Un chef des pompiers expérimenté est décédé la nuit dernière – et trois autres pompiers ont été blessés, dont un grièvement – dans un incendie dans la Serra de Lousã qui "aurait dû être facile" à combattre.

Une enquête est en cours car le Président et le Premier ministre ont tous deux déploré la tragédie et adressé des condoléances à la famille du défunt.

Dit des rapports, la situation est d'autant plus poignante que personne ne l'a vue venir.

Il s'agissait d'un incendie de forêt «normal», a déclaré une source de pompiers sur le terrain – non loin des zones dévastées par les incendies de 2017 autour de Castanheira de Pêra / Pedrógão Grande qui ont tué 66 personnes. Ce qui semble avoir «mal tourné», c'est que les appels répétés des hommes encerclés par les flammes ont mis beaucoup trop de temps à répondre.

Dit Expresso: "Ils ont appelé à l'aide pendant 20 minutes …"

Une source a déclaré au journal: «Ce fut un feu facile. S'ils avaient suivi le protocole, personne ne serait mort. Cela était dû au manque d'expérience du Commandement national. Il est important que tout le monde écoute les communications (dans lesquelles les hommes peuvent être entendus désespérément demander de l’aide) pour savoir ce qui doit être évité si ce genre de situation se reproduit ».

Le bureau du ministère de l'Intérieur a déjà ouvert une enquête, déplorant le «moment tragique» pour les pompiers volontaires qui «intègrent généreusement l'effort national de défense de nos forêts contre les incendies».

Le défunt a été nommé pompier volontaire José Augusto Dias, 55 ans, attaché à la caserne des pompiers de Mirando do Corvo et employé du conseil local.

Jusqu'à présent, les noms de ses collègues blessés n'ont pas été dévoilés, ni l'étendue de leurs blessures.

L'incendie a commencé un peu avant 18h30 hier soir dans la zone rurale de Trevim non loin d'un parc éolien. Il semble que Dias et ses hommes aient été la première équipe sur le terrain. Un hélicoptère envoyé en première ligne d’attaque avait aspergé «la tête de l’incendie» avec les hommes entrant par le flanc gauche. Un «adjoint aux opérations du National Emergency Command a souligné dans des déclarations à Expresso que le soutien aérien n'avait pas les conditions pour agir» et il ne fallut pas longtemps avant que les premiers appels à l'aide ne soient reçus des pompiers encerclés.

Un responsable de la société de lutte contre les incendies de Lousã a déclaré au journal «on pouvait entendre le désespoir» même si les communications étaient à peine perceptibles.

Un autre échec semble être que l'effectif complet d'hommes au sein de l'équipe aurait dû être de cinq personnes, mais pour des raisons qui deviendront claires avec l'enquête, il n'y a eu qu'un seul homme.

Plus sur cette histoire à mesure qu'elle se développe.

L'incendie lui-même a été maîtrisé plus tard dans la nuit. Elle semble avoir été causée par un orage sec du type de ceux qui ont frappé la région, ainsi que par des vents violents rendant les efforts de combat encore plus difficiles.

Plus de 250 pompiers ont combattu cet incendie particulier avec environ 70 appareils. Les avertissements sont que davantage d'incendies pourraient survenir en raison des conditions météorologiques instables dans la région centrale.

José Augusto Dias a été décrit comme un «chef adjoint des pompiers» de Miranda do Corvo, avec 39 ans d'expérience.

natasha.donn@algarveresident.com

Image: José Augusto Dias