« Il imite l’œuf, dans sa saveur, dans son arôme, dans sa nutrition. Nous avons réussi à créer un produit 100% à base d’extraits de plantes, qui fait de délicieux œufs brouillés, fait de bonnes omelettes et est utilisé dans les boulangeries et les pâtisseries », a déclaré à l’agence Lusa Daniel Abegão, administrateur et responsable technique du CFER — Centre d’éducation et de recherche alimentaires. ., situé à Alcobaça, district de Leiria.

Créé à partir de soja – une plante qui a « des propriétés physicochimiques qui lui permettent de remplacer l’œuf et de l’imiter, également en termes de mode de cuisson » – il incorpore d’autres extraits de plantes, ce qui donne un produit « qui ressemble à un œuf, sent l’œuf, a le goût d’un œuf, mais ce n’est pas un œuf », a expliqué Daniel Abegão.

« Cela permet d’offrir au consommateur final, qu’il soit végétarien ou simplement adepte d’une alimentation plus saine et plus durable, un produit similaire à l’œuf et qui ne manquera certainement pas l’œuf de poule original », précise le chercheur.

Dans une rue en pente du centre de la ville, surplombant les tours du monastère d’Alcobaça, se trouvent les installations actuelles du CFER, en particulier les bureaux et l’espace de recherche, ce dernier mélange d’un laboratoire scientifique et d’une cuisine à la maison, où il y a ne manque pas de réfrigérateur, machine à laver et bien sûr une cuisinière.

Lors de la visite de l’agence de presse Lusa, le microbiologiste João Peça a assumé le rôle de «chef» dans la préparation d’œufs brouillés à partir d’œufs liquides végétaux, qui, on pouvait en attester, avaient une texture et une saveur tout comme les originaux.

L’œuf végétal n’est pas encore sur le marché, mais, selon Daniel Abegão, il le sera « encore au premier semestre de cette année », après « plus de cinq ans de recherche et développement ».

« Nous terminons actuellement la mise en œuvre industrielle du projet [em fábricas parceiras com as quais o CFER trabalha]en étudiant les derniers détails techniques, afin de pouvoir le lancer très prochainement sur le marché national et international », a révélé le responsable technique, formé à l’Université de Coimbra en biochimie et chimie industrielle.

L’œuf végétal a déjà des clients intéressés en Europe, en Afrique et aux États-Unis et au Brésil.

« Nous pensons qu’il sera certainement très réussi, en raison du travail qu’il a fallu pour le développer et pour obtenir un produit final stable et savoureux », a-t-il noté.

« Et nous espérons que les gens pourront se rendre compte qu’il y a une valeur ajoutée à acheter cet œuf, qu’ils soient végétariens ou non végétariens. Il s’agit d’une alimentation plus saine et d’un mode de vie plus durable », a ajouté Daniel Abegão.

L’œuf 100 % végétal fait partie d’un projet CFER en biotechnologie alimentaire appelé « Plantalicious », où l’entreprise mène ses propres recherches et met le produit sur le marché, en utilisant ses propres marques.

« L’idée est venue d’un constat, par l’intermédiaire de l’industrie agroalimentaire, qu’il y a une grande tendance dans le monde, qui est le remplacement des protéines animales par une base végétale. Notre désir était de créer quelque chose qui remplacerait l’œuf, qui est un produit qui n’est souvent pas au centre de la recherche dans le domaine des substituts alimentaires », a-t-il déclaré.

Sur le panneau pour le développement de nouveaux produits liés aux œufs végétaux, on trouve des œufs au plat ou pochés – actuellement l’œuf liquide ne le permet pas, car il ne sépare pas le jaune du blanc – ou des œufs brouillés et des omelettes « déjà prêtes à manger ». », a révélé Daniel Abegão. .

Un nouveau produit est également en cours de développement : les pailles comestibles, également produites à partir d’extraits de plantes, ici avec l’incorporation du milieu marin, par le biais d’algues.

« Les plastiques exclusifs à usage unique, destinés à être ensuite jetés à la poubelle, ont été interdits ces dernières années. Nous avons identifié à la fois une opportunité commerciale dans ce domaine et une opportunité de créer de l’innovation », a souligné Daniel Abegão, faisant allusion à la paille « qui ressemble à du plastique, mais n’est pas à base de plastique » et qui est comestible, recyclable et « économiquement viable ».

Outre son propre développement, l’entreprise d’Alcobaça, où travaillent huit personnes, a également un volet de prestation de services — le Royaume-Uni est le principal marché, et, outre le Portugal, elle a des partenariats et des contrats avec des clients européens en Espagne. , France, Allemagne, Irlande et Suède, des Africains d’Angola, du Cap-Vert et du Sénégal ou avec des entreprises nord-américaines et brésiliennes — où, également basé sur les idées des clients, le concept est développé « jusqu’au produit final et livré « clé en main » dans l’entrepôt du client », a affirmé Daniel Abegão.

« Le produit est conçu comme le client le souhaite et nous sommes en mesure de le fournir grâce à notre travail de recherche scientifique », a-t-il ajouté.

Ensemble, l’activité principale de CFER est l’alimentation saine : « des boissons saines, des sauces saines, des plats cuisinés plus sains, des yaourts, des laitages, des fromages et aussi des compléments [alimentares]notre entreprise se développe et le fait toujours dans la perspective d’une alimentation saine, afin que le consommateur puisse avoir accès à un produit avec une valeur ajoutée toujours plus grande », a expliqué Daniel Abegão.

Les produits, a-t-il noté, sont plus faibles en matières grasses et sont des aliments fournis via une « chaîne de valeur de plus en plus transparente, claire et équitable et avec moins d’ingrédients connus pour être nocifs pour la consommation humaine ».

Le responsable technique du CFER n’a aucun doute qu’avec l’apport de la science et la combinaison de connaissances dans des domaines tels que la nutrition, la biochimie alimentaire, l’ingénierie ou la chimie industrielle, entre autres, il est possible de créer « un bon, compétitif, techniquement correct , qui est aussi savoureux et bon pour le consommateur en termes de santé ».

JLS // SSS