Enfant, il a vu des hommes noirs enchaînés comme des esclaves emmenés de force dans les champs du nord de l'Angola. L'oppression coloniale dans la province de Bié, sur le plateau central, a très tôt éveillé sa conscience politique, mais son expérience sur le terrain changeant de l'idéologie l'a conquis sur les rives de l'Université de Luanda, lorsque l'indépendance de l'ancienne colonie portugaise l'a égaré. d'ingénierie minière pour l'activisme étudiant dans les Comités Amílcar Cabral (CAC), un courant du MPLA. L'activisme a pris fin de la pire façon. Il a été détenu, sans inculpation ni jugement, et torturé pendant trois ans dans la redoutable prison de São Paulo, à Luanda. Une nuit, il a été traîné dans sa cellule et appuyé contre un mur pour être abattu. Il a entendu la détente, mais l'arme n'a pas tiré.

Défenseur de l'indépendance de l'Angola, António Costa Silva, le gestionnaire qui a accepté l'invitation du gouvernement à concevoir le programme de relance économique post-pandémique, a décidé de rester à Luanda en 1975, lorsque de nombreux amis sont partis avec sa famille pour l'ancienne métropole. «Je suis né en Angola, je me suis toujours considéré comme luso-angolais», a-t-il déclaré à VISÃO, lorsqu'il a accepté de participer à ce profil. Dans les années 1970, lorsqu'il s'immerge dans les mouvements étudiants pro-indépendance, il est encore «à l'âge où il veut changer le monde». Jusqu'à ce que l'arrestation et la torture interrompent le rêve.

Le 22 décembre 1977, trois jours avant Noël, «Xibias» – surnom pour lequel cet «étranger», «fils de portugais» était connu – a été arrêté à Luanda et est devenu une autre victime de la purge effectuée par l'ancien président Agostinho Neto, en réponse à la tentative de coup d'État de Nito Alves en mai de la même année. L'ajustement des comptes des dirigeants du MPLA a conduit à la détention de milliers de personnes, sans inculpation, et au meurtre d'un grand nombre d'entre elles lors des interrogatoires cruels et des fusillades sommaires.

Dans les couloirs de la prison de São Paulo, l'étudiant finaliste survivrait à trois longues années d'isolement, de torture, de coups, de coups de fouet avec des hippocampes et des fils électriques, des coups et des brûlures de cigarettes. Le récit des atrocités est en partie décrit par Américo Cardoso Botelho, qui pendant les cinq années où il a été emprisonné à São Paulo lui-même, a pris des notes sur l'argenterie des paquets de cigarettes – et qui a ensuite donné lieu au livre Holocauste en Angola: souvenirs entre prison et cimetière (Éditions Vega, 2007).

Menotté et les yeux bandés, il a entendu le bruit des gâchettes, mais les pistolets n'ont pas tiré. Aujourd'hui encore, il se souvient du calme avec lequel il faisait face à la peur

Le terrorisme psychologique a pris de nouvelles limites dans la première semaine d'avril 1978. Le chef des tourmenteurs, José Vale, ancien collègue de l'Université de Luanda, a invité un groupe de détenus à faire un testament. Un matin, Costa Silva a été menotté, les yeux bandés et fourré dans un véhicule qui aurait entraîné sa mort. Il a deviné la mise en scène de la fusillade, a entendu le son des déclencheurs, mais les armes n'ont pas tiré. Aujourd'hui encore, il se souvient du calme avec lequel il faisait face à la peur. De retour dans la cellule, il resterait en détention pendant deux ans et demi supplémentaires, dans des conditions inhumaines.

Résister et penser
Après avoir réalisé la controverse politique et partisane après l'annonce de l'invitation à concevoir le plan de relance, António Costa Silva rappelle à VISÃO les atrocités subies pendant cette période pour répondre à ceux qui l'accusent de manque d'expérience politique. "J'ai beaucoup appris. Cela nous structure et nous prépare à tout résister », assure-t-il. Et aussi utiliser votre tête, penser, pour endurer la douleur et l'humiliation. «Dans une situation limite, lorsque nous sommes seuls avec nous-mêmes, nous apprenons à connaître le pire et le meilleur de la nature humaine. La solidarité entre les détenus est énorme. On apprend à rejeter la violence, à respecter la nature humaine et à aimer la liberté. Certains n'ont pas résisté, mais j'ai supporté la poésie. Dans ma tête, parce qu'il n'y avait pas de papier. »

