Le gouvernement américain a annoncé vendredi des mesures contre le régime du président biélorusse Alexandre Loukachenko, qui a été reçu par son homologue russe, malgré le scandale international provoqué par l’interception d’un avion européen pour arrêter un journaliste.

La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a appelé à « une enquête internationale crédible » sur le détournement d’un avion de Ryanair reliant Athènes à Vilnius, escorté à Minsk par un avion biélorusse, considérant que ces événements sont « un affront direct aux normes internationales ».

Les Etats-Unis préparent avec l’Union européenne « une liste de sanctions ciblées contre des membres clés du régime de Loukachenko, associées aux violations actuelles des droits de l’homme et à la corruption, à la falsification des élections de 2020 et aux événements du 23 mai », a ajouté la porte-parole.

Le département américain du Trésor travaille également à l’élaboration de sanctions contre «des éléments du régime de Loukachenko et de son réseau de soutien».

Les États-Unis ont également conseillé à leurs citoyens d’éviter de se rendre en Biélorussie et de «prendre des précautions extrêmes» s’ils envisagent de prendre un avion au-dessus.

Washington a confirmé l’entrée en vigueur, le 3 juin, de sanctions économiques contre neuf entreprises publiques bélarussiennes.

Dans une démonstration claire de soutien au régime biélorusse, le président russe Vladimir Poutine a reçu vendredi Alexandre Loukachenko dans la ville balnéaire de Sotchi, au bord de la mer Noire.

Au cours de la réunion, Loukachenko a accusé l’Occident de tenter de «déstabiliser» la situation dans son pays et Poutine s’est félicité des «résultats concrets» du rapprochement entre Moscou et Minsk.

La Biélorussie est soumise à une pression internationale intense après avoir détourné un avion de Ryanair, contraint d’atterrir à Minsk le 23 mai et qui impliquait la détention du journaliste dissident Roman Protasevich et de son compagnon, qui étaient à bord.

Protasevich, 26 ans, dont la chaîne Nexta sur le réseau social Telegram est devenue la principale source d’information dans les premières semaines de manifestations antigouvernementales après les élections présidentielles d’août 2020, se tient à Minsk et a fait l’objet d’interrogatoires.

Les élections présidentielles du 9 août 2020 en Biélorussie ont donné à Loukachenko la victoire, avec 80% des voix, au pouvoir depuis 26 ans, un scrutin contesté par l’opposition et qui n’est pas reconnu par les pays occidentaux.

Réponses rapides: Comment l’Europe a-t-elle réagi au détournement de l’avion vers la Biélorussie