La comparaison, qui révèle une «tendance inquiétante» dans la consommation d'huile de palme pour les carburants, est faite dans une étude publiée aujourd'hui par la Fédération européenne des transports et de l'environnement (T&E, dans l'acronyme original), dans laquelle il est conclu que le problème majeur du pétrole l'huile de palme n'est pas dans l'alimentation, mais dans la production de biocarburants.

T&E rassemble des organisations non gouvernementales européennes dans le domaine des transports et de l'environnement et promeut le transport durable en Europe. Dans l'étude, publiée au Portugal par l'association environnementale Zero, qui fait partie de la fédération, il est indiqué que la quantité d'huile de palme utilisée dans la production de biodiesel dans l'Union européenne (UE) en 2019 a augmenté de 7%, atteignant un maximum 4,5 millions de tonnes.

"En revanche, l'utilisation de l'huile de palme pour la production de produits de tous les jours tels que le pain, la crème glacée, la pâte de noisette, le chocolat, la margarine, le shampooing et le détergent a chuté à un creux historique de 2,8 millions de tonnes" rapports annuels », a déclaré dans un communiqué publié par Zero concernant l'étude.

La situation, selon le document, est due à la politique européenne sur les biocarburants adoptée en 2009, qui oblige les compagnies pétrolières à incorporer un pourcentage de biocarburants dans les carburants fossiles, dont beaucoup sont produits à partir d'huiles comestibles, «pour soi-disant fabriquer plus de voitures écologique ».

Les écologistes considèrent la tendance inquiétante et disent qu'elle n'est pas observée uniquement avec l'huile de palme, mais dans d'autres. Et ils expliquent: Au cours des 10 dernières années, l'utilisation de colza, de tournesol, de soja et d'huile de palme pour la production alimentaire a stagné à environ 12 millions de tonnes par an. Mais son utilisation dans le biodiesel a augmenté de 46%, passant de huit millions de tonnes en 2009 à 11,7 millions de tonnes en 2019.

Citant des données de l'UE, l'étude souligne également qu'entre 2008 et 2016, 45% de l'expansion de la production d'huile de palme a eu lieu au détriment des terres qui en 1989 étaient des forêts.

«C'est pourquoi le biodiesel de l'huile de palme est trois fois pire pour le climat que le diesel normal. En moyenne, le biodiesel basé sur les cultures vivrières pour la consommation humaine et animale émet au moins 80% plus de gaz à effet de serre que le diesel fossile », prévient le communiqué.

En termes européens, l'Espagne, les Pays-Bas et l'Italie ont représenté ensemble 81,5% de la production de biodiesel à partir d'huile de palme en 2019.

Au Portugal, la consommation d'huile de palme a augmenté au cours des deux dernières années. Zero utilise des données du Laboratoire national d'énergie et de géologie pour dire que l'année dernière, plus de 40,7 millions de litres ont été utilisés dans le pays, soit 11,8% de plus qu'en 2018.

La majeure partie de cette huile est utilisée à la raffinerie de Sines pour produire du biodiesel, qui est ensuite incorporé au diesel routier.

Zero rappelle également qu'en mai de l'année dernière un règlement européen a été publié dans lequel la Commission européenne classe l'huile de palme comme non durable, et devrait être éliminée d'ici 2030, entamant le processus d'élimination en 2023.

Et il prévient que d'ici juin 2021, le Portugal doit transposer une directive sur les sources renouvelables, de sorte que le gouvernement doit être "transparent dans le processus de discussion".

l'association environnementale souligne la nécessité de promouvoir l'utilisation d'huiles de cuisson usagées, qui peuvent également être incorporées dans les carburants.

FP // JMR