La réhabilitation de l'église laïque de Nossa Senhora do Rosário s'est achevée aujourd'hui, avec la remise des clés du diocèse, en insérant le temple au centre de la vieille ville, classée par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) en tant que site du patrimoine mondial le 10 mai 2009.

Au cours de la cérémonie, le Premier ministre, Ulisses Correia e Silva, a déclaré qu'il s'agit d'une intervention qui "augmente clairement la valeur du patrimoine mondial de l'humanité, qui est la Cidade Velha", le "berceau du Cap Verdeanity".

Les travaux sur cette église, sur l'île de Santiago, vieille de plus de 500 ans et où prêchaient le père António Vieira et où passaient Vasco da Gama et Cristóvão Colombo, ont commencé en décembre 2018, dans le cadre du plan national de réhabilitation des bâtiments historiques et religieux, financé par le Fonds du tourisme du Cap-Vert.

Construite en 1495, l'église de Nossa Senhora do Rosário, dans la municipalité de Ribeira Grande de Santiago, intègre l'un des rares exemples d'architecture gothique en Afrique subsaharienne, ayant des caractéristiques typiques de l'architecture du XVIe siècle.

Il a été construit à l'endroit où se trouvait une petite chapelle gothique, faisant de cette partie de la structure actuelle, avec une influence manuéline, avec un arc brisé, flanqué de deux gargouilles, un toit voûté nervuré avec des serrures polychromes, selon la description de ce ministère.

"Une église très ancienne, mais complètement neuve, bien conservée", a souligné Ulisses Correia e Silva, soulignant que Cidade Velha est une "référence" pour le Cap-Vert et que son histoire de plus de 500 ans "doit être racontée au monde" .

«Nous ne recherchons pas d'identité. Les Cap-Verdiens savent exactement quelles sont leurs racines, ne remettez pas en cause. Et lorsque c'est le cas, la nation est forte, car les gens sont, au début, en paix avec son histoire, ils apprécient et dépensent de l'énergie pour d'autres choses, pas pour la recherche de racines », a souligné Ulisses Correia e Silva.

Des archéologues de l'Institut du patrimoine culturel du Cap-Vert (IPC) ont effectué une intervention d'urgence fin mai dans la chapelle gothique de cette église, après avoir découvert des images de saints lors d'une fouille.

L'IPC a expliqué à l'époque que dans le contexte de la restauration en cours de la chapelle, financée par l'Institut Camões, au Portugal, des images de saints ont été trouvées «dont la disposition et le contexte ont conduit à une intervention archéologique urgente».

Ulisses Correia e Silva a souligné le soutien de la coopération portugaise dans cette intervention, notamment dans la chapelle gothique, qui représente en soi un exemple des «connexions entre le Cap-Vert et le Portugal».

L'église de Nossa Senhora do Rosário est considérée comme le plus ancien bâtiment historique de la vieille ville qui reste intacte.

Depuis le 26 juin 2009, Cidade Velha est également l'une des sept merveilles du monde d'origine portugaise.

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