La candidature de Serra da Estrela au Géoparc mondial UNESCO a été soumise en novembre 2017, a été approuvée par le Conseil mondial des géoparcs en septembre 2019 et a été ratifiée aujourd'hui par cet organe lors d'une réunion du Conseil exécutif.

L'UNESCO mentionne dans une note publiée sur son site Internet qu'elle a approuvé la désignation de 15 nouveaux géoparcs mondiaux en Europe, en Asie et en Amérique latine, ce qui porte le Réseau mondial de géoparcs "à 161 dans 44 pays".

Outre le Géoparc Estrela, l'UNESCO a également désigné les Géoparcs Falaises de Fundi et Discovery (Canada), Xiangxi et Zhangye (Chine), Lauhanvuori-Hämeenkangas (Finlande), Toba Caldera (Indonésie), Rio Coco (Nicaragua), Hantangang (République de Corée), Yangan-Tau (Russie), Djerdap (Serbie), Grenade et Maestrazgo (Espagne), The Black Country (Royaume-Uni), Dak Nong (Vietnam) et Kula-Salihli (Turquie).

Au Portugal, le Géoparc Estrela rejoint le Géoparc mondial UNESCO des Açores, le Géoparc mondial UNESCO Arouca, le Naturtejo du Géoparc mondial UNESCO Meseta Meridional et le Géoparc mondial UNESCO Terres des Chevaliers.

Le coordinateur exécutif de l'Association Geopark Estrela, Emanuel de Castro, a déclaré à l'agence de Lusa que la classification officielle de Serra da Estrela en tant que géoparc mondial «est l'aboutissement d'un long processus de valorisation, de conservation et de promotion du patrimoine d'Estrela et des neuf municipalités. qui intègrent ce nouveau géoparc mondial UNESCO, reconnaissant la valeur intrinsèque de sa géologie et la stratégie de développement territorial mise en œuvre par le géoparc Associação Estrela ».

«Le classement désormais officialisé, dont la demande avait déjà été approuvée par le World Geopark Council en septembre 2019, constitue un repère historique pour le territoire de la Serra da Estrela. C'est la reconnaissance internationale que cette Montagne méritait tant et qui place l'étoile à un niveau de pertinence mondiale », souligne-t-il.

Selon l'officiel, «plus que les 124 lieux d'intérêt géologique inventoriés et approuvés par l'UNESCO, il s'agit d'une classification qui distingue l'identité, l'unicité et le caractère unique de ce territoire, promouvant une véritable stratégie de développement, basée sur des valeurs géologiques, géomorphologiques et paysages de ce qui est la plus haute montagne du Portugal continental ».

«Mais c'est aussi la reconnaissance d'un travail qui s'est développé dans les domaines de la science, de l'éducation, de la géoconservation, du tourisme, de la durabilité et de la communication, en faveur du territoire et de ses communautés, affirmant Estrela avec un espace de durabilité et résilience. Cette classification donne donc une plus grande valeur ajoutée à tout ce travail et une énorme responsabilité pour chacun », dit-il.

L'officialisation du Géoparc est également «l'une des plus grandes stratégies de ce siècle pour la Serra da Estrela et pour plus de 150 000 habitants» du territoire.

«Au cours des quatre prochaines années, il y a beaucoup à faire, dans le renforcement des connaissances scientifiques, dans la promotion de l'éducation, dans la valorisation du tourisme, dans la géoconservation et dans sa durabilité et dans la manière dont ce territoire est communiqué et se positionne au niveau national et international» , souligne.

Emanuel de Castro mentionne également qu'à ce jour, les municipalités, les établissements d'enseignement, les centres de recherche, les entreprises et les citoyens «disposent d'un outil pour développer et renforcer leur sentiment d'appartenance».

ASR // SSS

Le contenu de la Serra da Estrela a été confirmé alors que le géoparc mondial UNESCO apparaît pour la première fois dans Vision.