Le Premier ministre António Costa a défendu ce lundi une révision des règles de gouvernance économique en Europe qui prend en compte les enseignements tirés des différentes réponses aux crises les plus récentes, mettant en garde contre des « réductions brutales de la dette et du déficit ».

S’exprimant par visioconférence lors de la conférence annuelle sur le budget de l’Union, organisée par la Commission européenne dans un format hybride, Costa a concentré son intervention de près d’une demi-heure sur le débat récemment lancé sur la révision de la gouvernance économique dans l’UE et les règles de discipline budgétaire , défendant des règles « intelligentes », telles que celles appliquées depuis l’année dernière pour répondre à la crise provoquée par la pandémie de covid-19 – contrairement aux politiques d’austérité mises en place lors de la précédente crise financière -, et aussi la création d' »une crise d’instruments réponse » à l’image du programme SURE, dispositif de sauvegarde de l’emploi mis en place en 2020.

« Nous avons déjà de longues années d’expérience avec les règles européennes, nous avons déjà eu l’occasion de les tester dans deux crises de nature très différente [a crise financeira de 2008 e a crise da covid-19] et d’évaluer les réponses, également très diverses, que nous avons données dans l’une et l’autre crise, et aujourd’hui nous sommes également en mesure d’évaluer les résultats », a-t-il commencé par dire, en défense de la réponse la plus récente.

« Je pense que 2020 et 2021 entreront dans l’histoire de l’UE en raison de la manière dont nous avons pu, dans le cadre d’un traité commun, dans le cadre de règles communes, apporter une réponse suffisamment solide, solidaire et coordonnée à cette crise. . C’est ce qui nous permet, deux ans après le début de la crise du covid, d’avoir toutes les économies en croissance, le chômage en recul, et le scénario de reprise à un niveau d’avant-crise à l’horizon de l’année prochaine », a-t-il souligné.

Saluant les réponses données sur divers fronts et coordonnées par différentes institutions, de la Banque centrale européenne (BCE) aux multiples initiatives de la Commission, Costa, en plus de souligner inévitablement le plan de relance et de résilience, a ensuite mis en exergue le programme SURE, qui  » a prouvé l’importance d’un instrument pour assurer le fonctionnement normal des stabilisateurs automatiques pour tous », soutenant environ 31 millions de personnes, « près d’un quart de la population active » dans l’UE.

« Nous avons besoin d’un instrument permanent pour répondre à la crise. SURE a été une bonne source d’inspiration, mais SURE devrait mériter sa consolidation dans l’arsenal d’outils dont nous disposons pour répondre aux crises. Cette crise était totalement exogène et symétrique, ce qui a beaucoup facilité le consensus. Mais nous savons, et l’histoire nous le dit, que toutes les crises ne sont pas exogènes, encore moins symétriques. Eh bien, cela signifie que nous devons avoir, pour ces situations, des mécanismes comme SURE qui fonctionnent », a-t-il soutenu.

Quant à la réflexion plus générale sur l’avenir de la gouvernance économique européenne et la révision des règles de discipline budgétaire, le Premier ministre a déclaré que la « première règle fondamentale » est qu’avec une monnaie unique, il doit y avoir des règles communes, « appliquées par all », mais a ensuite défendu qu’il devrait y avoir « un cadre d’application intelligent », comme celui en place pour faire face à la récente crise du covid.

« Je ne suis pas un universitaire et je ne vais donc pas donner la réponse comme il se doit dans un monde idéal. Je vais répondre comme un politicien, en disant ce que cela devrait être dans le contexte du contexte européen. Il est évident pour tout le monde qu’il serait très difficile de réviser les traités pour fixer de nouvelles limites quantitatives, donc je pense qu’il est réaliste de travailler sur la base des limites quantitatives existantes qui peuvent être travaillées au niveau du Conseil », a-t-il commencé par soutenir.

Se déclarant d’accord avec la récente prise de position du directeur du Mécanisme européen de stabilité, Klaus Regling, qui prônait une mise à jour des limites d’endettement, alors que la « barrière » de 60 % avait été fixée « à une autre époque », António Costa a estimé que « encore plus important que de fixer des limites, c’est gérer la trajectoire de retour des niveaux d’endettement et de déficit aux situations d’avant-crise ».

« Si nous effectuons l’exercice de rappeler comment les mesures visées, dans la crise précédente [financeira], les réductions brutales du déficit et de la dette et l’impact qu’elles ont eu, soit sur la croissance économique, l’emploi ou la cohésion sociale, ou encore, et il ne faut pas le sous-estimer, la contribution qu’elles ont apportée au renforcement du populisme dans de nombreux pays, nous nous devons conclure que nous avons des règles communes, mais que nous devons avoir des trajectoires pour nous ramener à ces règles communes qui sont économiquement, socialement et politiquement durables », a-t-il déclaré.

Reprenant l’exemple concret du Portugal, où, selon lui, il était possible « un changement de politique sans que cela implique » une déviation par rapport à l’objectif d’avoir des finances publiques saines – « au contraire », a-t-il dit, rappelant que le pays réalisé en 2019 le premier excédent budgétaire depuis le 25 avril 1974 -, Costa a fait valoir qu’il fallait « adapter les règles à l’heure actuelle », mais sans ouvrir de grands débats, notamment sur les modifications des traités.

« Il faut éviter d’ouvrir de grands débats conflictuels qui divisent les 27 (…) Donc, ne nous mêlons pas à la discussion des traités, regardons en marge des traités pour ajuster ce qui est possible afin d’assurer des voies de convergence à des objectifs réalistes et que, par conséquent, ils augmentent notre crédibilité, et qu’ils sont compatibles avec les différentes capacités de chemin que les différents États membres pourront atteindre », a-t-il affirmé.

En conclusion, le chef du gouvernement a déclaré qu’il est également essentiel que les Etats membres aient la marge pour faire les investissements nécessaires à la double transition numérique et climatique, considérant qu’il y a deux manières de le faire, « préserver des règles communes » : ou créer exceptions à certaines dépenses ou financement de ces dépenses de manière centralisée sur le budget communautaire, avec des programmes contractés pour chaque État membre avec des objectifs et un suivi permanent.

L’intervention de Costa à cette conférence promue par l’exécutif communautaire coïncide avec une réunion des ministres des finances de la zone euro (Eurogroupe), qui a également une discussion sur la gouvernance économique dans le cadre du débat récemment lancé par la Commission européenne.

A l’entrée de l’Eurogroupe, le ministre des Finances, João Leão, le ministre des Finances, João Leão, a défendu une révision des règles budgétaires européennes qui serait « favorable à la croissance ».

« Nous savons déjà qu’en 2022 les règles budgétaires seront suspendues et qu’elles reviendront en vigueur en 2023. d’une nature verte pour lutter contre le changement climatique, qui sont fondamentaux pour l’Europe et le monde, et en même temps assurer un recouvrement de la dette publique favorable à la croissance », a-t-il déclaré.