Il y a beaucoup d’agitation à la porte d’embarquement numéro 45 du terminal A de l’aéroport Humberto Delgado. Bien qu’il s’agisse d’un vol commercial supposément normal, les passagers ont eu un visiteur inattendu : le président de la République. La peinture de l’avion indiquait que ce TP075 est, après tout, aussi un vol historique. Marcelo Rebelo de Sousa est présent pour le vol commémorant le centenaire de la première traversée aérienne de l’Atlantique Sud, un exploit réalisé par Gago Coutinho et Humberto Delgado à bord du « Santa Cruz ».

Lumières, caméras, micros et de nombreux journalistes remplissent le salon improvisé, décoré de photographies d’époque des héros aviateurs et de l’avion à hélice qui a effectué ce premier voyage. En quelques minutes, la liaison entre Lisbonne et Rio de Janeiro allait commencer, mais cette fois beaucoup plus rapidement qu’en 1922.

« Ce vol montre que la TAP remplit une mission nationale », déclare Marcelo Rebelo de Sousa en s’adressant au peuple, c’est-à-dire aux passagers admirés par la cérémonie.

« Les temps ont changé, les compagnies aériennes sont en concurrence les unes avec les autres, mais les Portugais acceptent de contribuer financièrement à la TAP car celle-ci, de temps en temps, a l’obligation de remplir l’intérêt national », explique le président de la République, flanqué de le ministre de la Culture, Pedro Adão e Silva, et le secrétaire d’État aux Affaires étrangères, Francisco André.

« En remplissant ces missions nationales, je trouverai un moyen d’expliquer aux Portugais qu’ils doivent contribuer à la TAP », explique-t-il. « Et l’une des missions les plus importantes est de connecter les communautés portugaises à travers le monde, comme l’importante communauté qui existe au Brésil. »

Billet délivré à la fin du voyage commémoratif à travers l’Atlantique Sud

Le voyage n’avait pas encore commencé et était cependant déjà entouré de controverses. Une audition officielle et un déjeuner étaient prévus avec Jair Bolsonaro, à Brasilia, mais ce dernier a fait savoir par les médias que cela n’aurait pas lieu. Tout cela à cause d’une rencontre entre Marcelo Rebelo de Sousa avait également été prévue avec Lula da Silva, candidat à la présidence lors des prochaines élections. Lula sera reçu dimanche au Consulat général du Portugal, à São Paulo. où se déroule la 26e Biennale internationale du livre, dont le pays invité est le Portugal.

Rien qui ne dérange le président de la République portugais, qui vendredi soir n’avait pas encore été officiellement convoqué. « Je respecte si celui qui invite n’invite pas », a-t-il déclaré aux journalistes, décomplexant ce qui est un incident diplomatique entre pays, supposément frères. « Ceux qui servent doivent comprendre que les peuples durent. Les gens continuent, les déjeuners peuvent changer », dit-il avec une belle acidité. « Nous ne pouvons pas perdre une seconde à déjeuner. »

L’affaire est réglée, et la PDG de la TAP, Christine Ourmières-Widener, qui a fêté cette semaine un an de mandat, accueille les passagers de l’entourage présidentiel et les autres, dans un portugais zélé. Et le voyage se poursuit à Rio de Janeiro, où le programme officiel se poursuivra dans quelques instants, avec Lula et sans Bolsonaro.