En 1973, l'éditeur Arcádia projeta la publication d'une biographie d'Amália Rodrigues, à l'époque la chanteuse portugaise la plus internationale, et chargea l'écrivain Manuel da Fonseca (1911-1993), auteur de «Cerromaior» et «Seara de Vento», nom de référence dans le néoréalisme littéraire portugais.

L'idée semblait géniale – mettre un écrivain célèbre, avec un militantisme communiste ferme, pour esquisser le profil de ce qui était alors considéré comme l'icône du Fado et considéré comme l'un des «piliers» de la propagande de la dictature.

La biographie, cependant, n'a pas avancé, pour plusieurs raisons. Quelques mois plus tard, en 1974, le 25 avril, les priorités de Manuel da Fonseca étaient différentes et Amália elle-même, dit le musicologue Rui Viera Nery dans la préface, a subi un «énorme choc psychologique et émotionnel» face à « hostilité soudaine qu'il a rencontrée ».

A la fin des entretiens, l'écrivain a considéré qu'il n'avait pas de matériel pour écrire la biographie et a même déclaré qu'Amália ne lui avait rien donné. "Vous n'avez presque rien donné, vous vous êtes toujours enfui", a déclaré Manuel da Fonseca au chanteur.

Mais, en fait, «Amália a beaucoup donné», a rétorqué Pedro Castanheira, pour qui Manuel da Fonseca avait l'idée de «quelque chose de parallèle à une biographie», faisant référence que «la carrière d'Amália était déjà, en soi, beaucoup».

Dans cette longue conversation-entretien avec Manuel da Fonseca, la chanteuse de fado a évoqué des thèmes qu'elle n'avait jamais évoqués auparavant, comme la tentative de suicide dans sa jeunesse.

Comme le souligne le musicologue Rui Vieira Nery, dans la préface du livre, maintenant publié par Porto Editora, en partenariat avec Edições Nelson de Matos, il s'agissait d'un témoignage étendu et approfondi, comme Amália ne l'a fait encore que dans les années 1980, dans les célèbres enregistrements par l'historien Vítor Pavão dos Santos, qui a donné naissance à l'ouvrage «Amália: Uma biographie» (1987).

Pedro Castanheira a déclaré à Lusa que «Manuel da Fonseca n'a jamais enlevé la peau du romancier et du poète, pour se lancer dans celle du journaliste, mais une connaissance plus personnelle d'Amália a été acquise, comme ses choix littéraires».

Castanheira a souligné «l'empathie» créée entre Amália et Manuel da Fonseca, qui aimaient le fado et avaient des souvenirs d'enfance identiques.

«Dans ces conversations, nous avons une Amália qui n'a jamais perdu sa capacité à s'émerveiller, ce que je trouve fantastique», a souligné Pedro Castanheira.

De plus, «l'atmosphère entre Amália et Manuel da Fonseca était toujours cordiale et amicale». «De son côté, il y avait un intérêt à le connaître et même à créer une relation plus étroite. Souvent, c'est Amália qui vise les questions », a déclaré Castanheira.

"Les entretiens ont cimenté une amitié et une admiration mutuelles, qui auront perduré malgré les différences entre les deux, dont certaines sont perceptibles dans ces conversations", a déclaré Castanheira.

"Manuel da Fonseca n'a pas trouvé de fil, et peut-être manquait-il d'objectivité du journaliste", a déclaré Castanheira à Lusa, à propos des longues conversations entre eux.

"L'interview de Manuel da Fonseca, qui est maintenant publiée, a des caractéristiques très différentes, même si l'on ne peut pas dire que, pour l'essentiel, elle contredira jamais le témoignage de 1985-86", donnée à Pavão dos Santos, souligne Nery, qui a vécu avec le chanteur de fado.

Selon le musicologue, l'un des aspects les plus précieux du travail est «d'avoir les questions» de l'intervieweur, reconnaissant, dans la conversation, un «itinéraire parfois presque erratique de dialogue informel, avec des sauts chronologiques, des changements de thème, des associations imprévues, points morts ou simples remerciements occasionnels échangés »entre le chanteur de fado et l'auteur de« O Fogo ea aszas »et« Um Anjo no Trapézio ».

Rui Vieira Nery, fils du guitariste Raul Nery, qui a accompagné Amália à plusieurs reprises, ajoute qu'il sait «bien comment Amália aimait laisser couler la conversation».

Un autre personnage qui est présent dans ces conversations, et qui intervient, est João Belchior Viegas (1926-2004), l'agent artistique d'Amália, «homme intelligent d'une grande culture», qui a collaboré avec la revue littéraire «Távola Redonda», a souligné Castanheira.

«Belchior est un ami très proche et, d'une certaine manière, un honnête protecteur d'Amália. Mais cela attire également votre attention sur son importance », a déclaré Pedro Castanheira à Lusa.

D'autres acteurs apparaissent, à savoir, l'actrice Maria Luísa Saldanha, l'une des sœurs d'Amália, Maria Odete Rodrigues, et une amie de la chanteuse de fado, Maria Amélia Passanha Guedes.

Les entretiens – trois – ont eu lieu en 1973, l'un dans la maison d'Amália, à Lisbonne, sur la Rua de S. Bento, les autres à Alentejo, à Brejão, où le chanteur de fado avait atterri.

Le projet de biographie était de Editora Arcádia, qui l'a commandé à Manuel da Fonseca, qui a été payé pour les interviews, mais n'a jamais développé la biographie.

Les bobines avec une dizaine d'heures de conversation ont été conservées par Natália Pires, d'Arcádia, dans le but de les transcrire, et un deuxième exemplaire, déjà sur bande, a été détenu par l'éditeur Nelson de Matos.

En 1973, Arcádia appartenait au défunt groupe CUF, qui devait être nationalisé. Nelson de Matos occupera ensuite les fonctions de rédacteur et d'administrateur, de l'éditeur, de 1974 à 1976, précédant son travail chez Moraes Editores (1976-1980) et sa permanence dans Dom Quixote Publications (1981-2005), dont il était rédacteur et propriétaire, depuis plus de 20 ans. En 2007, il crée Edições Nelson de Matos.

En 2017, avec le centenaire de la naissance d'Amália en perspective, qui marque cette année, Nelson de Matos a proposé à Porto Editora une co-édition du livre, basée sur le texte transcrit et fixé par Pedro Castanheira.

L'ouvrage comprend 307 notes, clarifiant des sujets centrés sur la conversation, ainsi que sur des personnes, dont il dessine un profil biographique, comme Belchior Viegas ou Adolfo Correia da Rocha, le poète Miguel Torga, qu'Amália prétend aimer, ou des organisations comme la Falange espagnole et le musée du Louvre, en plus d'autres explications de lieux et d'époques.

NL // MAG

Le contenu du livre «Amália in your Words» révèle «l'intelligence supérieure» du chanteur – Investigador apparaît d'abord dans Visão.