Les terrains de sport synthétiques utilisent des granulés de pneus usagés qui présentent des risques pour la santé, en libérant un gaz cancérigène et génotoxique, alertent les organisations environnementales européennes, qui demandent l'utilisation de produits naturels.

Dans un document sur les microplastiques auquel Lusa a eu accès, sous la responsabilité d'organisations non gouvernementales environnementales, il est souligné que l'alerte vient de scientifiques et qu'il existe des alternatives naturelles, dont l'une est le liège, qui a même été certifiée par la Fédération internationale de football. (FIFA).

Cependant, selon les organisations, en 2017, seuls 3% des cours certifiés par la FIFA utilisaient des alternatives biologiques.

L'utilisation de granulés de pneus usagés est fréquente dans les terrains de football en gazon artificiel et autres terrains de sport. Les champs de gazon artificiel sont constitués de plusieurs couches de différents types de plastique, de caoutchouc et d'autres matériaux.

«Les pneus comportent du caoutchouc synthétique, un polymère plastique avec de nombreux additifs toxiques, donc les granulés sont une réelle préoccupation, ils sont donc interdits dans les décharges», affirment les organisations, qui ajoutent que les acteurs ne sont pas toujours conscients des risques potentiels des niveaux élevés de gaz provenant des granulés.

Ni, ajoutent-ils, de la forte toxicité des granulés qui «s'échappent» des champs et qui empoisonnent l'environnement avec leur «cocktail» d'additifs chimiques et de métaux lourds, y compris des niveaux élevés de zinc et de chlore.

Selon le document, d'ici l'année prochaine, il devrait y avoir 100 000 champs en Europe, qui génèrent environ 16 000 tonnes de granulés de pollution chaque année.

L'année dernière, un groupe d'experts, à la demande de l'Agence européenne des produits chimiques (ECHA, dans son acronyme d'origine), a analysé le problème et recommandé une interdiction totale de l'utilisation de granulés de pneus usagés, indique le document, dans lequel il est ajouté qu'il existe des alternatives sûres et naturelles, en plus du liège, comme le bois, ou même des olives moulues ou des coquilles d'arachide.

L'option des «granulés toxiques», disent les responsables, peut être liée au fait qu'ils sont très bon marché. En 2016, la production mondiale de caoutchouc synthétique et naturel était de 27,3 millions de tonnes, dont environ 70% étaient utilisées dans les pneus. Chaque année, un milliard de pneus sont gaspillés dans le monde, il y a donc beaucoup de matières premières.

Selon les données du document, un terrain de football artificiel de taille normale absorbe 25 000 pneus écrasés. Cette utilisation a allégé la pression sur les entreprises depuis les années 1990, elles ont donc cessé de s'inquiéter de l'élimination des pneus, au lieu de cela confier le problème aux propriétaires des champs. Un gazon artificiel doit être remplacé tous les huit à 10 ans.

«Mais le problème de l'élimination devient plus difficile lorsque chaque pneu se transforme en centaines ou en milliers de pièces», prévient le document. Bien que l'industrie recommande de recycler les anciens champs, les organisations non gouvernementales affirment qu'en Europe, une seule entreprise recycle réellement les champs, et parce que les champs sont composés de plusieurs couches et de différents matériaux, le recyclage est très difficile. d'autant plus que les granulés des pneus ne peuvent pas être mis en décharge.

L'interdiction d'utiliser des restes de pneus stimulerait les alternatives naturelles, mais les organisations non gouvernementales de protection de l'environnement affirment qu'au cours des derniers mois, l'Union européenne a subi des pressions de la part de l'industrie de la production et du recyclage des pneus pour empêcher l'application de cette interdiction, «Parce que les champs représentent environ 30% de son marché».

Et non seulement les champs, les terrains de jeux et les allées piétonnes sont également des «clients» pour les matériaux fabriqués à partir de pneus usagés, ajoutent-ils.

Les organisations non gouvernementales concluent qu'en Europe les champs de gazon naturel ont été remplacés par des champs de déchets toxiques, et ils veulent que ces champs soient faits de produits naturels «au lieu de cacher les déchets de pneus toxiques à la vue».

FP // JMR

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