Selon les Archives nationales de Torre do Tombo (ANTT), José Saramago (1922-2010) « est représenté ainsi, pour la première fois, à travers la mémoire qui reste de lui dans les archives ».

Dans cette exposition, « José Saramago et les documents du diable », dans le cadre des célébrations du centenaire de l’écrivain, le parcours du seul prix Nobel de littérature en portugais est tracé, y compris les processus de la police politique de la dictature de l’Estado Novo, PIDE/ DGS, « déplacé dans le cadre de la surveillance habituellement exercée sur ceux qui évoquaient des soupçons de non-alignement avec les idéaux actuels », et des documents personnels, comme une lettre qu’il écrivit à sa fille, Violante Saramago Matos, en 1973, alors qu’elle était arrêtée suite à sa participation aux célébrations du 1er mai de cette année-là.

ANTT met également en lumière une lettre de Paris, écrite par le musicien Luís Cília, concernant leur collaboration sur une œuvre discographique, dans laquelle le chanteur et compositeur utiliserait les paroles de Saramago.

L’exposition comprend également le « processus d’autorisation du journal O Diabo, en 1973, détenu et édité par José Saramago et dirigé par Mário Ventura Henriques, et une lettre ouverte divulguant les objectifs et les intentions de cet hebdomadaire d’information et de critique, dont les signataires étaient , entre autres, José Cardoso Pires, Alice Vieira, Óscar Lopes, Borges Coelho et Orlando Costa ».

Ces deux documents se trouvent respectivement dans le fonds de l’ancien Secrétariat national à l’information et dans les archives privées de l’homme politique socialiste Tito de Morais.

Des archives photographiques du journal Diário de Lisboa, il y a « quelques photographies de Saramago obtenues au fil des ans, individuellement ou en groupe ».

L’exposition bibliographique se concentre « sur une gamme de titres de son œuvre, traduits dans les langues les plus variées, telles que le japonais, le bengali, l’estonien, le roumain, l’albanais, le castillan, entre autres ».

Ces traductions, comme celles d’autres auteurs portugais, sont issues du programme d’aide à la traduction, actif depuis plus de 30 ans, d’abord par la Direction générale du livre et des bibliothèques, puis par la Direction générale du livre, des archives et des bibliothèques, univers de ANTT, et, depuis 2020, par le programme LATE – Support Line for Translation and Editing.

L’exposition, qui couvre les différentes étapes de la vie de l’écrivain portugais, est ouverte jusqu’au 6 septembre.

José Saramago descend d’une famille de paysans d’Azinhaga, à Ribatejo, où il est né, après s’être installé à Lisbonne avec ses parents en 1924.

L’auteur a terminé ses études secondaires dans la capitale portugaise, puis a travaillé comme serrurier. En 1944, il épouse Ilda Reis et, entre-temps, entre dans la fonction publique dans un organisme de la Sécurité sociale.

En 1947, à la naissance de sa fille unique, Violante, Saramago publie son premier livre, « Terra do Pecado ». Il s’essaie également à deux autres romans, mais décide d’abandonner le projet littéraire qu’il reprend en 1966, lorsqu’il publie « Os Poemas Possíveis ».

Il est devenu chômeur pour des raisons politiques en 1949 et est ensuite allé travailler pour une entreprise métallurgique.

A la fin des années 1950, il travaille à la maison d’édition Estúdios Cor. Il fit plusieurs traductions et fut, pendant une courte période, critique littéraire.

Il revient à la publication de ses titres au début des années 1970.

En 1970, il divorce d’Ilda Reis et entame une relation avec l’écrivaine Isabel da Nóbrega. Il a ensuite travaillé au Diário de Lisboa, où il a coordonné le supplément culturel et a été éditorialiste. En 1975, il rejoint le Diário de Notícias en tant que directeur adjoint.

Saramago a repris son travail littéraire en 1980 et, en 1998, a reçu le prix Nobel de littérature, étant jusqu’à aujourd’hui le seul écrivain de langue portugaise distingué par l’Académie suédoise.

NL // MAG