Selon les résultats de l'étude, diffusés aujourd'hui, 28 substances chimiques ont été criblées (dans des analyses d'urine) et dans chacun des échantillons, entre 18 et 23 substances dangereuses ont été trouvées.

L'étude a été menée dans six pays et au Portugal 10 personnes y ont participé, dont un député, un maire, des journalistes et des enseignants. Dans tous les pays, l'objectif était d'évaluer la présence dans le corps humain de substances chimiques potentiellement dangereuses, résultant de l'utilisation quotidienne d'emballages, en particulier d'emballages alimentaires.

Selon les résultats de l'étude, publiés par l'association environnementale Zero, qui a participé à l'initiative, les variations entre les pays (Belgique, Bulgarie, Lettonie, Slovénie et Espagne, en plus du Portugal) n'étaient pas significatives, «ce qui indique que les contacts quotidiens avec ces substances sont présentes dans toute l'Europe, étant transversales à la géographie, à la profession, à l'âge, entre autres variables », explique Zero dans un communiqué.

Les analyses ont porté sur l'évaluation de la présence de produits chimiques que l'on peut trouver dans les emballages alimentaires jetables, tels que les phtalates et les phénols. Les deux sont associés, par des études scientifiques, à des maladies telles que le cancer ou les maladies cardiovasculaires et auront également des impacts négatifs sur les systèmes reproducteur et immunitaire, souligne l'association.

«Ces résultats sont une preuve supplémentaire de la façon dont les emballages et les produits que nous consommons et utilisons quotidiennement introduisent des substances chimiques étrangères dans notre corps, ce que la science a montré comme étant des risques potentiels pour notre santé et l'environnement. Il est urgent de réduire l'utilisation des options jetables et d'investir dans des matériaux sûrs et circulaires », prévient Susana Fonseca, de la direction de Zero, mentionnée dans le communiqué.

Le projet est né d'un partenariat au sein du réseau européen «Zero Waste Europe», qui rassemble 31 membres de 24 pays et qui vise à conduire la transition vers une Europe sans déchets.

Les organisations impliquées attirent l'attention sur les problèmes potentiels pour la santé humaine découlant du modèle actuel de production et de consommation et demandent une révision de la législation applicable aux matériaux au contact des aliments.

Les détaillants et les marques doivent également passer à des alternatives plus sûres et les consommateurs doivent faire des choix plus sains, appellent également les organisations.

Zero rappelle l'alerte des scientifiques en mars de cette année (dans la soi-disant «déclaration de consensus») concernant les milliers de produits chimiques utilisés dans les emballages alimentaires et autres matériaux pour entrer en contact avec les aliments, dont beaucoup sont capables de migrer des emballages vers les aliments, son utilisation continue doit donc être comprise comme un risque pour la santé humaine.

À la suite de l'alerte, plus de 230 organisations non gouvernementales du monde entier ont demandé aux décideurs de prendre des mesures urgentes.

En début d'année, la Commission européenne s'est engagée à proposer une révision de la législation sur les matériaux au contact des denrées alimentaires d'ici la fin de 2022.

FP // JMR

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