«Nous avons ces problèmes brûlants. Les données du 26 août indiquaient que nous avions 24 000 points chauds (incendie) dans l'Amazonie légale. Eh bien, mon peuple, l'Amazonie légale a cinq millions de kilomètres carrés. Vingt-quatre mille points chauds signifie qu'il a un point chaud tous les 200 kilomètres carrés. C'est une aiguille dans une botte de foin », a déclaré Mourão, lors d'un débat organisé par Canal Rural.

«Et que fait-on pour le monde entier? Que la forêt brûle, que l'Amazonie brûle », a ajouté le vice-président, tout en minimisant les incendies qui brûlent dans la région, affirmant que le pays« n'est pas un méchant environnemental ».

Selon les données de l'Institut national de recherche spatiale (Inpe), un organe lié au gouvernement brésilien, 24 633 incendies en août ont été enregistrés, le deuxième nombre le plus élevé au cours des 10 dernières années.

Les incendies causés par les actions de déforestation ont affecté la santé de milliers de Brésiliens vivant dans la région amazonienne, selon le rapport «L'air n'est pas durable: les impacts des incendies liés à la déforestation de l'Amazonie brésilienne sur la santé».

L'enquête, publiée mercredi par l'Amazon Environmental Research Institute (IPAM), l'Institute for Health Policy Studies (IEPS) et Human Rights Watch (HRW), utilise des informations officielles sur la santé et l'environnement pour estimer que 2195 admissions à l'hôpital au Brésil pour des maladies respiratoires en 2019 sont imputables aux incendies dans la plus grande forêt tropicale de la planète.

Sur ce total, près de 500 hospitalisations concernaient des enfants de moins d'un an et plus d'un millier étaient des personnes de plus de 60 ans.

Cependant, Mourão a sous-estimé l'étude, déclarant qu'il ne comprenait pas l'origine de ces données.

«Je vois des rédacteurs en chef et des faiseurs d'opinion dire que la fumée fait du mal aux gens. Je ne comprends pas où ces personnes sont capables d'extraire ces données et peuvent les entendre », a déclaré Mourão, qui, en plus de la vice-présidence du Brésil, dirige le Conseil national de l'Amazonie légale, une entité qui coordonne plusieurs actions visant à préserver celle qui c'est la plus grande forêt tropicale du monde.

Les incendies en Amazonie brésilienne culminent généralement pendant les mois secs de la forêt, entre août et septembre. Avec les incendies, la population vivant dans la région inhale de la fumée et des polluants liés aux maladies respiratoires et cardiovasculaires, selon l'enquête.

«Tant que le Brésil n'aura pas effectivement le contrôle de la déforestation, nous pouvons nous attendre à ce que les incendies se poursuivent chaque année, entraînant la destruction de l'Amazonie et enivrant l'air que respirent des millions de Brésiliens», déclare Maria Laura Canineu, directrice de Human Rights Watch au Brésil.

«L'échec du gouvernement (du président brésilien, Jair) Bolsonaro à faire face à cette crise environnementale a des conséquences immédiates sur la santé de la population amazonienne et des conséquences à long terme sur le changement climatique mondial», a-t-il ajouté.

Depuis que Bolsonaro a repris le gouvernement brésilien en janvier 2019, le pays a adopté une politique d'affaiblissement des agences environnementales.

L'exécutif brésilien a décrété une interdiction de brûler en Amazonie pendant la saison sèche de cette année, mais son impact sera probablement limité s'il n'y a pas d'application.

L'Amazonie est la plus grande forêt tropicale du monde et possède la plus grande biodiversité enregistrée dans une zone de la planète, avec environ 5,5 millions de kilomètres carrés, et comprend les territoires du Brésil, du Pérou, de la Colombie, du Venezuela, de l'Équateur, de la Bolivie, de la Guyane et du Suriname. et Guyane française (appartenant à la France).

MYMM (CYR) // AMG