Bienvenue dans le ciel nocturne de novembre. C'est le mois des premières gelées nocturnes dans les pays tempérés de l'hémisphère nord et de l'apparition de l'étoile la plus brillante dans le ciel nocturne.

Appelée Sirius, cette étoile est dans la constellation de Canis-Major et peut être vue se lever dans le sud-est à la tombée de la nuit.

Sirius est l'une des étoiles les plus proches de notre système solaire à 8,6 années-lumière. Cette étoile est 25 fois plus brillante que le Soleil et brille d'un blanc brillant car sa surface est 5000 degrés centigrades plus chaude que la surface du Soleil.

Sirius, vu de bas en haut à l’horizon, peut être vu scintiller de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel en raison du fait que l’atmosphère de notre Terre réfracte la lumière blanche de l’étoile dans ses couleurs spectrales.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles le système stellaire Sirius pourrait contenir des planètes habitables, mais cela est hautement improbable car Sirius a une étoile compagne naine blanche en orbite très proche et cette étoile compagnon était une géante rouge avant de souffler toutes ses couches extérieures pour devenir maintenant une petite naine blanche super dense.

L'âge de ce système stellaire n'est que de 230 millions d'années, il est donc inférieur à 5% de l'âge de notre système solaire et, par conséquent, n'a pas eu assez de temps pour développer des formes de vie sophistiquées.

La Voie lactée hivernale peut être vue se cambrer au-dessus de sa tête les soirs de novembre. Avec la constellation en forme de «W» de Cassiopée profondément ancrée. En suivant la Voie Lactée vers l'horizon oriental depuis Cassiopée, nous rencontrons pour la première fois l'étoile brillante Capella dans la constellation d'Auriga. Plus bas, plus près de l'horizon, se trouvent les étoiles jumelles Pollux et Castor dans la constellation des Gémeaux.

La planète rouge Mars brille toujours dans le sud pendant les soirs de novembre, mais elle disparaît maintenant légèrement de sa luminosité maximale de la mi-octobre. Grâce à un petit télescope, certaines marques de surface sombres peuvent être vues, mais le disque de la planète devient maintenant plus petit à mesure que Mars s’éloigne de nous sur son orbite.

Les planètes géantes gazeuses Jupiter et Saturne sont désormais hors de vue sous l'horizon ouest dans les soirs de mi-novembre.

La nuit du 17 est le pic de la fameuse pluie de météores Léonides qui tire son origine de la poussière de la queue de la comète Tempel-Tuttle. Cette douche peut être spectaculaire tous les 33 ans et 1999 a été une bonne année, donc le prochain spectacle spectaculaire devrait avoir lieu en 2032, mais néanmoins 2020 vaut toujours le coup d'œil et les Leonids sont toujours la meilleure douche de novembre. De plus, le ciel sera sombre car la Lune n'a plus que deux jours.

La Lune est le dernier quartier le 8, nouveau le 15, le premier quartier le 22 et la pleine lune le 30 novembre.

Par Clive Jackson
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Clive Jackson est le directeur de l'attraction Camera Obscura (à côté du château de Tavira), spécialisé dans l'éducation et la sensibilisation du public.
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2020-11 novembre de nuit