Le chef du secteur culturel de l'ambassade du Brésil en Angola, Sérgio Toledo, a expliqué aujourd'hui que l'objectif de l'exposition était de rouvrir, de manière virtuelle, le Centre culturel Brésil-Angola (CCBA), fermé depuis mars au public en raison du covid-19, racontant l'histoire de l'une des premières expéditions scientifiques en Amazonie, au cours de laquelle 23 000 articles ont été collectés, catalogués plus tard au Portugal.

L'expédition, financée par la couronne portugaise, a eu lieu à un moment où le Brésil subissait des incursions d'autres puissances dans la colonie d'alors, en particulier les anglais, il est donc important de cartographier le territoire et d'accroître les connaissances scientifiques, a expliqué le commissaire de l'exposition, l'artiste à Lusa plastique Klaus Novais.

Ce n'était pas le seul des «voyages philosophiques», commandés par la reine D. Maria I, qui a également envoyé des missions en Angola, au Mozambique, à Goa et au Cap-Vert.

Né à Salvador, Bahia, le 27 avril 1756, Alexandre Rodrigues Ferreira, fils de commerçants portugais, est diplômé de Coimbra à la Faculté de philosophie naturelle et a été choisi pour entreprendre le «voyage philosophique» qui a quitté l'île de Marajó ( Pará) le 21 octobre 1783 et est arrivé à Cuiabá (Mato Grosso) neuf ans plus tard.

Pendant cette période, le naturaliste, accompagné de deux «  scribers '', comme on appelait les concepteurs de l'époque, et d'un jardinier botanique, traversa tout le fleuve Amazone, atteignit la frontière du Venezuela et du Pérou, après avoir recueilli plus de 23 mille pièces qui ils ont ensuite été transportés au Portugal pour y être catalogués.

La collection comprenait des animaux embaumés, des échantillons de plantes et de graines, des minéraux, des artefacts et des armes indigènes et des illustrations et des gravures qui dépeignent la réalité amazonienne au siècle des Lumières.

De retour au Portugal, Alexandre Rodrigues Ferreira s'installe au Palácio da Ajuda et passe des années à cataloguer la collection, qui, cependant, n'a jamais reçu la reconnaissance voulue et a été à moitié oubliée.

«Le domaine était dispersé», dit Klaus Novais. Une partie est restée au Portugal, une partie a été emmenée au Brésil, où la Cour portugaise a trouvé refuge contre les troupes napoléoniennes à partir de 1808, et d'autres pièces se trouvent en France.

Le conservateur rappelle que si l'objectif principal était d'approfondir les connaissances sur la géographie, la faune et la flore, Alexandre Rodrigues Ferreira a fini par réaliser également un portrait anthropologique des peuples autochtones et est revenu au Portugal «très sensibilisé» par son expérience de près d'un siècle. décennie dans la jungle.

L'exposition comprend des illustrations et des gravures qui montrent en détail la faune et la flore locales, les paysages, les villages et la culture des peuples autochtones aux yeux des designers qui ont accompagné Alexandre Rodrigues Ferreira.

La National Library Foundation détient les œuvres dans la collection numérique, après avoir publié dans les années 1970 les reproductions qui font partie de la collection CCBA et sont exposées pour la première fois dans l'institution.

L'initiative marque également les cinq ans de CCBA au nouveau siège, un bâtiment réhabilité datant du début du XXe siècle qui était auparavant le Grand Hotel de Luanda.

L'exposition, qui s'est ouverte le 7 septembre, jour de l'indépendance du Brésil, sera mise en ligne pendant au moins un mois, puis migrera vers le portail où les collections des différents centres culturels sont mises à disposition.

RCR // LFS