Dans un entretien avec l'agence Lusa, à la veille de terminer deux ans à la tête de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), António Vitorino a avoué n'avoir jamais imaginé "ce qui l'attendait" avec la pandémie.

"J'avoue que, il y a deux ans, quand j'ai commencé à travailler, je n'avais aucune idée de comment nous serions aujourd'hui, avec la pandémie – parce que l'OIM est une organisation qui fonde son action sur la mobilité humaine et la migration, et le monde s'est arrêté", a-t-il déclaré, admettant que «dans ce sens, la pandémie était et reste un énorme défi».

Bien qu'il considère que l'organisation dispose d'une flexibilité suffisante pour répondre aux impacts les plus directs de la pandémie sur la vie des migrants, António Vitorino reconnaît que la vraie question se posera à long terme.

«Le problème est principalement lié aux conséquences économiques et sociales que la pandémie aura» et «les immigrés sont, normalement, les personnes les plus vulnérables dans les sociétés, ils sont les premiers à perdre leur emploi, à savoir les femmes et les filles (qui) sont particulièrement vulnérables, victimes d'exploitation, d'abus, de violences sexuelles », a-t-il déclaré.

Par conséquent, en ce moment, la principale préoccupation «est que la reprise économique et sociale qui devra être menée après la pandémie n'exclut personne, et en particulier n'exclut pas les immigrés, car ils peuvent et doivent apporter une contribution positive à cette reprise dans les pays. hôte », a-t-il ajouté.

Après trois autres années de mandat à l'OIM, le Directeur général a souligné la reprise du mouvement des personnes à l'échelle mondiale comme le défi de l'avenir.

«Il n'y a pas de reprise économique et sociale sans la reprise du commerce international et le commerce international est indissociable de la mobilité humaine. Donc, le grand défi qui nous attend maintenant est de (savoir) comment nous allons reprendre la circulation des personnes à l'échelle mondiale – voyages, tourisme, migration, protection internationale des réfugiés – dans une situation où, de plus en plus de plus, les questions de santé »seront intégrées dans les systèmes de contrôle aux frontières, a-t-il défendu.

Mais covid-19 n'a pas seulement changé la circulation des gens.

Selon le directeur de l'OIM, la pandémie a changé les voies de migration et renforcé les sentiments par opposition à la xénophobie dans certains cas et à l'intégration dans d'autres.

Dans le cas des itinéraires, António Vitorino souligne les différences qui se sont produites en Méditerranée.

"Nous avons vu, depuis le début de la pandémie, une réduction très significative des arrivées dans les îles grecques, (mais aussi) nous avons vu une augmentation d'environ quatre fois (par rapport à l'année dernière du nombre) d'arrivées en Italie", a-t-il ajouté.

"(Aussi) nous avons constaté une augmentation très significative du nombre d'arrivées d'immigrants aux îles Canaries en provenance de la côte ouest africaine", a-t-il dit, soulignant qu'en ce moment, il est urgent de créer "un système de recherche et de sauvetage qui sauvera des vies des personnes qui se lancent dans ces voyages extrêmement dangereux ».

Et si le voyage est dangereux, la destination ne l'est pas moins, dans de nombreux cas.

«Tant dans les pays de destination que dans les pays d'origine, il y a une augmentation de la stigmatisation et de la xénophobie, souvent liées à la propagation du virus et aux caractéristiques de cette pandémie», a reconnu Vitorino, notant cependant qu'il note également des exemples positifs.

«Dans de nombreux pays de destination, pays d'accueil des immigrés, il a finalement été reconnu que le droit d'accéder aux soins de santé est universel, quel que soit le statut juridique», a-t-il salué.

En raison de la pandémie, «de nombreux pays qui jusqu'à aujourd'hui ne garantissaient pas l'accès aux services de santé de base pour les immigrés – à savoir les immigrés clandestins – ont compris qu'il était dans l'intérêt de la santé et de la sécurité sanitaire de l'ensemble de la communauté que chacun, indépendamment de son statut juridique, avoir accès et les cas de contamination peuvent être identifiés et (soumis) à la thérapie ou à la prévention nécessaires », a-t-il ajouté.

Certains pays, comme le Portugal, «ont adopté des mesures pour régulariser ou prolonger la durée des permis de séjour ou de séjour sur le territoire pour permettre aux migrants de ne pas tomber dans les limbes juridiques en raison de la pandémie ou de la paralysie des services ou services sociaux causée par les mesures de confinement », a déclaré le directeur général de l'OIM.

PMC // FPA

Le contenu Migrations: Pandemic était le plus grand défi en deux ans à l'OIM apparaît en premier dans Vision.