L'Autorité de la concurrence (AdC) a accusé aujourd'hui Modelo Continente, Pingo Doce, Auchan et Active Brands, fournisseur de vins et de boissons blanches sous les marques Licor Beirão et Porto Velhotes, d'avoir convenu de prix entre 2008 et 2017.

La déclaration d'actes répréhensibles (acte d'accusation), publiée mardi et rendue publique aujourd'hui, met fin à la phase d'enquête et ouvre la phase d'enquête de l'affaire, au cours de laquelle les entreprises cibles ont la possibilité d'exercer leur droit d'être entendues et de se défendre. par rapport à l’infraction qui leur est imputée et à la sanction qu’ils peuvent encourir.

"L'adoption de la note d'illégalité ne détermine pas le résultat final de l'enquête", explique le Concours dans un communiqué, ajoutant qu'il a conclu qu'il existe des indications que les chaînes de supermarchés "utilisaient la relation commerciale avec le fournisseur Active Brands (qui fait partie du groupe économique Gestvinus / João Portugal Ramos) d'aligner les prix de vente au public (PVP) des principaux produits de ce dernier, au détriment des consommateurs ».

Au moment de l'enquête, Active Brands était un fournisseur de vins et de boissons blanches sous les marques Licor Beirão et Porto Velhotes, entre autres, et – selon l'acte d'accusation – le comportement prétendument illégal aurait duré «plusieurs années, s'étant développé entre 2008 et 2017 ».

Dans le parquet, un directeur du fournisseur Active Brands est également visé et, selon l'AdC, «si le comportement en question est confirmé comme étant très grave», car il s'agit d'une pratique, dite «en étoile», à travers dont les chaînes de distribution «recourent à des contacts bilatéraux avec le fournisseur pour s'assurer que chacun facture le même prix de détail sur le marché de détail.

"C'est une pratique qui nuit aux consommateurs, les privant de la possibilité de choisir le prix des produits qu'ils achètent dans les grands magasins", rappelle le régulateur dans le communiqué publié aujourd'hui, précisant que l'accusation diffusée aujourd'hui fait partie de la troisième série d'affaires de " en étoile »a fait l’objet d’une enquête au Portugal.

En juin dernier, l'AdC a accusé la même pratique de trois groupes de distribution alimentaire et d'un fournisseur de gâteaux et de pains emballés et, un mois plus tard, a émis un nouvel acte d'accusation contre six chaînes de supermarchés et deux fournisseurs de boissons alcoolisées et non alcoolisées.

En mars 2019, elle avait déjà accusé six groupes de distribution alimentaire et trois fournisseurs de boissons de la même pratique.

«La PCA a actuellement plus de dix enquêtes en cours dans le secteur de la grande distribution alimentaire, dont certaines sont encore soumises au secret de la justice», dit-il dans le communiqué, notant que le secteur alimentaire représente «une priorité en raison du poids» qu'il représente dans budgets des ménages.

VP // JNM

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