L'économiste guinéen Paulo Gomes a fait valoir, dans une interview à Lusa, que la pandémie de Covid-19 a montré en Afrique un côté d'opportunité et un sentiment d'urgence pour accélérer l'industrialisation du continent.

«C'est une crise qui nous a aussi permis de montrer l'opportunité. Le développement est également une question de changement des mentalités et il n'a pas été facile, progressivement, de se diriger vers les Africains en réalisant qu'il est possible et nécessaire de créer des chaînes de valeur et de commencer à fabriquer beaucoup de choses en Afrique pour créer des emplois et des capacités industrielles », a-t-il déclaré. Paulo Gomes.

«Cela se produit maintenant. Cette crise a permis d'ouvrir les yeux de plusieurs dirigeants et de comprendre le sentiment d'urgence », a-t-il ajouté.

Pour Paulo Gomes, avant la pandémie "il y avait une compréhension" de la nécessité de l'industrialisation sur le continent, mais "il n'y avait pas de sentiment d'urgence".

"En ce moment, il y a un mélange de changement de mentalité et de sentiment d'urgence qui en fait une opportunité pour commencer, en fait, à augmenter le nouveau paradigme du développement industriel sur le continent", a-t-il renforcé.

Paulo Gomes est directeur exécutif de l'AfroChampions Initiative et représente le secteur privé dans le Fonds de réponse à covid-19, lancé en avril en partenariat avec l'Union africaine.

L'initiative vise à mobiliser 150 millions de dollars (environ 138 millions d'euros) pour répondre aux besoins immédiats de prévention de la propagation de la maladie et jusqu'à 400 millions de dollars (environ 370 millions d'euros) pour soutenir une réponse médicale soutenue à ce problème et futures pandémies.

Pour l'instant, explique Paulo Gomes, la mobilisation des ressources est d'environ 60 millions de dollars (environ 53 millions d'euros) entre les engagements de dons pris par les pays membres de l'Union africaine, mais aussi par les partenaires internationaux et le secteur privé.

"Nous avons lancé une campagne mondiale de collecte de fonds et elle porte ses fruits", a-t-il déclaré, soulignant qu'en plus des contributions attendues des pays, une opération de financement participatif a lieu, dans laquelle toute contribution, aussi symbolique soit-elle, compte.

L'Afrique du Sud, la République démocratique du Congo, le Kenya, le Mali, le Sénégal, le Rwanda et l'Égypte sont des pays qui ont déjà contribué au fonds, dans lequel on constate pour le moment l'absence de contribution des pays africains lusophones.

"Je dois faire un" forçage "pour essayer de sensibiliser les pays lusophones, mais jusqu'à présent, il n'y a pas eu de réponse", a-t-il dit, montrant que "la plupart" de ces pays contribueront.

«Il n'y a pas de niveau minimum, cela peut être symbolique. C'est l'Afrique qui se mobilise stratégiquement non seulement pour cela, mais pour de futures pandémies potentielles et pour renforcer le Centre du continent pour la prévention et le contrôle des maladies, CDC Afrique », a-t-il ajouté.

Pour Paulo Gomes, il est important que le CDC Afrique puisse se renforcer et se positionner en tant qu'organe de surveillance et dans le domaine de la recherche et de la recherche de médicaments et vaccins, soulignant que cette agence de l'Union africaine, créée en 2017, a un grand renforcement de médecins et épidémiologistes.

L'Afrique reste la région la moins touchée par le covid-19 et plusieurs voix signalent la réponse rapide et concertée du continent à la pandémie, une réponse pour laquelle, selon Paulo Gomes, le rôle du secteur privé a été déterminant.

«Nous avons immédiatement mobilisé le secteur privé parce que par le passé le secteur privé était (présent), mais de manière non organisée. Cette fois, nous avons réussi à mobiliser plusieurs banques commerciales africaines et plusieurs entreprises pour jouer un rôle plus important », a-t-il déclaré.

D'un autre côté, l'économiste a souligné l'importance d'avoir contredit la réaction initiale de nombreuses personnes en ce sens que tout l'équipement et les matériaux nécessaires devraient être importés, à savoir la Chine.

"Nous avons immédiatement commencé à insister sur le fait que cette crise devrait également nous permettre de voir ce que les Africains peuvent faire en termes de fabrication des matériaux nécessaires pour lutter contre le Covid-19, à savoir des masques et des équipements de protection pour les professionnels de santé" a continué.

En ce sens, il a été possible de réorienter et de réajuster les structures industrielles de nombreuses entreprises pour fabriquer ces équipements.

"Il existe de nombreuses entités qui fabriquent des masques et nous n'avons pas besoin de tout concentrer sur les importations en provenance d'Asie et d'Europe", a-t-il déclaré.

Malgré cela, dans le cadre d'une course au combat contre les équipements de la pandémie, Paulo Gomes a reconnu des difficultés à trouver des fans pour le continent.

L'AfroChmapions Initiative est un projet dirigé par l'ancien président sud-africain Thabo Mbeki et qui vise à mobiliser des fonds d'investissement pour aider au développement économique de l'Afrique.

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