Le rapport «Une planète en flammes», publié aujourd'hui au Portugal par l'ANP / WWF (Associação Natureza Portugal / Fonds mondial pour la nature), retrace la situation des incendies de forêt au Portugal et en Espagne et présente des propositions pour la prévention des incendies.

«Le Portugal est le pays européen le plus touché par les incendies. Au cours des 30 dernières années, c'est celle qui a enregistré le plus de revendications et celle qui a brûlé le plus d'hectares », lit le document, sachant qu'en moyenne, environ 17 000 revendications se produisent dans le pays par an, soit 35% de plus que en Espagne.

Le rapport du WWF sur les incendies de forêt dans la péninsule ibérique souligne également qu'en moyenne 120 000 hectares sont brûlés par an au Portugal, 20% de plus qu'en Espagne, malgré 80% de superficie forestière en moins.

«Ce chiffre signifie que le Portugal voit plus de 3% de sa superficie forestière brûler chaque année, contre 0,4% en Espagne. Le Portugal est le premier pays d'Europe et le quatrième au monde à avoir perdu la plus grande masse forestière depuis le début du 21e siècle, en grande partie à cause des incendies de forêt qui dévastent le pays chaque été », indique le document.

Le WWF soutient que «année après année, la zone brûlée ne cesse de croître» au Portugal, justifiant cette situation par «un nombre infini de facteurs, allant de l'abandon rural à la cessation des activités agricoles traditionnelles, à l'absence de politiques sérieuses de gestion des territoire et gestion forestière responsable ».

Le rapport souligne que l'Espagne et le Portugal "sont et seront des pays d'incendies extrêmes susceptibles de connaître des scénarios très dangereux d'intensité similaire".

Le WWF déclare qu'au cours des dernières années, des centaines de personnes ont perdu la vie dans des incendies dans des pays comme le Portugal, la Grèce, l'Italie et l'Espagne, mais qu'elles n'atteindront guère l'étendue et la durée de celles en Australie.

Cependant, il souligne que, si nous continuons dans cette dynamique, les incendies, en particulier ceux affectant la zone d'interface urbaine rurale, mettront "la vie des gens de plus en plus en danger".

Selon le WWF, les incendies ne sont plus seulement des dommages au patrimoine environnemental et rural, ils sont également «un grave risque pour la vie des gens et un lest pour les coffres publics» en laissant des milliers de sans-abri et des dommages matériels non quantifiables.

L'association estime que le gouvernement portugais devrait mettre en œuvre le plan national de gestion intégrée des incendies ruraux.

Le rapport «Une planète en feu» souligne que, globalement, le problème des incendies majeurs est «intrinsèquement lié au changement climatique» et met en évidence le déséquilibre entre les mesures de prévention et d'extinction et comment celles-ci «s'avèrent systématiquement insuffisantes pour résoudre ce problème environnemental ».

Le même document renforce également que pour lutter contre les incendies majeurs, il est essentiel de se concentrer sur la prévention, la mise en valeur des zones rurales, l'amélioration de la résilience des paysages et la modification du comportement de la population en général.

«2019 est marquée dans l'histoire de la planète comme l'année des incendies, et si les causes diffèrent d'un pays à l'autre, les conditions parfaites pour ce type de phénomène sont le résultat d'une crise commune: le changement climatique. Les 20 dernières années ont été les plus chaudes jamais enregistrées, et si cette tendance se poursuit, les incendies se poursuivront également », a conclu le rapport, qui relie également les incendies et la pandémie de Covid-19.

«La pandémie de Covid-19 a une relation claire avec la déforestation et la perte de biodiversité. Les incendies, en tant qu'outil principal de destruction des forêts, peuvent être la recette parfaite pour la propagation d'agents pathogènes. La protection des forêts dans le monde est le vaccin le plus efficace et le plus durable », dit-il.

La pandémie de Covid-19 a déjà fait plus de 477 000 morts, dont 1 543 au Portugal.

CMP // HB

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