« C’est très symbolique parce que ce musée, [durante] la majeure partie de la vie de ma mère, c’était un musée juste pour [artistas] des hommes blancs, plus ou moins, et une femme comme ma mère frappaient toujours à la porte. Ils ne l’ont jamais laissée entrer, car c’était une femme et elle était étrangère et, jusqu’à ces dernières années, c’était quelque chose qui n’était pas apprécié en Angleterre », a déclaré aujourd’hui Nick Willing à l’agence Lusa.

Selon le fils de Paula Rego, également commissaire et cinéaste, qui s’est impliqué dans l’association, « pour elle, cette exposition, qui couvre 60 ans de sa carrière, est très importante.

Prévue pour le 7 juillet et le 24 octobre, cette exposition est l’événement principal du musée pour l’été, et aussi la plus grande et la plus complète de Paula Rego au Royaume-Uni, car elle comprend de la peinture, ainsi que des collages, des sculptures, des dessins , grands caractères et pastels.

Les œuvres exposées vont des premières, des années 1950, où il y a des références visibles au régime dictatorial d’António Salazar, auquel il s’est opposé, comme « Interrogation », exécuté à l’âge de 15 ans, à des œuvres plus récentes dans lesquelles il s’adresse des questions sociales, comme la série « Aborto », qu’il a produite lors de la campagne pour la dépénalisation de la procédure au Portugal.

Outre le contexte politique et social, l’œuvre de Paula Rego reflète également ses expériences personnelles, à savoir son enfance, sa relation intense avec son mari, l’artiste britannique Victor Willing (1928-1988), décédé de la sclérose en plaques, et son propre combat avec dépression.

La peintre portugaise est reconnue pour la façon dont elle a influencé l’art figuratif britannique et « révolutionné » la façon dont les femmes sont représentées, à travers des toiles telles que la série « Mulher Cão » des années 1990.

L’exposition rassemble plusieurs œuvres de référence appartenant à des collections privées, à savoir le polyptyque « Possession » (2004), propriété de la Fondation Serralves, et exposé pour la première fois hors du Portugal.

Sans précédent également, l’exposition publique d’une grande aquarelle « Le retour de l’indigène » (1993), qui se trouve normalement sur un mur de la résidence de l’ambassadeur du Portugal au Royaume-Uni, à Londres, prêtée à la Tate par le ministère de la Affaires étrangères.

Pour Nick Willing, « A Dança », de 1988, est l’une des peintures spéciales de l’exposition, car il a lui-même servi de modèle pendant que son père était malade.

Initialement conçue pour représenter des femmes dansant, comme dans les foires traditionnelles au Portugal, mais reflétant son histoire personnelle, Rego a suivi la suggestion de son mari, alors alitée avec la sclérose en plaques, pour inclure également des hommes dans la scène située à Praia dos Mil Regos, à Ericeira.

« Ma mère trouvait ça drôle. Ce n’était pas parce qu’elle voulait faire ce qu’il lui proposait, mais parce qu’elle trouvait l’occasion de faire un travail sur lui, pour lui, l’homme, mon père. Mais comme il était au lit très malade et que moi, à ce moment-là, lui ressemblais beaucoup – c’était en 1988 –, elle m’a demandé de mettre son tailleur et de mettre mes chaussures et de danser comme lui », a déclaré le fils.

Le tableau s’est achevé après sa mort, lors d’un été chaud où Nick Willing, alors âgé de 27 ans, a dû porter un costume tous les jours dans l’atelier de sa mère, à une période difficile pour l’artiste.

« C’est ainsi que j’ai aidé ma mère à traverser les souffrances de la mort de mon père. Après le processus, pour mes années, elle m’a donné un des dessins qu’elle a fait de moi, et que j’ai toujours au mur, à la maison, dans mon bureau à domicile. Tous les jours je le vois et il est exactement mon visage, mais je ne vois que mon père », confie-t-il à Lusa.

Pour Willing, cette exposition est importante et significative, car elle raconte non seulement l’histoire personnelle de la mère, mais aussi l’histoire du Portugal et de la société en général.

«En faisant les choses les plus personnelles et les plus petites de sa vie, elle peut raconter une histoire que nous connaissons tous. C’est important, car l’exposition concerne tous ceux qui viennent ici. Il n’y a pas que les femmes, ce sont aussi les hommes ; il n’y a pas que des Portugais, ce sont des gens du monde entier », souligne-t-il.

Dans cette exposition, poursuit-il, « vous pouvez voir que c’est une carrière vraiment importante, car il y a tellement de travail ici que vous pouvez voir un talent et une imagination incroyables, une imagination qui a été créée au Portugal ».

Née à Lisbonne en 1935, Paula Rego quitte le Portugal à l’adolescence et étudie à la Slade School of Art, devenant la seule artiste féminine du groupe London School, se distinguant par une œuvre fortement figurative et littéraire, considérée comme incisive et unique pour la critique d’art.

À cette époque, l’artiste portugais a vécu avec des grands noms de la peinture tels que Francis Bacon, Lucian Freud, Frank Auerbach et David Hockney.

La reconnaissance publique au Royaume-Uni est venue avec une exposition à la Serpentine Gallery en 1988, suivie d’une résidence à la National Gallery en 1990.

Paula Rego a été distinguée en 2010 par la reine Isabel II, avec le grade de Dame Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique, pour sa contribution aux arts, et, en 2004, elle a été élevée au rang de Grand-Croix de l’Ordre militaire de Sant ‘Iago da Sword du Portugal, par le président Jorge Sampaio.

BM // MAG

Portugais/fin

Le contenu rétrospectif de Paula Rego à la Tate Britain à Londres est une victoire « symbolique » apparaissant pour la première fois dans Vision.