Le secrétaire d'État américain a dénoncé lundi «l'acte orwellien» de censure de la Chine après que le gouvernement de Hong Kong a ordonné aux écoles de retirer les livres qui pourraient violer la loi sur la sécurité nationale.

«Alors que l'encre est encore fraîche dans la loi répressive sur la sécurité nationale, les autorités locales – dans un acte orwellien – ont créé un bureau de la sécurité nationale et ont commencé à retirer les livres critiques du PCC (Parti communiste chinois) des étagères des bibliothèques, interdisant les slogans politiques et maintenant, ils demandent aux écoles d'imposer la censure », a accusé Mike Pompeo, dans un communiqué.

"La destruction par le Parti communiste chinois de Hong Kong libre se poursuit", a-t-il dit, condamnant ce qu'il a appelé "les plus récentes attaques contre les droits et libertés du peuple de Hong Kong".

Le gouvernement de Hong Kong a demandé lundi aux écoles "d'examiner le matériel pédagogique, y compris les livres" et de "les retirer" dans le cas "d'infractions périmées ou probablement similaires aux quatre types d'infractions" définies par la loi sur la sécurité nationale. La directive envoyée aux écoles a été annoncée deux jours après que les bibliothèques ont également été invitées à retirer des étagères des œuvres susceptibles de violer la loi sur la sécurité nationale.

Dans les bibliothèques publiques du territoire, des livres de personnalités pro-démocratie ont été retirés, y compris ceux de Joshua Wong et de la politique Tanya Chan. L'autorité de bibliothèque a déclaré qu'elle examinait les livres à la lumière de la nouvelle législation.

Pour Joshua Wong, 23 ans, figure de proue du mouvement pro-démocratie, nominé pour le prix Nobel de la paix en 2018, les autorités chinoises "ne peuvent ignorer et faire taire la voix du peuple de Hong Kong".

"Avec la conviction du peuple de Hong Kong de lutter pour la liberté, nous n'abandonnerons jamais et nous ne nous rendrons jamais à Pékin", a déclaré Wong lundi.

Décrétée le 30 juin par le président chinois Xi Jinping, la nouvelle loi permet de punir quatre types de crimes contre la sécurité de l'État: les activités subversives, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères qui mettent en danger la sécurité nationale à Hong Kong.

Les crimes contre la sécurité nationale sont désormais passibles de la réclusion à perpétuité sur le territoire.

La communauté internationale, avec les États-Unis et l'Union européenne en évidence, ainsi que plusieurs organisations non gouvernementales (ONG), ont exprimé plus d'une fois la crainte que la loi ne serve à faire taire les voix critiques à Hong Kong, après un an de manifestations qui ont conduit à neuf mille arrestations dans l'ancienne colonie britannique.

Hong Kong est retourné en Chine en 1997 dans le cadre d'un accord qui garantissait au territoire 50 ans d'autonomie et de libertés inconnues du reste du pays, selon le principe «Un pays, deux systèmes».

Comme à Macao depuis 1999, Hong Kong a convenu d'une période de 50 ans avec un degré élevé d'autonomie, au niveau exécutif, législatif et judiciaire, le gouvernement central chinois étant responsable des relations extérieures et de la défense.

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