«C'est très triste, nous avons toujours eu beaucoup de monde. C'était un quartier, à cette époque à Santo António, où tout était décoré, c'était une joie, mais maintenant une partie des gens ne vivent plus ici, certains sont morts, d'autres ont été expulsés », explique Maria Helena Dias, 84 ans, à la porte De la maison.

Face à la «disgrâce» de la pandémie de Covid-19, Alfacinha soutient l'annulation des Festas de Lisboa, y compris les festivals et les marches populaires. «Si Dieu le veut, pour l'année, nous serons tous ici», envisage-t-il, tout en proclamant que «Santo António est Alfama».

"Fermé dans le désenchantement / Alfama sent le mal du pays / Alfama ne sent pas comme le fado / Sent comme les gens, la solitude / Sent comme le silence blessé / Vous connaissez la tristesse avec du pain." Ces vers, interprétés par Amália Rodrigues, retracent l'actualité de l'un des quartiers historiques de Lisbonne, précisément dans l'année qui marque le centenaire de la naissance du chanteur de fado.

«En raison du tourisme, ils ont expulsé des gens. En raison du virus, les touristes ont fui. Par conséquent, le quartier est vide et, bien sûr, les gens sont très tristes, car à cette époque toutes les rues étaient décorées, tout le monde vivait les saints populaires », explique le président de l'Association du patrimoine et de la population d'Alfama ( APPA), Maria de Lurdes Pinheiro, s'adressant à l'agence de Lusa.

Au milieu des festivités de Lisbonne, ces rues étroites, avec des ruelles et des ruelles, sont presque sans voir passer une âme. Sans l'agitation des gens qui montent et descendent les escaliers, dans une sorte de labyrinthe sous la direction du Tage, les quelques traces de réjouissances sont les ornements sur les balcons, certains insistant pour sortir depuis les célébrations des autres années.

"C'est triste, ça donne un air d'abandon", déplore le président de l'APPA. Bien que la tristesse ressorte, la situation apporte un certain contentement, pour le soulagement du flot de touristes. "On respire mieux, il n'y a pas de bruit, car c'était horrible", explique Maria de Lurdes Pinheiro, ajoutant qu'elle a de nouveau entendu le portugais.

La pandémie a mis en lumière certains des problèmes d'Alfama, où un équilibre entre le tourisme et les habitants est nécessaire, afin de "ne pas transformer ce quartier en désert, un quartier presque fantôme", défend le représentant. «Nous devons avoir un commerce traditionnel, avoir des épiceries, des tavernes, des fruiteries, des poissonniers et des habitants du quartier», se plaint-il.

Interdit les fêtes de Lisbonne, les résidents se souviendront de «comment c'était» et faisaient la fête à la porte, rassemblant la famille autour d'un poêle pour les sardines et changeant le basilic, explique Maria de Lurdes Pinheiro, notant que enregistrer les grappes et que les célébrations de l'année prochaine puissent être vécues «avec plus de qualité en tout».

Il y a trois décennies à Alfama, Judite Gomes, 62 ans, a ses racines à Trás-os-Montes, a immigré à Paris, mais c'est ici qu'elle a trouvé un foyer. Connue comme «la Française» ou «la morgadinha de Alfama», surnom qui donne son nom à ses trois restaurants, le commerçant suppose que «ça coûte cher» de ne pas avoir de festival.

«Je ne connais pas Alfama comme ça. Malheureusement, ni résidents ni fêtes, il n'y a rien », dit-il, se souvenant que ce fut« un mois plein de vie et de joie », avec la visite de touristes nationaux et étrangers.

Comprenant la décision d'interdire les festivités, le commerçant prévient qu'il est impossible de «survivre sans personne». Malgré l'ouverture des portes de ses restaurants il y a deux semaines, après des mois de confinement, les clients tardent à arriver, alors que les charges d'exploitation s'accumulent, notamment l'électricité et l'eau.

