L'intention est exprimée dans une interview à l'agence Lusa la semaine où Basil da Cunha présente, dans les salles portugaises, le deuxième long métrage, «O Fim do Mundo», qui était en compétition en 2019 au festival de Locarno, en Suisse, et vient d'être récompensé au festival IndieLisboa.

Le réalisateur luso-suisse de 35 ans vit à Reboleira, Amadora depuis plus d'une décennie, à demi clos dans un quartier clandestin et illégal, qui a été le décor et le personnage – à travers les habitants – de certains de ses films, à savoir le premier «long métrage» «Jusqu'à ce que je vois la lumière» (2013).

Dans une interview à l'agence Lusa, parmi les ruines de maisons qui ont été démolies dans ce quartier, Basil da Cunha dit que «O Fim do Mundo» est parti de l'idée de filmer la lutte d'une génération plus jeune que lui, qui vit dans les circonstances de la quartier – «le ghetto», comme il l'appelle – marginalisé et inconfortable.

Le récit met en vedette Spira, un jeune homme qui revient dans le quartier après avoir passé huit ans dans un établissement correctionnel. C'est dans le quartier qu'il rencontre sa famille et ses amis d'enfance et tente de se réinsérer parmi ceux qui y vivent.

Le film marque les débuts de plusieurs jeunes acteurs, résidents de Reboleira, dont Michael Spencer, Marco Joel Fernandes et Alexandre da Costa Fonseca.

«J'ai toujours filmé avec mes garçons et les trois protagonistes que j'ai choisis sont des enfants que j'ai vus grandir. Ce sont les enfants de mes amis et j'ai pensé qu'il était important de dépeindre la réalité dans laquelle ils vivent et de rendre hommage à notre quartier, qui est Reboleira et qui disparaît progressivement », a déclaré Basil da Cunha.

Basil da Cunha dit que «tout le quartier soutient» ses projets, une fiction ancrée dans cette réalité, où vit une communauté capverdienne et qui est aussi portugaise et, de l'avis du réalisateur, est invisible pour la société portugaise.

«Si nous regardons la plupart des castings, que ce soit au cinéma, à la télévision, au théâtre, dans le journalisme, au Parlement, je pense qu'il y a un manque de représentation en termes de ce qu'est le Portugal et de cette communauté aussi. Notre mission avec le cinéma est d'essayer de rééquilibrer les choses et d'essayer de créer des mythes urbains. De la même manière que les chanteurs chantent l'histoire, les écrivains écrivent l'histoire, le cinéma sert à inscrire des communautés malheureusement dans l'ombre dans l'histoire d'un pays », a-t-il souligné.

Le réalisateur regrette que l'Histoire du Portugal ait été «romancée», en relation, par exemple, avec le colonialisme et les communautés africaines colonisées.

«Et cela se traduit par des choses très concrètes, dans l'accès au travail, dans l'accès au logement, sans parler de la répression de la police, qui commet des actes racistes depuis des années, sans jamais avoir de sanction. Je pense que, dans cet aspect, le Portugal a encore beaucoup de travail à faire et le combat sera compliqué », a-t-il prévenu.

«La fin du monde», qui parle symboliquement de «la fin d'un quartier, la fin de l'innocence», est «une fiction pure et dure sur la réalité», et cette réalité est inspirée par des choses que Basil da Cunha a vues et entendues.

Ce sont «des histoires que je connais de certains protagonistes et puis j'ajoute toujours mon sel pour avoir une fiction. Il y a un travail d'adaptation cinématographique très classique et ce n'est pas un documentaire, mais il dépeint de manière très pure ce qu'est le quartier, toujours en train de chercher dans cette comédie et cette poésie difficiles, qui fait aussi partie du quartier ».

Basil da Cunha, fils d'un père portugais et d'une mère suisse, vit à Amadora depuis 2008, mais entretient des relations régulières avec la Suisse, où il enseigne le cinéma et réalise des films.

Il a déjà obtenu un financement pour le prochain, un nouveau long métrage qui sera tourné à nouveau à Reboleira, peut-être en 2021, et dans lequel Basil da Cunha souhaite rencontrer des personnages apparus dans des films précédents.

«Ce sera un genre de cinéma, de chorale, de film de groupe. Une partie de ma frustration, car j'ai découvert des acteurs fantastiques, en particulier des femmes. Sur la base de cette frustration, j'ai décidé de donner à ces guerriers une plus grande place et à laquelle je n'ai pas encore rendu l'hommage qu'ils méritent », a-t-il expliqué.

«O Fim do Mundo» fera ses débuts jeudi, dans une vingtaine de salles portugaises.

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