Opposant à la dictature, contestataire de la guerre coloniale, il s’exile à Paris en 1961, où « son talent commence à émerger et son trait unique et immédiatement reconnaissable a commencé à prendre forme », écrit la ministre Graça Fonseca, qui rappelle comment, durant cette période d’exil, Vasco, comme il signe et devient connu, collabore avec les plus grands journaux et magazines français, à savoir Le Monde, Le Figaro et Le Nouvel Observateur.

De retour au Portugal après le 25 avril, « ses dessins et sa satire mordante ont fait de lui l’un des maîtres de la ‘bande dessinée’ au Portugal et une référence incontournable, tant pour ses pairs que pour les plus jeunes illustrateurs », ajoute-t-il.

Graça Fonseca donne comme exemple les collaborations de Vasco de Castro avec des journaux et magazines portugais, en mettant l’accent sur son travail dans Diário de Notícias et, plus tard, dans Público.

Des albums tels que « Montparnasse, mon village » (1985), « Fotomaton » (1986), « Leal da Câmara » (1996) et « Montparnasse jusqu’à la fin des heures » (2008) sont également évoqués par le ministre.

« La culture portugaise perd un maître de l’humour en dessin, d’une qualité artistique supérieure, qui a conçu à l’échelle internationale le « dessin animé » portugais », conclut Graça Fonseca, sur une note de regret.

Vasco de Castro est décédé dimanche à l’aube, à l’hôpital Amadora de Sintra, un mois après avoir eu 86 ans.

Né à Ferreira do Zêzere, où il est né le 10 août 1935, il grandit à Trás-os-Montes et étudie à la Faculté de droit de l’Université de Lisbonne, avant de s’exiler à Paris.

Ses premiers dessins satiriques paraissent dans la presse en 1954, dans Riso Mundial, suivis de publications telles que Picapau, Cara Alegre, Diário Ilustrado, Mundo Ilustrado, Diário de Lisboa, República et Parada da Paródia, indique le « Dicionario dos Autores de Banda Desenhada ” et Cartoon au Portugal”.

A Paris, il crée l’Union des Etudiants Portugais de France, maintenant une activité politique et associative. En 1969, il fonde l’hebdomadaire lx, premier journal « underground » français, immédiatement suspendu par le ministère de l’Intérieur.

Il édite son premier album à son nom en 1972. En 1973, il fonde les Éditions Champ du Possible et crée le Prix du Dessin Abject.

Avec le journaliste et écrivain espagnol Xavier Domingo, il a collaboré à une bande dessinée sur des écrivains tels que Ernest Hemingway, André Breton, François Mauriac.

Au Portugal, après le 25 avril, il a également collaboré aux journaux et magazines Semper Fixe (2e série), República, Diário de Lisboa, O Bisnau, Página Um, Mais, O Jornal, Jornal de Letras, Option, Pão com Manteiga , Cahiers du Tiers Monde.

Son travail est représenté dans plusieurs anthologies nationales et étrangères de la spécialité.

En 2018, un demi-siècle après mai 1968, Vasco de Castro a rappelé, dans une interview à l’agence Lusa, le mouvement de contestation historique, qu’il a illustré et auquel il a activement participé, en écrivant certaines de ses affiches les plus connues.

« Mai 68 a toujours été dans ma moelle. C’était une période fulgurante », avait-il alors déclaré. « Il y a une fascination qui est une insurrection, un état de tension permanente, de bonheur. C’est la pratique exacte de la joie de vivre, car nous sommes utiles pour tout ce qui est enceinte dans le futur. De là, tout peut sortir ».

À Paris, Vasco de Castro faisait partie d’un comité d’action avec d’autres exilés portugais pour soutenir « le fleuve déchaîné » du mouvement français né de la protestation étudiante et qui a pris de la force, avec des grèves et des barricades, avec des millions de travailleurs et de syndicats.

« Nous avons organisé un plan d’action qui devait convaincre la grande masse des travailleurs [portugueses], complètement déphasé, étonné, craignant de perdre son emploi. Ils étaient ruraux, paysans, analphabètes, déracinés et ne comprenant pas le contexte, parlant à peine le français, et leur attachement au prolétariat français était faible. Ils ne voulaient pas faire grève. C’était pour les convaincre de faire grève et de faire preuve de solidarité avec les Français », a-t-il rapporté.

Vasco de Castro, qui se sentait alors parisien de Montparnasse, a aussi rappelé à Lusa « quelques dizaines » de Portugais, plus jeunes, déserteurs et réfractaires, disponibles « pour revendiquer une place dans la société française et, en même temps, contester le régime portugais, et les guerres coloniales ».

Au printemps 2019, le Musée Bordallo Pinheiro, à Lisbonne, a consacré à Vasco de Castro la rétrospective « Hey man… le revoilà ! Vasco de Castro », réunissant des œuvres de « dessin animé », d’illustration, de caricature, de dessin et de peinture.

Il était « l’un des plus grands créateurs d’humour du XXe siècle », a rappelé, dimanche, le professeur Mário Beja Santos.

MAG/SS (IYN) // JAP

Le contenu Óbito/Vasco de Castro : Ministre de la Culture rappelle le maître du « dessin animé », de l’humour et de la satire, qui apparaît pour la première fois dans Visão.