«Puissions-nous tous être unis, que nous pourrons atteindre l'année prochaine et que nous ayons un double parti», souligne Judite, se montrant prête à lutter contre l'impact de la pandémie: «Tout ce que je souhaite, c'est que vous ne tombiez pas malade avec ce virus . "

A l'entrée du quartier, au point de vue de Portas do Sol, il y a un manque de touristes, le tram 28 circulant vide et les terrasses ouvertes. Parmi les commerçants, il y a ceux qui en profitent pour dire que le «tourisme de chasse» n'est pas nécessaire, qui a été déchargé aux points emblématiques de Lisbonne et est descendu vers le fleuve, sans ajouter de valeur.

Sous le thème «Si Dieu le voulait», Alfama a remporté la 2e place au concours des marches populaires de Lisbonne en 2019. Avec les arches faisant allusion aux varinas et aux pêcheurs à utiliser pour décorer le quartier, la marche d'Alfama attend l'année prochaine pour retourner dans la rue. Au Centre culturel Dr. Magalhães Lima, le groupe qui organise la marche, la salle regorge de bons souvenirs, auxquels nous manquons aujourd'hui.

"C'est triste qu'il n'y ait pas de marche, c'est très triste, très triste, on y est habitué, c'est une fête, on vient de le voir", loue Maria Helena Dias, qui vit devant la communauté, se souvient qu'elle a marché pour la première fois en 1955, participant de 14 à 60 ans.

Pour le costumier et scénographe de la marche d'Alfama, Nuno Lopes, l'annulation du concours "est une étape qui sera difficile à digérer, au moins en juin", mais l'idée de célébrer Santo António hors saison "ne fait pas pas de sens ".

Avec le travail gardé dans le tiroir, l'envie de marcher se détache, qui va "doubler pour l'année suivante", prédit Nuno Lopes, rappelant que cette année "il n'y a malheureusement aucune possibilité de faire quoi que ce soit de physique".

S'il n'y avait pas eu l'organisation d'années de travail, il n'y aurait pas eu de marqueurs à Alfama, à la suite de l'expulsion des résidents: «Nous regardons la marche et disons« combien vivent ici maintenant? Dix pour cent », plus personne ne vit ici», reconnaît-il.

Fille du quartier, Carina Rocha, 37 ans, a grandi au milieu de la marche, à tel point qu'elle participe en tant que marcheuse «depuis 20 ans, depuis 1999».

«Nous sommes très tristes de cette annulation, mais nous sommes tous conscients que c'était la bonne décision», soutient-il, sans oublier sa main sur sa taille, car «il n'y a rien qui puisse soulager la douleur, que ce soit une douleur même pour ceux qui les marches populaires vivent ».

Sans la précipitation des répétitions, Carina attend avec impatience la victoire de la marche de l'année prochaine, avec «la volonté de doubler» pour travailler sur cette réalisation et «une immense fierté».

"Quiconque vient aux festivals d'Alfama sait que parfois on ne peut même pas mettre les pieds sur terre, il semble que nous marchons dans les airs, tous ensemble, et c'était très dangereux, ça n'avait même pas de sens d'organiser des festivals cette année", dit-il.

Fondé en 1916, Grupo Sportivo Adicense est l'un des collectifs qui ressentira l'impact direct de l'interdiction sur les festivals, qu'il organise avec «food and drink».

«C'est étrange et triste, du point de vue émotionnel des partenaires et des gens. Cela a un impact sur la vie de la communauté, non seulement socialement, culturellement, mais aussi un peu sur le plan économique, mais malgré tout, les gens comprennent la nécessité pour cette année de ne pas avoir de saints populaires, ni de camp », observe João Monteiro, secrétaire du Sportivo Ajoutez-le.

Dans le contexte de la pandémie, la communauté est préoccupée par les difficultés des résidents et des commerçants – les membres ont été invités à remplacer le paiement des cotisations pour la livraison des produits d'épicerie qui seront livrés dans le projet Mesa dos Afetos, du conseil paroissial de Santa Maria Maior , pour assurer les repas.

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