Lorsque vous prenez des herbes pour «équilibrer la glycémie», des précautions doivent être prises. Certaines herbes souvent vantées à cette fin, comme le Gymnema sylvestris et le Panax ginseng, abaissent le taux de sucre dans le sang en favorisant la production d'insuline – ce que nous ne voulons pas faire.

Au lieu de cela, nous devrions rechercher des herbes qui montrent une sensibilité accrue à l'insuline dans les tissus, une diminution des marqueurs inflammatoires, une réduction des taux de lipides ou de triglycérides ou d'autres avantages métaboliques spécifiques tels que la perte de poids et le contrôle de l'appétit. Voici mes cinq premiers.

Trigonella foenum-graecum – Fenugrec
Le fenugrec est une ancienne légumineuse médicinale – de nature nutritive, réchauffante et mucilagineuse. Il est utilisé pour apaiser la muqueuse gastro-intestinale dans les conditions digestives inflammatoires et favoriser la production de lait maternel chez les mères allaitantes. C'était aussi traditionnellement un nettoyant lymphatique et métabolique, indiqué chez les personnes sédentaires ayant de mauvaises habitudes alimentaires et une pression artérielle élevée. Récemment, plusieurs études ont démontré la capacité du fenugrec à abaisser la glycémie, les taux d’insuline et les triglycérides sériques, et à augmenter les taux de cholestérol HDL. Les dosages dans les essais réussis varient de 18 à 25 grammes par jour, les préparations sous forme de poudre ainsi que le thé et les extraits alcoolisés présentant tous des avantages.

Foeniculum vulgare – Fenouil
Le fenouil est une autre graine nutritive donnée aux mères qui allaitent pour favoriser la lactation – c'est aussi une herbe carminative antispasmodique chauffante utilisée dans des conditions digestives où il y a des gaz ou des crampes. Il est utile dans les affections intestinales irritables grâce à sa capacité à calmer un esprit anxieux, ce qui à son tour aide à soulager les spasmes digestifs. Traditionnellement, il était administré pour un appétit et une prise de poids hyperactifs – et une petite étude testant les effets du thé au fenouil et au fenugrec a révélé qu'il réduisait la faim et la consommation alimentaire chez les femmes en surpoids, et augmentait le sentiment de satiété par rapport à un thé placebo. Ce ne sont en aucun cas des données définitives, mais la disponibilité du fenouil et son utilisation traditionnelle pour réduire les fringales en font un complément utile à tout protocole naturel de résistance à l'insuline.

Ocimum sanctum – Basilic sacré
Le basilic est une herbe piquante et ardente traditionnellement utilisée pour détoxifier le sang, le foie, les poumons et les intestins. Diverses espèces d'Ocimum ont été utilisées en médecine traditionnelle pour traiter le diabète, mais c'est l'Ocimum indien ou basilic sacré qui montre le plus de potentiel en termes de recherche. Une étude clinique a montré un effet hypoglycémiant chez les patients atteints de diabète non insulino-dépendant (diabète de type 2) à la fois à jeun et après les repas, et une autre étude de 2009 a montré une amélioration significative des symptômes du diabète – à savoir la soif, la miction excessive, l'appétit excessif et fatigue – après une période de traitement de trois mois. La posologie utilisée dans la deuxième étude était de 2 g par jour sous forme de poudre. Une autre étude humaine suggère que ces effets sont dus à une sensibilité accrue à l'insuline au niveau cellulaire.

Le basilic sacré est également un tonique nerveux et circulatoire élévateur, utilisé pour la perte de mémoire liée à l'âge, le «brouillard cérébral» ménopausique et la «dépression stagnante» (Winston, 2019) – où une personne se retrouve «coincée» après un événement traumatisant dans sa vie. En tant qu'herbe adaptogène douce, elle pourrait également aider à protéger le corps contre les effets néfastes du stress – qui, après tout, est un autre symptôme d'une mauvaise tolérance au glucose.

Cinnamomum spp. – Cannelle
La cannelle est une autre herbe digestive réchauffante, stimulante mais sucrée – parfaite pour une digestion lente chez les personnes qui ont tendance à avoir froid et à affaiblir les systèmes respiratoire et immunitaire. De nombreuses études animales ont démontré les effets de la cannelle sur la réduction de la glycémie et la sensibilisation à l'insuline, et il existe également quelques études sur l'homme. Une étude de 2014 portant sur 50 patients atteints de stéatose hépatique non alcoolique a montré une réduction d'une mesure spécifique de la résistance à l'insuline avec la glycémie à jeun, le cholestérol total, les triglycérides, les enzymes hépatiques et la CRP, un marqueur général de l'inflammation.

La dose de cannelle était de deux capsules de 750 mg de cannelle en poudre par jour (1500 mg au total), combinées à des changements alimentaires appropriés et à un régime d'exercice. Une autre étude récente portant sur 80 personnes présentant une tolérance au glucose altérée a montré les effets bénéfiques d'un extrait de Cinnamomum burmanii et de Lagerstroemia speciosa à une dose de 50 à 100 mg une fois par jour pendant 12 semaines. Par rapport au placebo, cette association a amélioré la sensibilité à l'insuline et préservé les performances des cellules bêta pancréatiques.

Vaccinium myrtillus – Myrtille
On pense traditionnellement que les feuilles et le fruit de la myrtille ont des propriétés antidiabétiques. Pendant la bataille d'Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale, les pilotes de la RAF ont utilisé la myrtille pour améliorer la vision nocturne, et des recherches supplémentaires ont conduit à l'utilisation de la myrtille comme remède général pour les problèmes oculaires, en particulier pour les dommages à la rétine causés par le diabète. Dans une étude clinique, des volontaires masculins atteints de diabète de type 2 ont reçu un extrait de myrtille équivalant à 50 g de myrtilles fraîches, et leurs réponses à une boisson riche en glucose ont été mesurées. L'extrait a considérablement réduit les taux de glucose et d'insuline après le repas par rapport au placebo. Les myrtilles, qui sont botaniquement très similaires aux myrtilles, ont également montré une sensibilité à l'insuline accrue chez les volontaires obèses et résistants à l'insuline après consommation deux fois par jour pendant six semaines.

La nourriture comme médicament
Avez-vous remarqué que ces «herbes» sont tous des ingrédients culinaires largement disponibles et très accessibles? Je les donne souvent à mes patients sous forme de teintures et de capsules, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas simplement les incorporer dans vos currys, tisanes et smoothies avec d'excellents résultats. La nourriture est un médicament et, une fois de plus, ce sont les changements alimentaires et de style de vie de base qui sont les plus importants en ce qui concerne le diabète et la résistance à l’insuline.

Par Poppy Burr
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Poppy est une herboriste médicale formée au Royaume-Uni et exerçant à Praia da Luz. Elle offre des consultations et des traitements en phytothérapie occidentale, intégrant des tests de médecine fonctionnelle et des stratégies nutritionnelles le cas échéant. Pour plus d'informations, visitez poppytheherbalist.com.