«MEO confirme avoir été informé hier de cette note d'illégalité de l'Autorité de la concurrence (AdC). Convaincu de son innocence, conformément à la loi, MEO répondra à la notification, réfutant toutes les accusations qui lui sont adressées », peut-on lire dans la réponse envoyée à Lusa par Altice Portugal / MEO.

MEO a également fortement répudié «la manière dont ces processus sont rendus publics, nuisant à l'image et à la réputation des entreprises. Dans ce cas précis, en moins de 12 heures après la notification, la presse le rapporte déjà, en accord avec la nécessité d'une couverture médiatique cette semaine par cette Autorité ».

L'opérateur de télécommunications a révélé qu'il activera "tous les mécanismes de défense" qui lui sont conférés par l'ordre juridique, et qu'il le fera "en dernier ressort et aux dernières conséquences pour clarifier toute la vérité".

«Par souci de cohérence, cette autorité (du Concours) devrait rendre public, avec la même rapidité médiatique qui la caractérise, le dépôt par manque de fondement dans cette même enquête qui visait également Altice Portugal, un fait dont nous sommes convaincus se produira encore une fois par rapport à à MEO dans la présente affaire. Cela démontrerait une cohérence dans la communication publique », a critiqué l'opérateur.

L'Autorité de la concurrence (AdC) a accusé aujourd'hui MEO, NOS, NOWO et Vodafone d'avoir conclu une entente pour limiter la concurrence dans la publicité sur le moteur de recherche Google, portant préjudice aux consommateurs.

À la suite de l'accord, selon l'AdC, lorsque les utilisateurs effectuent des recherches sur Google pour des services de télécommunications contenant le nom de l'un des opérateurs, dans les résultats d'une plus grande visibilité dans ce moteur de recherche, ils ne trouvent pas de propositions pour le même service que d'autres opérateurs concurrents. , ce qui rend difficile la comparaison des offres.

L'enquête d'AdC révèle que le cartel a commencé en 2010, "sans aucune preuve qu'il a cessé".

Le processus a été ouvert par l'AdC en janvier 2019 et découle d'une plainte déposée dans le cadre du programme de clémence.

"Dans la pratique, le cartel procède en s'abstenant de la communication de trois opérateurs concurrents avec les consommateurs à travers les résultats d'une plus grande visibilité et proéminence sur Google, privant le consommateur d'un accès facile à des propositions alternatives", précise le Concours dans un communiqué.

L'AdC souligne que, dans des conditions normales de concurrence, «tout opérateur souhaiterait que sa proposition apparaisse chaque fois qu'un consommateur effectue une recherche sur les services de télécommunications.

«Dans un marché où cette comparaison est déjà complexe pour tout consommateur, compte tenu des spécificités des offres de télécommunications (nombre de canaux, trafic internet, télécommunications fixes, entre autres), l'entente entre les opérateurs MEO, NOS, NOWO et Vodafone cela rend la recherche et la mobilité des consommateurs qui en résulte encore plus difficiles », estime-t-il.

Ainsi, dit-il, "ce cartel est susceptible de réduire l'incitation et la capacité à concourir pour la soumission de propositions aux meilleurs prix et conditions, limitant ainsi la concurrence et nuisant aux consommateurs".

Il s'agit de la deuxième affaire ouverte par un cartel dans les télécommunications, «un marché en situation de peu de dynamique concurrentielle depuis plusieurs années», comme l'a récemment évoqué le président du conseil d'administration de l'AdC, à l'Assemblée de la République.

JE (ICO) // JNM