La passion de la poésie l'accompagne aujourd'hui. Il a publié quatre livres en collaboration avec son ami Nicolau Santos, journaliste et président de Lusa. Un cinquième livre est déjà en préparation. Le journaliste, également originaire d'Angola, explique que pendant trois décennies, les marques de détention et de torture, bien qu'elles soient connues du noyau d'amis, n'ont jamais fait l'objet de conversations. Ce n'est que lorsqu'il a commencé à publier de la poésie et après avoir raconté son expérience de vie au magazine Examen – dans l'édition d'août 2008, le magazine a fait une couverture avec la «force de vie» des managers qui ont vécu des expériences extrêmes – est qu'António Costa Silva a parlé ouvertement du passé. LES Examen, a expliqué les détails: «Dans la torture du sommeil, ils avaient une méthode par laquelle ils ont commencé par attacher leurs bras dans le dos et à donner des coups de pied. Ensuite, ils pendaient la personne au plafond, à trois mètres de haut, et laissaient tomber le corps. » Et "ils avaient un système de torture au garrot qui tenait la tête, faisant pression sur le crâne". Parfois, j'étais inconscient.

De Catabola à Lisbonne
António Costa Silva est né en 1952, à Nova Sintra, un petit village où son père avait une ferme de sisal dans la province de Bié. La terre, pourtant rebaptisée Catabola, a été le berceau de deux autres "illustres": António Monteiro, ambassadeur à la retraite et président de la Fondation Millennium BCP, et Fernando Almeida, président de l'Institut Ricardo Jorge. Pour António Monteiro, qui, en raison de la différence d'âge, n'a rencontré Costa Silva que plus tard, le nouveau nom du terrain est devenu prémonitoire: "Il est de Catabola et il est le nouveau propriétaire du ballon", dit-il en plaisantant, en référence à la première invitation -ministre. En tant que compatriote, il loue son esprit ouvert et son intelligence. "Ça vaut le coup d'écouter", dit-il.

António a quitté Nova Sintra tôt pour étudier au Colégio dos Maristas, à Cuíto, puis à l'Université de Luanda. Là, il a participé au cercle universitaire du cinéma, a fait partie de l'association étudiante et a développé des compétences oratoires dans des assemblées avec des milliers de personnes. Jusqu'à ce que la prison le rattrape.

Dans la capitale de l'ancien empire, les amis de retour ne l'ont pas oublié et ont fait campagne pour les prisonniers politiques en Angola. En 1980, il a été libéré par le nouveau gouvernement de José Eduardo dos Santos, qui avait succédé à Agostinho Neto à la présidence de l'Angola. Il travaillait à Sonangol, mais ses problèmes oculaires, aggravés par la torture en prison, l'ont contraint à consulter un médecin à Barcelone. À son retour, il est passé par Lisbonne et n'a pas pu résister à l'appel de ses parents et amis à rester. Il a terminé ses études à l'Instituto Superior Técnico – où il enseigne toujours – a obtenu une bourse de Gulbenkian pour faire sa maîtrise en génie pétrolier à l'Imperial College, Université de Londres, et a ensuite terminé son doctorat dans les deux collèges. Il entame une carrière internationale et part en France pour diriger une équipe de 250 personnes au sein de la multinationale CGG. En 2001, il rejoint l'Institut français du pétrole. Deux ans plus tard, lorsqu'il acceptait une invitation à déjeuner à l'hôtel Ritz avec Rui Vilar et Marçal Grilo, respectivement président et administrateur de la Fondation Calouste Gulbenkian (FCG), il avait déjà acquis un prestige international avec un arbitrage, au tribunal international de Stockholm, parmi les géants BP et Exxon, impliquant un différend sur les réserves de pétrole en mer de Chine méridionale. Sa décision, n'étant pas exactement "Solomonic", aurait été "assez juste" pour ne pas être contestée, ni par le vainqueur ni par le perdant, selon le manager.

Photo: Diana Tinoco

Livres et passion pour Benfica
Le «sens de la justice», le «calme», l '«intelligence extraordinaire» et la «capacité de raisonner» sont des qualités que louent amis et connaissances. Ainsi que "simplicité", "générosité" et "sagesse dans la recherche d'un consensus". Ses fréquents voyages en Angola, pour donner des cours et des stages à de jeunes cadres, seront le reflet de ce «sens de la mission», qui l'aura également conduit à accepter l'invitation du Premier ministre.

António Costa Silva est également défini comme quelqu'un qui «lit beaucoup, pense beaucoup, écrit beaucoup». Viriato Soromenho-Marques, professeur titulaire à la Faculté des Arts de l'Université de Lisbonne et coordinatrice scientifique du programme Gulbenkian Ambiente entre 2007 et 2011, a voyagé plusieurs fois avec le manager. "Il a toujours apporté plus de livres que moi, ou tout autre membre du groupe", plaisante-t-il.

