*** service audio et vidéo disponible sur www.lusa.pt ***

*** par Luís Fonseca (texte et vidéo) et Ricardo Franco (photo) ***

Parmi les tentes pleines de monde, elles sourient des yeux, parce que les masques sont la nouvelle norme à l'ère des covid-19, elles s'assoient par terre à côté des tentes et parlent aux mères entourées d'enfants.

Il s'agit d'une équipe de l'organisation non gouvernementale (ONG) Save the Children qui, avec le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), maintient un programme de protection des enfants – représentant la moitié des 250 000 déplacés dans la province.

«J'ai essayé de découvrir les problèmes auxquels l'enfant est confronté», déclare Clemente Januário en décrivant le dialogue qu'il entretient, en macua, langue locale, avec l'une des personnes déplacées.

Des réunions comme celles-ci ont lieu jusqu'à six fois par jour. «Elle a expliqué que l'enfant a des problèmes de naissance, des problèmes mentaux», déjà indiqué, mais qui méritent désormais une attention particulière de la part des organisations humanitaires car la mère est aujourd'hui «une personne déplacée de guerre, qui n'aime pas où elle se trouve. Il dit ne pas manger à l'aise et ne pas se sentir heureux ».

Des situations traumatisantes dans lesquelles ceux qui souffrent peuvent se décharger dans les éléments les plus vulnérables qui les entourent, comme les enfants, explique Neide Carvalho, spécialiste des urgences de l'UNICEF dans le domaine de la protection de l'enfance.

"Il y a eu des rapports de quelques cas de maltraitance, à la fois physiques et psychologiques", car tout le monde "souffre d'un traumatisme et finit par se décharger dans l'élément le plus vulnérable, l'enfant".

Et dans ce cas, ce sont des enfants «déplacés par la guerre», qui ont souffert d'attaques armées, et le plus grand traumatisme que l'équipe a remarqué est d'ordre psychologique.

«Ils ont vu leurs maisons incendiées, ils ont vu des victimes d'abus physiques pendant leur fuite, des attaques, des morts» le tout dans un dur «processus de déplacement».

«Beaucoup de ces enfants ont dû marcher dans la brousse pendant deux à trois jours, sans rien manger, de peur d'être à nouveau attaqués et ont dû voir leurs parents subir leur propre traumatisme et avoir peur en essayant de trouver un moyen de les voir. assurance », décrit l'expert.

C'est pourquoi l'équipe «se concentre sur le suivi des enfants, va de tente en tente et s'entretient avec les familles, cherchant à en savoir plus sur le bien-être des enfants, pour savoir s'il faut quelque chose de plus».

Lorsqu'ils identifient un cas particulier, un problème psychologique ou de santé est référé pour un suivi médical et s'il s'agit d'abus, il est référé aux autorités.

«Sans covid-19, nous aurions des espaces adaptés aux enfants», créés par l'UNICEF dans les zones déplacées, où chaque enfant a la possibilité d'avoir deux à trois heures de loisirs, réparties par tranche d'âge », explique Neide Carvalho.

C'est le type d'espace dans lequel il est beaucoup plus facile pour les militants de la protection sociale de «voir quels enfants ont besoin d'un suivi spécifique».

«Si un enfant est timide entre amis, il se peut qu'il se passe quelque chose», illustre Neide Carvalho.

Plus loin, Olicana Adamo, 23 ans, une autre militante de la protection de l'enfance, est entourée de jeunes et d'adultes tout en discutant des droits du plus jeune avec un couple tenant un enfant.

«Nous parlons de la vulnérabilité et du handicap physique de l'enfant. Nous sensibilisons ces grands-parents pour qu'ils prennent bien soin de l'enfant », décrit-il.

À d'autres moments, les conversations consistent à sauver les mineurs des «fausses nouvelles» sur la violence armée, qui aggravent la situation d'angoisse et d'anxiété.

«Il y a toujours eu des ragots sur les insurgés, qu'ils vont entrer aujourd'hui (dans le village), donc si ce message aux enfants, nous en abusons émotionnellement. Il faut toujours garder le contrôle de l'enfant pour qu'il ne se sente pas mal », ajoute-t-il.

Neide Carvalho considère que la génération qui assiste à la violence armée à Cabo Delgado, contrainte de fuir et de tout laisser derrière elle, aura «besoin d'un suivi plus long» que quelques mois, lors de l'assistance dans les zones d'hébergement, entre tentes – une évaluation qui devra être faite «au cas par cas».

Les attaques des groupes armés qui terrorisent Cabo Delgado depuis 2017 ont déjà tué au moins 1000 personnes, dont des civils, des militaires mozambicains et plusieurs rebelles.

Les Nations Unies estiment que 250 000 personnes fuient les districts les plus touchés, soit plus de 10% de la population de la province, qui compte environ 2,3 millions d'habitants.

LFO // PJA