Peinture, sculpture, tissus, objets du quotidien et objets de culte sont plus de 200 témoignages de l'époque, présentés dans l'exposition «Guerreiros e Mártires. Christianisme et islam dans la formation du Portugal », qui rappellent une époque où l'union du royaume portugais se construisait.

Lors d'une visite guidée aux journalistes, réalisée aujourd'hui, le directeur de la MNAA, Joaquim Caetano, a souligné l'importance du martyre de ces cinq frères franciscains, en 1220, pour l'Histoire du Portugal, pas seulement pour leurs reliques, aujourd'hui encore une cible de culte, en Monastère de Santa Cruz de Coimbra, mais aussi pour la confrontation entre deux grandes religions.

«Le récit des martyrs du Maroc a servi, à l'époque, du contexte de la reconquête, mais il est resté au fil des siècles, continuant à enseigner dans les écoles l'idée des mauvais musulmans et des bons chrétiens», a rappelé le directeur du musée.

Cependant, avec de nouvelles lectures historiographiques par des universitaires comme António Borges Coelho et José Mattoso, l'idée de «chrétiens contre musulmans» est devenue «beaucoup plus complexe», et «est venu à un moment où les deux cultures coexistaient ensemble , avec des moments de conflit et de paix, et avec une influence mutuelle, avec des échanges et des alliances ».

L'exposition accueille les visiteurs, à l'entrée de la première salle, avec le tableau «Mártires de Marrocos», une huile sur bois de chêne peinte par Francisco Henriques (mort en 1518), de l'église de São Francisco, à Évora, et qui résume l'événement de la décapitation des cinq frères franciscains.

Le long du parcours, des pièces du Portugal et d'Espagne sont exposées, telles que des pierres tombales en pierre, des armoiries, des coffres-forts, des reliquaires, des peintures, des tissus et des livres – une partie des pièces initialement prévues, depuis d'autres, en provenance d'Angleterre et L'Allemagne n'a pas pu être déplacée en raison des contraintes de la pandémie.

L'année 1220 marque une période de grand conflit, qui brise la tolérance existant dans les communautés du territoire occupé, dans laquelle les chrétiens avaient un certain pouvoir et une certaine influence, fait que «le régime de l'Estado Novo en vint plus tard à dévaloriser», a souligné Joaquim Caetano , lors de la visite.

«La fonction d'un musée national, en particulier d'un musée qui possède des pièces importantes dans sa collection, est d'être un espace de questionnement constant. L'historiographie académique a considérablement évolué, mais le grand public n'a pas encore accès à ces connaissances. Les thèmes inconfortables sont ceux qu'il faut remettre en question, et c'est notre rôle », a affirmé le directeur du MNAA.

Interrogé par l'agence de presse Lusa sur les thèmes inconfortables soulevés dans cette exposition particulière, Joaquim Caetano a déclaré qu '«ils éprouvent surtout, de nos jours, une très grande tendance à définir l'autre comme un ennemi. Cependant, il existe d'autres cultures, très riches, qui font partie de notre passé, de notre histoire et de notre vie quotidienne ».

Le massacre des cinq franciscains au Maroc a été décisif pour que saint Antoine lui-même embrasse sa vocation franciscaine, devenant ainsi la première grande référence culturelle et religieuse portugaise en Europe.

L'exposition «Guerreiros e Mártires. Christianisme et islam dans la formation du Portugal »est né d'une proposition présentée au MNAA, en 2018, par l'historien Santiago Macias, centrée sur le passage par le Portugal, en 1219, des cinq franciscains qui devaient être tués au Maroc, le 16 janvier à partir de 1220, à la demande du calife Abu Yusuf al-Mustansir, qui entrerait dans l'imaginaire portugais avec le nom simplifié de Miramolim.

La visite des frères au Portugal a fini par être décisive dans la décision de Santo António d'échanger l'Ordre des Croisés contre la vocation franciscaine, ont rappelé Joaquim Caetano et Santiago Macias, tous deux commissaires de l'exposition, qui évoque l'impact du martyre.

Cet événement a conduit à la production d'images qui ont accentué, dans l'imaginaire chrétien, le rôle opposé de l'islam, «une devise pour la construction d'un vecteur important de l'identité nationale, renforcée par l'expansion portugaise des XVe et XVIe siècles».

L'exposition, qui restera ouverte jusqu'au 28 février 2021, est parrainée par la BPI / Fundação «La Caixa», avec laquelle la MNAA a établi un programme stratégique pour deux grandes expositions annuelles.

Selon le directeur du musée, pour les deux prochaines années, toujours dans le cadre de ce mécénat, des expositions sont prévues pour le 500e anniversaire de la mort du roi Manuel Ier, et encore une autre sur la sculpture baroque.

AG // MAG

Le contenu de l'exposition montre la coexistence des cultures chrétienne et islamique dans la formation du Portugal apparaît d'abord à Visão.