«Nous pensons à un« groupe de réflexion »qui pourrait englober tout l'écosystème lusophone et qui travaillerait beaucoup avec la Communauté des pays de langue portugaise (CPLP) pour un plus grand dynamisme» de ces pays de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA), m'a dit.

Le directeur exécutif de l'AfroChampions Initiative, un partenariat qui rassemble des hommes d'affaires africains et des dirigeants politiques, a admis qu'il n'avait pas encore été possible de créer "un espace de réflexion" sur ce sujet entre les pays africains lusophones.

Selon une étude de l'AfroChampions Initiative, publiée en mai, les pays africains lusophones sont sous-engagés dans la mise en œuvre de la ZLECA et sous-préparés à l'appliquer, São Tomé et Príncipe étant l'exception positive.

Le responsable estime donc que cet espace de réflexion peut permettre à ces pays de «se redresser et de mieux se positionner dans cette tendance commerciale» et «aider à clore» l'absence de ce débat.

L'étude a évalué, d'une part, l'engagement des 55 États membres de l'Union africaine envers la zone de libre-échange, notamment par la signature ou la ratification de l'accord et des protocoles associés, et d'autre part, le degré de préparation à l'entrée en vigueur sur leur territoire les mesures qui y sont envisagées.

Lorsque les deux critères sont combinés, la Guinée équatoriale (28e) le Mozambique (29e), la Guinée-Bissau (41e), l'Angola (46e) et le Cap-Vert (52e) sont tous en dessous du milieu du tableau .

Au-dessus de cette ligne, seuls São Tomé et Príncipe, qui se classe au 10e rang des pays les plus engagés et a été, outre la Guinée équatoriale, le seul locuteur lusophone à avoir ratifié l'accord.

Dans la combinaison des deux critères, ce pays tombe à la 13e place.

La phase opérationnelle de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) était prévue pour le 1er juillet, mais des informations récentes de la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique (CEA) expliquent le report à au moins janvier 2021 motivé par la convoitise. 19.

«Il y avait une certaine hâte à dire que l'accord avait été reporté. Ce n'est pas un report. Les pays recommenceront à discuter virtuellement. Nous avons eu le soutien de Microsoft pour équiper les pays d'un système virtuel de discussion et de négociation, répondant à ce qui est une priorité », a-t-il déclaré.

Dans le contexte de la pandémie actuelle, poursuit l'économiste, il était possible de «faire des couloirs pour faire circuler certains biens essentiels. Il y a des gens qui ont pu fabriquer des masques dans certains pays, mais qui n'ont pas pu vendre dans d'autres pays en raison de limitations tarifaires. Cela est déjà en train d’être éliminé et nous permet déjà de «commercer» ce qui est essentiel ».

L'AfCFTA permettra la création du plus grand marché du monde avec un produit intérieur brut (PIB) cumulé s'élevant à 2,5 milliards de dollars américains (environ deux milliards d'euros), selon des estimations antérieures à la pandémie de Covid-19.

"Ce sera l'une des plus grandes incitations pour les Africains à commencer à augmenter les échanges entre eux", a-t-il dit, soulignant que le niveau du commerce interafricain ne représente que 17%, par rapport aux niveaux du commerce en Europe, de plus de 60 ou 70%. pour cent, ou en Amérique latine, plus de 50%.

Pour Paulo Gomes, la zone de libre-échange "créera une dynamique de croissance fondamentale" qui finira par être "une question de sécurité nationale" et pas seulement "simplement économique".

Pour l'économiste, ce qui est plus important que la date de fonctionnement de la zone commerciale, c'est que les pays commencent à négocier des tarifs et des facilités à octroyer en termes douaniers.

«Le processus ne commencera pas à la même vitesse pour tous les pays ou blocs régionaux. En Afrique de l'Ouest, cela semble être un peu plus lent qu'en Afrique de l'Est », a-t-il déclaré.

La zone de libre-échange vise à libéraliser le commerce sur le continent africain et vise à éliminer les tarifs douaniers sur 90% des produits.

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