Des amis se sont habitués aux fréquentes «plaintes» de la femme, Luísa, chaque fois qu'elle est empêchée de dîner à la maison parce que «la table du salon est occupée par les livres d'António». C'est comme ça dans la maison à Lisbonne et dans la maison à la périphérie d'Óbidos, où le couple a une résidence secondaire. Marié depuis plusieurs années à cet ancien directeur général du ministère de l'Éducation et employé de la Banco de Portugal, António Costa Silva a une fille, deux beaux-fils et plusieurs petits-enfants.

Avec la réputation de ne jamais perdre son sang froid – pas même lors de la simulation de son peloton d'exécution -, certains soupçonnent cette apparente sérénité, comme si elle avait été construite au sommet d'un volcan sur le point d'exploser. Costa Silva est également un homme impulsif, qui trouve sa fuite lorsque Benfica joue. A Mascate, capitale d'Oman, lors de la retransmission télévisée d'une journée européenne entre Benfica et Manchester, un Marçal Grilo étonné, à l'époque administrateur du FCG avec le portefeuille pétrolier, a eu une énorme frayeur lorsque l'objectif de l'équipe des rouges s'est fait Costa Silva a fait un bond «extraordinaire» de la chaise, digne d'un Cristiano Ronaldo. «J'ai été très impressionné», raconte l'ex-ministre de VISÃO.

«C'est un libre-penseur, totalement indépendant», poursuit Marçal Grilo. Pour cette raison, le co-auteur de l'invitation qui, en 2003, a amené le directeur à la direction de Partex, la société pétrolière dont Gulbenkian était actionnaire jusqu'à il y a environ un an, ne peut pas l'imaginer assis sur une chaise de ministre. "Il n'obéit pas aux canons du parti", explique-t-il.

Même lorsqu'il parle d'un thème comme les énergies fossiles, Costa Silva ne résiste pas à l'enseignement d'une leçon de géopolitique et de géostratégie mondiale. Agostinho Pereira de Miranda, un avocat spécialisé dans le domaine pétrolier, l'a rencontré dans les années 1970, lorsque l'avocat a enseigné à l'université qu'António fréquentait. Il admire son courage dans la période troublée de Luanda, dont le manager devra désormais «dévoiler son plan». "Il peut voir le monde de l'énergie dans une perspective plus complexe, en plus du pétrole et du gaz", garantit l'avocat, pour qui Costa Silva "est quelqu'un qui sait que l'industrie pétrolière est arrivée à son terme".

Soromenho-Marques rappelle également que, déjà après avoir travaillé chez FCG, il se trouvait dans un domaine opposé à celui du PDG de Partex. Le professeur était l'une des principales voix du mouvement Clean Future contre l'exploitation du pétrole et du gaz sur la côte portugaise. Partex faisait partie du consortium Repsol, qui a remporté en 2002 une licence pour la recherche sur le gaz offshore en Algarve, un projet qui devait être abandonné. «Il n'a pas le profil d'un gars qui creuse des trous à la recherche de pétrole. C'est bien plus que cela », garantit l'écologiste.

L'économie portugaise étant dans une situation difficile, ce sera ce conseiller du Premier ministre qui contribuera à la conception de la stratégie économique à moyen et long terme du pays. Les critiques et les louanges se succèdent, ce pour quoi le calme presque mythique de Costa Silva sera certainement nécessaire.

Le plan de relance
Le plan de relance économique que António Costa Silva élabore, pro bono, contient sa vision de la double dimension, continentale et maritime, de l'économie du pays. Il comprend un investissement dans le transport ferroviaire et la connexion au gabarit européen, dans l'augmentation de la capacité et de la connexion des ports, dans la gestion des réseaux énergétiques et les ressources en eau, dans la reconnaissance et l'utilisation de matières premières telles que le lithium et le cobalt, mais aussi dans les compétences numériques des petites et moyennes entreprises et dans le renforcement et la qualification du Service National de Santé. Costa Silva est quelqu'un qui croit en la réindustrialisation du pays, en défendant que l'État devrait avoir une plus grande présence dans l'économie, avec des pouvoirs pour sauver les entreprises compétitives et protéger l'emploi.
Le programme de relance, qui doit être présenté à la mi-juin, lors de l'approbation du budget supplémentaire, sera financé par le nouvel instrument de financement européen. Dans le cadre de ce mécanisme, le Portugal devrait allouer 10,8 milliards d'euros au moyen de prêts mutuels et 15,5 milliards d'euros de subventions non remboursables supplémentaires.

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