La récupération d’au moins un milliard d’hectares dégradés dans la prochaine décennie est un moyen de faire face aux menaces du changement climatique, de la perte de la nature et de la pollution, indique l’ONU, dans un rapport publié aujourd’hui dans le cadre de la Décennie des Nations Unies pour la restauration de Écosystèmes 2021-2030.

Les pays, ajoute l’ONU, doivent également ajouter des engagements similaires en ce qui concerne les océans, selon le rapport du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) et de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

Le rapport souligne que l’humanité utilise environ 1,6 fois la quantité de services que la nature peut fournir de manière durable.

Cela signifie, selon le document, que les efforts de conservation seuls sont insuffisants pour empêcher un effondrement à grande échelle des écosystèmes et une perte de biodiversité. Les coûts mondiaux de la récupération à terre, sans compter la partie marine, sont estimés à au moins 200 milliards de dollars par an jusqu’en 2030, l’ONU estime que chaque dollar investi dans la restauration génère jusqu’à 30 dollars de bénéfices économiques.

Les écosystèmes qui nécessitent une restauration urgente comprennent les terres agricoles, les forêts, les prairies et les savanes, les montagnes, les tourbières, les zones urbaines, les zones d’eau douce et les océans.

Le rapport indique également que les communautés vivant sur près de deux milliards d’hectares de terres dégradées comptent parmi les plus pauvres et les plus marginalisées du monde.

« Ce rapport présente les raisons pour lesquelles nous devons tous nous engager dans l’effort de relèvement mondial. Basé sur les dernières preuves scientifiques, il expose le rôle crucial joué par les écosystèmes, des forêts et des terres agricoles aux rivières et aux océans, et retrace les pertes résultant d’une mauvaise gestion de la planète », a écrit le directeur exécutif du document dans la préface du document. Le PNUE, Inger Andersen et le Directeur général de la FAO, QU Dongyu.

Les responsables ajoutent que « la dégradation affecte déjà le bien-être d’environ 3,2 milliards de personnes – soit 40 % de la population mondiale », et que chaque année des services écosystémiques d’une valeur de plus de 10 % de la production économique mondiale sont perdus.

La restauration des écosystèmes consiste à arrêter et à inverser la dégradation, ce qui se traduit par un air et une eau plus propres, l’atténuation des conditions météorologiques extrêmes, une meilleure santé humaine et la restauration de la biodiversité, y compris une meilleure pollinisation des plantes.

Il contribue également, soulignent les Nations Unies, à la réalisation de plusieurs objectifs de développement durable (ODD), dont la santé, l’eau potable, la paix et la sécurité, et aux objectifs des trois « conventions de Rio » sur le climat, la biodiversité et la désertification.

Le rétablissement, s’il est combiné à une conversion réduite des écosystèmes naturels, pourrait aider à prévenir 60 % des extinctions attendues de la biodiversité. En outre, selon le rapport, il peut être très efficace pour produire des avantages économiques, sociaux et écologiques. L’agroforesterie, par exemple, a le potentiel d’accroître la sécurité alimentaire de 1,3 milliard de personnes.

Les deux agences des Nations Unies responsables du rapport lancent également aujourd’hui un outil de suivi des efforts de restauration, qui permet aux pays de mesurer les progrès des projets de restauration dans les écosystèmes clés.

L’Assemblée générale des Nations Unies a déclaré que 2021-2030 serait la décennie du rétablissement des écosystèmes, dirigée par le PNUE et la FAO. L’initiative vise à accélérer la promotion mondiale de la récupération des écosystèmes dégradés.

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