Le projet, souligne la représentation de la Commission européenne au Portugal, dans un communiqué, a jusqu'à présent réduit le gaspillage alimentaire de plus de 2 300 tonnes, une valeur comparable à la quantité annuelle de nourriture gaspillée par 13 000 personnes.

Les prix LIFE 2020 ont été remis aujourd'hui lors de la «Semaine verte de l'UE», qui s'est déroulée exclusivement «en ligne» en raison de la pandémie de covid-19 et qui a débuté à Lisbonne lundi et se poursuit désormais depuis Bruxelles.

Le programme LIFE de l'UE pour l'environnement et l'action pour le climat a distingué trois catégories: Environnement, pour le Portugal, Nature, qui a attribué un projet en Slovénie, et Action pour le climat, pour un projet en Hongrie.

En Slovénie, l'équipe qui a géré et suivi les populations d'ours bruns dans les Alpes a été récompensée, ce qui a permis une réduction de 43% des attaques contre les moutons et d'un quart du nombre d'ours touchés par le trafic.

Et le prix LIFE pour l'action climatique a distingué une équipe qui a formé des enseignants, des travailleurs sociaux, des agriculteurs et des experts en prévention des incendies de forêt sur les moyens de renforcer la prévention des incendies de forêt. Le nombre d'incendies de forêt a diminué d'un tiers et la superficie brûlée de près de 90%.

"Toutes ces initiatives montrent qu'avec des investissements prudents et un travail acharné, l'Europe est prête à faire face aux énormes défis climatiques auxquels nous sommes confrontés", a déclaré, cité dans le communiqué, Frans Timmermans, vice-président exécutif du Pacte écologique européen.

Et le commissaire européen chargé de l'environnement, des océans et de la pêche, Virginijus Sinkevicius, cité dans le même document, déclare que «ces réussites individuelles doivent être reproduites dans toute l'UE – à la fois en vitesse et à grande échelle – afin d'aider l'UE à se conformer les objectifs ambitieux de son Pacte écologique européen ».

Les prix LIFE récompensent les projets les plus innovants, inspirants et efficaces dans les domaines de la protection de la nature, de l'environnement et de l'action climatique. Les gagnants ont été sélectionnés parmi 15 finalistes.

L'UE a également décerné un «prix spécial d'adaptation covid-19» au projet «PrepAIR» en Italie, qui a surveillé et amélioré la qualité de l'air pour 23 millions de personnes dans la vallée du Pô (entre les Alpes et les Apennins), et a aidé un autre projet italien à étudier le lien entre la pollution de l'air et la propagation du covid-19.

Le programme LIFE est l'instrument de financement de l'UE pour l'environnement et l'action climatique. Depuis 1992, il a cofinancé environ 5 400 projets dans l'UE et dans des pays tiers. Le budget pour 2014-2020 a été fixé à 3,4 milliards d'euros et, pour le prochain budget (2021-2027), la Commission propose d'augmenter le financement de près de 60%.

Les responsables du projet portugais «fruits laids» expliquent sur leur page qu'en Europe, environ 30% des fruits et légumes sont gaspillés à cause de leur apparence. À l'origine du projet, il y a le fait que les consommateurs se rendent au supermarché pour choisir les plus beaux fruits, et comme les supermarchés ne vendent pas de fruits laids, ils ont cessé de les acheter aux agriculteurs, donc 30% des fruits ont été gaspillés à cause de la couleur, La taille et la forme.

La coopérative de consommateurs «Fruta Feia» achète directement aux agriculteurs les produits rejetés par les supermarchés et les vend aux consommateurs aux points de livraison. Chaque semaine, chaque point de livraison de 300 consommateurs économise plus d'une tonne de fruits et légumes.

FP // ZO