"Ils ont un budget énorme pour le" marketing ". Ils dépensent en moyenne un million de dollars par heure car ils ont besoin de trouver des utilisateurs pour remplacer les huit millions qui meurent prématurément chaque année », a déclaré le coordinateur de l'Unité sans tabac de l'OMS, Vinayak Prasad, lors d'une conférence de presse virtuelle.

La pandémie de Covid-19, une maladie qui, dans la plupart des cas, attaque le système respiratoire, a conduit l'industrie à adopter des "tactiques perverses", telles que la distribution de masques respiratoires avec leurs logos et à parrainer la recherche de vaccins, a déclaré le directeur. Département de promotion de la santé de l'OMS, Ruediger Krech.

En Afrique du Sud, l'industrie du tabac a poursuivi le gouvernement pour avoir refusé de considérer le tabac comme un produit essentiel pendant le confinement imposé par Covid-19, a déclaré Prasad.

Ces initiatives proviennent d'une industrie qui estime que son marché est en train de s'échapper, notamment parce que pendant la pandémie, les demandes de programmes pour aider à arrêter de fumer ont augmenté.

"L'industrie se tourne vers des marchés peu ou pas réglementés" pour "accrocher une nouvelle génération de jeunes", alors qu'aujourd'hui, "plus de 14 millions d'enfants de 13 à 15 ans utilisent des produits du tabac", a souligné Krech.

"L'industrie veut les garder dépendants pour préserver leurs profits, même si cela est totalement contraire aux principes de santé publique", a déclaré Adriana Blanco Marquizo, présidente du secrétariat de la convention sur la réglementation du tabac.

Pour cela, ils vendent «des cigarettes électroniques aux saveurs, comme s'ils mâchaient du chewing-gum ou des bonbons, des fêtes et des concerts sont parrainés» comme tactique pour les jeunes toxicomanes.

"Cent millions de fumeurs ont commencé avant l'âge de 15 ans", a rappelé Krech, qui a cité des chiffres en Suisse selon lesquels 16,8% des jeunes utilisent des cigarettes électroniques, tandis que chez les adultes, ce pourcentage est de 15%.

Les chiffres communs de 39 pays indiquent que 09% les utilisent.

Dans le monde, 44 millions d'enfants et d'adolescents fument, selon les chiffres de l'OMS, qui considèrent que "tous les produits du tabac sont nocifs", sans distinction entre les cigarettes et les appareils tels que les cigarettes électroniques.

"Si nous ne faisons pas attention, nous risquons de perdre tout ce que nous avons fait au cours des 50 dernières années" contre le tabagisme, a déclaré Krech, anticipant la Journée mondiale sans tabac, qui a lieu chaque année le 31 mai.

L'OMS "appelle tous les secteurs à contribuer à freiner les tactiques de" commercialisation "du tabac et des industries similaires, qui sont des prédateurs des enfants et des jeunes".

APN // ZO

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