L’APA a sonné l’alerte – par coïncidence peu de temps après que les «experts» aient publié un article d’opinion sur un «danger» similaire: la qualité de l’eau portugaise est menacée, et ce n’est pas seulement à cause de longues périodes de sécheresse. Cela a à voir avec des pratiques agricoles non durables. En d'autres termes, les monocultures.

Un peu à l'image du groupe de citoyens qui s'est formé récemment dans l'ouest de l'Algarve pour tenter de sauver la région des conséquences de l'aviculture intensive (cliquez ici), APA a découvert à quelle vitesse la qualité de l'eau se dégrade.

Il y a cinq ans, 53% de l’eau trouvée dans les rivières nationales était considérée comme «bonne». Ce pourcentage est tombé en trois ans à 46%.

Des efforts sont maintenant déployés pour inverser la tendance. La vice-présidente de l'APA, Pimenta Machado, a déclaré à Expresso que les zones les plus touchées sont celles autour du Tejo, du Douro et de Vouga – alors que l'Algarve montre déjà des signes d'amélioration, malgré la sécheresse.

Pimenta Machado n'a fait aucune mention de l'Alentejo – où les pratiques agricoles intensives ont vu de vastes étendues de campagne couvertes de serres en plastique – mais un groupe d'experts s'est concentré sur cette partie du pays pour avertir le mois dernier qu'en raison des monocultures et des «  pratiques intensives », la durabilité de l'agriculture en général dans l'Alentejo est désormais« menacée ».

Explique au groupe – composé d'agronomes, d'hydrogéologues et d'ingénieurs en environnement / paysagistes – le problème est aggravé par les politiques publiques de gestion de l'eau.

L'Alentejo voit l'eau subventionnée pour certaines pratiques agricoles.

Cela signifie que l'irrigation est concentrée dans «une zone très restreinte du territoire, avec des coûts d'infrastructure et de transport par eau très élevés pour garantir une production rapide et très rentable mais uniquement pour un très petit nombre de grandes entreprises.

«L'enjeu est la durabilité et l'équité de l'accès à l'eau» pour tout le monde dans la région, dit le groupe, soulignant que «à moins que les priorités en matière de gestion de l'eau et des fonctions du sol ne soient révisées, avec une distribution et un soutien plus justes et plus rationnels allant aux divers agents économiques , le développement cohésif durable des territoires et des populations sera en jeu, ainsi que le maintien de la biodiversité et de la qualité du paysage ».

C’est exactement ce que les citoyens de Barão de S. João, près de Lagos, tentent de «crier depuis les toits» depuis quelques années. Mais cette fois, il vient d’experts portugais respectés attachés à des universités de premier plan qui ont reçu des pouces de colonne dans l’un des «hebdomadaires de qualité» du pays.

Le message, en d’autres termes, aura, espérons-le, du poids.

Pour le texte intégral (cliquez ici).

natasha.donn@algarveresident.com