L’ancien président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, estime que le Portugal sera en mesure d’obtenir des résultats concrets lors du sommet social de Porto, affirmant que si le Premier ministre António Costa ne réussit pas, « personne ne le sera, car il est l’un des meilleurs ».

Dans un entretien avec Lusa à Bruxelles, où il maintient un bureau au siège de la Commission européenne, qu’il a dirigé entre 2014 et 2019, Juncker, hôte du premier sommet européen consacré aux affaires sociales, dans la lointaine année 1997, comme Premier ministre luxembourgeois, et grand promoteur du socle européen des droits sociaux proclamé lundi, il y a quatre ans à Göteborg, alors qu’il était président de l’exécutif communautaire, il avoue avoir de bonnes attentes pour le sommet de Porto, vendredi 7 mai prochain.

Bien qu’il soit le premier à supposer que les conclusions adoptées par les dirigeants européens sont souvent négligées – comme ce fut le cas en 1997, lorsque la célébration annuelle d’un sommet consacré aux affaires sociales a été déterminée, et le suivant a eu lieu à peine 20 ans plus tard en Suède -, Jean-Claude Juncker estime que Porto peut ouvrir la voie à la mise en œuvre effective des principes inscrits dans le socle social européen même sans objectifs contraignants, un sujet toujours controversé et qui rencontre invariablement la résistance de plusieurs États membres.

«Oui, c’est un vieux débat. Nous avons eu le même débat déjà en 1997, à l’occasion du premier sommet social, qui a eu lieu à Luxembourg. Nous avons besoin d’engagements forts en ce qui concerne le contenu des politiques sociales en Europe. Mais nous n’avons pas besoin de mettre des chiffres [vinculativos] dans chacune des ambitions particulières qui seront évoquées dans la déclaration commune », soutient-il.

Malgré cela, l’ex-président de la Commission souligne l’importance d’objectifs concrets. Et s’il souligne qu’il n’a pas l’habitude de donner «des conseils publics aux premiers ministres», et encore moins à son «bon ami António Costa», Jean-Claude Juncker considère qu’il est très important de se fixer des objectifs concrets dans certains domaines, faciliter l’élaboration de politiques en vue d’y parvenir.

« Je pense qu’il [António Costa] il doit insister sur des objectifs concrets en matière de chômage des jeunes, en ce qui concerne l’apprentissage tout au long de la vie, en ce qui concerne le taux d’emploi. Et je pense que ce sera le cas. S’il ne réussit pas, personne ne réussira, car il est l’un des meilleurs », déclara-t-il alors.

Le gouvernement portugais, qui préside le Conseil de l’Union européenne (UE) jusqu’au 30 juin, a l’intention que les principes du socle social discutés et proclamés en 2017 à Göteborg se concrétisent par l’adoption de plans d’action concrets, avec l’intention que le sommet do Porto définir des objectifs concrets à atteindre d’ici 2030, en termes d’emploi, d’égalité au travail ou d’égalité des sexes entre les hommes et les femmes, et de réduire le nombre de personnes exposées au risque d’exclusion sociale ou de pauvreté, entre autres.

La réunion au plus haut niveau vendredi prochain, 7 mai, vise à renforcer l’engagement des États membres, des institutions européennes, des partenaires sociaux et de la société civile, avec la mise en œuvre du plan d’action du socle européen des droits sociaux présenté par le Commission européenne en mars dernier.

Ce plan d’action prévoit des mesures telles que garantir un taux d’emploi d’au moins 78% dans l’Union européenne, qu’au moins 60% des adultes participent chaque année à des formations ou réduire le nombre de personnes menacées d’exclusion sociale ou de pauvreté d’au moins 15 millions de personnes, dont 5 millions d’enfants.