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Q: Que veulent dire les chrétiens par le terme «résurrection»?
La «résurrection» peut être largement définie comme un retour à la vie après la mort. Le concept d'un retour à la vie d'entre les morts, des dieux et des êtres humains, apparaît dans de nombreuses mythologies et religions. Le Credo de Nicée, formulé au début du IVe siècle, contient des affirmations concernant la résurrection qui peuvent être considérées comme courantes chez les chrétiens: que «le troisième jour» après sa mort par crucifixion, le Christ «ressuscita conformément aux Écritures», que «Il reviendra dans la gloire pour juger les vivants et les morts», et que, en tant que chrétiens, «nous recherchons la résurrection des morts» – une résurrection générale en lien avec le Jugement dernier.

La plupart des chrétiens seraient prêts à réciter le Credo de Nicée comme déclaration centrale de croyance; pourtant simples et déclaratives que ces affirmations paraissent, une grande diversité de points de vue sur la résurrection existe parmi les confessions chrétiennes et les croyants. Du côté théologiquement le plus libéral du spectre, on trouve ceux qui considèrent la résurrection du Christ tout à fait mythique, et la résurrection générale et le Jugement dernier comme allégoriques au mieux.

Une vision plus fondamentaliste affirmerait que la résurrection de Jésus est un fait de l'histoire, que la résurrection générale est une résurrection d'entre les morts «dans la chair» – c'est-à-dire dans nos propres corps corporels et que le jugement du Christ devrait être considérée comme une réalité imminente. Entre ces opposés conceptuels se trouvent les questions de savoir si la résurrection est des âmes ou des corps (quelle que soit leur transformation), si nous sommes rejoints avec Christ immédiatement après la mort ou si nous dormons dans la mort jusqu'à un jugement futur, et toutes sortes de problèmes concernant le ciel l'enfer et le purgatoire. Malheureusement, peut-être, mais sans surprise, les chrétiens se sont divisés sur toutes les facettes de ces controverses.

Développer sa maturité en tant que chrétien implique de se débattre longuement avec ces concepts et de se faire une idée de leur signification. Les chrétiens affirment la valeur de la prière, de l'étude et de la communauté dans la formation de nos conclusions. La croyance en la résurrection est pour les chrétiens une expression de foi que Dieu est investi dans notre réalité actuelle, d'espoir que les êtres humains trouveront à la fois justice et miséricorde, et (idéalement) que l'amour et la charité pour toute l'humanité prévaudront.

Le révérend Reid Hamilton
Église Saint-Vincent