La glace de l'océan Arctique a atteint cet été le deuxième niveau le plus bas depuis le record, en raison du réchauffement climatique et aussi des causes naturelles qui conduisent à la fonte, ont publié aujourd'hui des scientifiques américains.

L'étendue de l'océan couvert de glace au pôle Nord, qui s'étend plus au sud jusqu'à l'Alaska, le Canada, le Groenland et la Russie, a atteint son point le plus bas en été, à 3,7 millions de kilomètres carrés la semaine dernière, avant recommencer à grandir.

La glace arctique atteint son point le plus bas en septembre et culmine en mars, après l'hiver, rapporte l'agence AP.

Le dégel enregistré cette année n'est que derrière l'année 2012, lorsque la glace est tombée à 3,4 millions de kilomètres carrés, selon le Centre national de données sur la neige et la glace (NSIDC), qui tient des registres par images satellite depuis 1979.

Dans les années 80, la couverture de glace dans cette région du globe était d'environ 2,7 millions de kilomètres carrés supérieure aux niveaux actuels enregistrés en été.

Le directeur du NSIDC, Mark Serreze, a expliqué qu'une vague de chaleur en Sibérie au printemps dernier et un phénomène climatique naturel dans l'Arctique étaient les causes de la fusion, ainsi que du réchauffement causé par la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel.

Les températures pendant une grande partie de l'année sont entre 8 et 10 degrés Celsius plus élevées que d'habitude dans l'Arctique en Sibérie.

"Nous assistons certainement au changement climatique, car les étés chauds deviennent plus chauds et les hivers froids ne sont plus aussi froids qu'avant", a-t-il analysé.

Il y a eu une tendance à la baisse au cours de la dernière décennie, avec de légères variations dues à des causes naturelles, a-t-il déclaré.

Des études montrent que le réchauffement de l'Arctique et la fonte des glaces de mer modifient le climat plus au sud, modifiant les courants et autres vagues qui influencent les systèmes météorologiques.

Ces changements se reflètent dans l'augmentation des tempêtes hivernales dans l'est des États-Unis, a déclaré la climatologue Jennifer Francis du Woodwell Climate Research Center à Woods Hole, Massachusetts.

«Ce qui se passe dans l'Arctique, comme nous le disons, n'est pas dans l'Arctique», a déclaré le climatologue Michael Mann, de l'Université de Pennsylvanie.

"Nous voyons l'impact du réchauffement de l'Arctique sous la forme de vagues de chaleur, d'inondations, de sécheresses ou d'incendies de forêt sans précédent que nous subissons actuellement aux États-Unis et dans le reste du monde", a-t-il conclu.

DYMC // SR

La teneur en glace de l'Arctique a atteint le deuxième niveau le plus bas depuis que le record de cet été apparaît pour la première fois dans Vision.