«Concernant l'activité du musée, il y avait une hiérarchie à deux têtes: d'une part, le secrétaire général et le conseil d'administration et, d'autre part, le tracé de la Casa Civil et ses conseillers. Mon pouvoir de décision était nul, car mon activité était toujours adressée au secrétaire général (Arnaldo Pereira Coutinho) et décidée par le conseil d'administration ou la maison civile », a déclaré le principal accusé dans le processus« Opération Cavaleiro », qui a aujourd'hui la votre première session d'essai.

Après une matinée marquée par le différend entre le juge Luís Ribeiro et Raul Soares da Veiga, avocat de la défense de Diogo Gaspar, sur la structuration des déclarations de l'accusé, l'après-midi a de nouveau été ponctuée par une certaine tension, avec le président du collège des juges un insister sur une explication détaillée des faits contenus dans l'ordonnance du procureur et qui imputent 42 crimes à l'ancien directeur du Musée de la Présidence et à José Dias, Paulo Duarte et Vítor Santos.

Parmi les crimes dont les quatre sont accusés figurent l'abus de pouvoir, la participation économique aux affaires, le trafic d'influence, la falsification de documents, le détournement de fonds et le blanchiment d'argent.

Diogo Gaspar a commencé par réfuter tout rôle dans la réhabilitation du Palais de la Citadelle de Cascais, qui abriterait plus tard une partie du domaine, notant qu'il n'a été appelé que plus tard pour assister l'équipe du Secrétariat général de la Présidence dans une évaluation des pièces, «sélectionnant celles qui devraient conservés, ceux qui n'avaient aucun intérêt et ceux qui, n'ayant aucun intérêt, ne serviraient pas à la présidence ».

«Le directeur des services administratifs et financiers (Graça Ferreira) me demande en mai 2009 que les biens qui se trouvaient dans les fournas du palais et qui étaient destinés à la conservation permanente ont été enlevés par des entreprises. Quant aux autres biens à abattre, le secrétaire général m'a dit que nous avions un besoin urgent de démarrer les travaux et que nous devions trouver quelqu'un qui puisse nous évaluer et nous donner quelque chose », a-t-il expliqué.

Selon l'ancien responsable du musée, le "besoin urgent" d'enlever les pièces entre juin et juillet 2009 pour le désamiantage du palais a conduit à une certaine "informalité" dans le processus d'aliénation et de transport des œuvres.

Diogo Gaspar a souligné que le choix s'est porté sur la proposition de Vítor Santos – qu'il supposait connaître «depuis 2000 ou 1999» – en échange de 3 500 euros, car il était disponible pour retirer les pièces achetées, ainsi que pour transporter les autres marchandises de l'entreprise. Collection permanente de Cascais pour un entrepôt affecté au secrétariat général de la présidence, à Ajuda, à Lisbonne, au détriment de la proposition de 5.000 euros de l'antiquaire Duarte Galveias, qui n'était pas disponible pour le mouvement des œuvres.

Concernant un transfert de 2 000 euros à Vítor Santos le 15 juillet, le jour même où le secrétaire général a émis l'ordre de retrait des biens du palais, l'ancien directeur du musée de la présidence a considéré qu'il s'agissait d'une «coïncidence» et a admis l'avoir fait suite à l'acquisition personnelle d'environ 25 pièces de Vítor Santos et qui faisaient partie du lot de pièces précédemment vendues au Palácio da Cidadela.

«Je ne sais pas si c'étaient les 25, mais la plupart des pièces que j'ai achetées étaient des pièces qui étaient dans les fours et qui allaient à l'abattage», a déclaré Diogo Gaspar, sans manquer de commenter que Vítor Santos «aura même fait un profit» et que c'était l'homme d'affaires qui a été chargé de transporter les pièces de menuiserie qu'il a à Lisbonne à la résidence à Portalegre de l'ancien directeur du musée.

Le procès se déroulera désormais jeudi 15 octobre prochain, à partir de 9h30, avec la poursuite des déclarations de l'ancien directeur du Musée de la Présidence de la République.

Le processus «  Opération Cavaleiro '' compte quatre accusés – Diogo Gaspar, José Dias, Paulo Duarte et Vítor Santos -, qui sont responsables d'un total de 42 crimes, y compris l'abus de pouvoir, la participation économique aux affaires, le trafic d'influence, la contrefaçon documents, détournements de fonds et blanchiment d’argent.

L'enquête, qui a été menée par le Département des enquêtes et de l'action pénale (DIAP) à Lisbonne, a débuté en avril 2015, à la suite d'une plainte anonyme. En juin 2016, la PJ a effectué des perquisitions et saisi au domicile de Diogo Gaspar et de ses amis des artefacts qui appartiendraient au Musée de la présidence, le tribunal d'instruction criminelle ayant décidé de porter l'affaire en justice le 10 juillet 2019.

JYGO // JMR