Alberto Manguel va faire don de la collection de 40 mille volumes à la Mairie de Lisbonne, pour composer le futur Centre d'étude de l'histoire de la lecture, qu'il dirigera désormais dans la capitale portugaise.

La cérémonie qui officialise la donation de la collection personnelle de livres de l'auteur de "Embalando a Minha Biblioteca", aura lieu à 18h00, dans le pavillon Carlos Lopes, avec la présentation du futur Centre d'étude de l'histoire de la lecture.

La bibliothèque d'Alberto Manguel, écrivain, essayiste, éditeur et traducteur, comprend principalement des œuvres littéraires et non romanesques dans les domaines des arts et des sciences humaines.

Cette collection fera partie du futur Centre d'étude de l'histoire de la lecture, qui verra le jour à Lisbonne, dans le Palais des Marquises de Pombal, sur la Rua das Janelas Verdes, près du Musée national d'art ancien.

Parmi les membres du Conseil d'honneur du futur centre d'études, il y a des écrivains comme Olga Tokarczuk (prix Nobel de littérature 2018), Salman Rushdie, Margaret Atwood et le musicien et écrivain brésilien Chico Buarque, Prémio Camões 2019, ainsi que le poète et le cardinal portugais Tolentino de Mendonça, actuellement archiviste et bibliothécaire du Vatican.

Né en 1948 à Buenos Aires, Alberto Manguel a grandi en Israël et en Argentine, car son père était diplomate, ce qui lui a donné une enfance solitaire, sauvée par la compagnie des livres.

Dans un ouvrage publié en 2019, «Fabulous Monsters», dans lequel il retrouve les personnages imaginaires rencontrés dans ses lectures d'enfance, l'auteur rappelle qu'il a passé son enfance à voyager de maison en maison, et que les pièces dans lesquelles il dormait changeaient constamment, étant dans les livres qui ont ancré et trouvé confort et sécurité.

«Seule ma petite bibliothèque est restée la même, et je me souviens de l'immense soulagement que j'ai ressenti lorsque, à nouveau recroquevillée dans un lit inconnu, j'ai ouvert mes livres et, là, sur la page attendue, il y avait la même histoire que toujours, la même illustration de déjà".

Auteur d'une vaste bibliographie, comprenant des best-sellers internationaux tels que «Dictionary of Imaginary Places», «A History of Curiosity» et «The Library at Night» (édité par Tinta-da-China), Alberto Manguel entre 2016 et 2018, il a été directeur de la Bibliothèque nationale d'Argentine, poste qui avait été précédemment occupé par un autre écrivain et bibliophile argentin, Jorge Luis Borges, dont Alberto Manguel avait été, en tant que jeune lecteur.

Tout a commencé quand Manguel avait 16 ans, est allé à l'école et a travaillé dans une librairie anglo-allemande à Buenos Aires, appelée Pygmalion; Jorge Luis Borges, 65 ans, était un visiteur fréquent de cette librairie.

Borges est entré dans Pygmalion en fin d'après-midi, quand il est revenu du travail à la Bibliothèque nationale d'Argentine, dont il était directeur, et un jour, après avoir choisi des livres, il a demandé au jeune Alberto Manguel s'il pouvait lui lire la nuit, comme il l'était. devenir aveugle et la mère, déjà dans ses 90 ans, se fatiguait facilement.

Cette histoire est racontée par Alberto Manguel dans un livre récemment édité par Tinta-da-China, «Com Borges», qui est un «hommage» à l'auteur de «Ficções» et simultanément une «mémoire affective» entre les deux écrivains, comme décrit par l'auteur lui-même.

C'est après la période de quatre ans (entre 1964 et 1968) où il était un lecteur de Borges, qu'Alberto Manguel s'installe en Europe, après avoir vécu entre l'Espagne, la France, l'Italie et l'Angleterre.

Il a édité une douzaine d'anthologies de nouvelles, sur des sujets aussi divers que la littérature fantastique ou érotique. Il est essayiste et romancier primé, ayant reçu, entre autres, le prix Formentor das Letras, en 2017, pour l'ouvrage «Packing my library» (Tinta-da-China), dans lequel il décrit la pénible tâche de démanteler sa bibliothèque.

Considéré comme l'une de ses œuvres les plus personnelles, ce roman est une «nécrologie émouvante d'une bibliothèque», dans la mesure où il rend compte de l'opération «mélancolique» de boxer ses 35 000 livres, qui vivaient dans un ancien presbytère en France.

Au début du siècle, Alberto Manguel avait installé son immense bibliothèque dans un ancien presbytère de la vallée de la Loire et sentait qu'il avait trouvé une maison pour lui et ses livres, mais cette adresse n'était pas permanente et les milliers de livres de Manguel ont finalement été sauvés. dans des caisses au Canada.

Partant de cet événement, l'auteur réfléchit sur la nature de la relation entre les lecteurs et leurs livres, sur la place primordiale que les livres devraient occuper et sur l'importance des bibliothèques dans les sociétés civilisées et démocratiques.

Désormais, la bibliothèque d'Alberto Manguel trouve un nouveau foyer à Lisbonne et une nouvelle destination, celle de pouvoir servir tout le monde, répondant à un désir de l'écrivain, qui s'est toujours battu pour la promotion de la lecture, dans une société marquée par le consumérisme, par le manque de l'éthique et une évolution technologique qui a supprimé l'importance des livres, conduisant à une appréciation du «rapide et facile», comme indiqué.

AL // MAG

Manguel signe un don de sa bibliothèque à Lisbonne pour créer le Centre d'histoire de la lecture apparaît d'abord à Visão.