"Au cours des deux derniers mois, nous avons été intensément actifs dans la lutte contre la guêpe velutine", a déclaré Gonçalo Lopes (PS) lors de la réunion de l'exécutif municipal de mercredi, évoquant que "les pompiers municipaux ont exterminé 264 nids" au cours de cette période.

La question a été soulevée par le conseiller social-démocrate Álvaro Madureira, qui a demandé l'état d'avancement de la lutte contre la guêpe asiatique, soulignant l'importance de redoubler le travail pour éliminer les nids qui créent «un certain danger pour les populations».

Le maire a répondu qu'il y avait "un très gros effort de la part des pompiers" dans la lutte contre la guêpe asiatique et que les plaintes concernant l'existence de nids proviennent du citoyen ordinaire, mais aussi des autorités.

«La réponse est relativement rapide, mais le niveau d'occurrences est le suivant, on parle en moyenne de plus de quatre nids par jour en 60 jours. C'est un niveau d'intervention élevé et les moyens que nous employons sont élevés », a-t-il souligné.

À l'agence Lusa, le commandant des pompiers de Sapeiros de Leiria, José Rito, a ajouté aujourd'hui qu'entre le 1er janvier et le 8 décembre, environ 700 nids de guêpes velutina ont été détruits dans la municipalité.

«Notre priorité est la destruction des nids dans les endroits où les gens sont surpeuplés, par exemple les écoles, les services publics, les logements, mais nous continuons à travailler sur le peuplement forestier», a-t-il garanti, reconnaissant que, par rapport aux autres années, l’existence de plus de nids dans la périphérie urbaine.

José Rito anticipe une diminution des nids de cette guêpe l'année prochaine, car les pompiers de Sapeiros de Leiria «utilisent un produit chimique sans impact environnemental qui permet la destruction de toute la colonie de guêpes».

«Cela prend plus de temps – cinq à sept jours par nid – mais l'impact est plus grand. Les guêpes de ce nid seront complètement neutralisées et ne nicheront pas ailleurs », a-t-il expliqué.

Le commandant a précisé que la société dispose de deux éléments pour effectuer ce travail au quotidien, en demandant aux gens, chaque fois qu'ils identifient un nid de guêpes velutina, de contacter la ville ou les services d'urgence.

Selon le site Internet de l’Institut pour la conservation de la nature et des forêts, les principaux effets de la présence de guêpes asiatiques se manifestent dans l’apiculture, «car c’est une espèce d’abeille carnivore et prédatrice», et dans la sécurité publique, étant donné que «n'étant pas plus agressifs que les espèces européennes, au cas où ils sentiraient les nids menacés, ils réagissent très agressivement, y compris des poursuites jusqu'à quelques centaines de mètres».

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