La première fusée conçue et construite par une entreprise privée, SpaceX, par Elon Musk, transportant deux astronautes à bord, a été lancée aujourd'hui en présence du président des États-Unis.

Les astronautes américains Bob Behnken et Doug Hurley ont décollé du Kennedy Space Center en Floride à bord de la capsule spatiale Dragon, transportés par une fusée Falcon 9 de SpaceX, la première entreprise privée certifiée par la NASA pour les missions habitées.

Avec un rugissement entendu à des kilomètres de la côte de la Floride, la fusée Falcon 9, de la société fondée par Elon Musk, a décollé à 15h22 (19h22 GMT), et les premières minutes du vol se sont bien déroulées, selon la retransmission en direct de la mission par NASA.

La première partie de la fusée a décollé comme prévu après deux minutes de vol, à près de 4000 kilomètres par heure, tandis que la seconde a continué à propulser la capsule Dragon vers la Station spatiale internationale, dans un vol d'une durée estimée à 19 heures.

Selon SpaceX, la capsule Dragon est dans l'orbite droite pour atteindre la station spatiale, a déclaré Sapacex.

Le lancement "était incroyable", a déclaré Donald Trump, qui a assisté à l'opération au Kennedy Space Center.

Ce vol avait déjà été retardé de trois jours, en raison du mauvais temps, mais les prévisions indiquaient qu'il y avait des conditions acceptables, de 50% à 50%, pour que le lancement de la capsule Dragon se produise aujourd'hui à 15h22 heure locale (20h22 Lisbonne), ainsi que la fusée Falcon 9, qui a été vérifiée, constituant ainsi le premier lancement d'astronautes dans l'espace par une entreprise privée.

Il s'agissait également du premier vol spatial habité par la NASA, l'agence spatiale américaine, depuis le sol des États-Unis d'Amérique (USA) depuis 2011.

La NASA a tenté de dissuader les téléspectateurs d'assister au lancement en raison de la pandémie de Covid-19 et a sévèrement limité le nombre d'employés, de visiteurs et de journalistes à l'intérieur du Kennedy Space Center. Cependant, les 4000 billets pour le lancement ont tous été achetés en quelques heures.

La NASA a engagé SpaceX et Boeing en 2014 dans le cadre de contrats totalisant 7 milliards de dollars. Les deux sociétés ont lancé leurs capsules d'équipage l'année dernière avec des mannequins d'essai. Dragon a rempli tous ses objectifs, tandis que la capsule Starliner de Boeing s'est retrouvée dans la mauvaise orbite et a été presque détruite en raison de multiples erreurs logicielles.

En conséquence, le premier vol du Starliner avec des astronautes ne devrait pas avoir lieu avant l'année prochaine.

Depuis le retrait de la navette spatiale en 2011, la NASA s'est appuyée sur un vaisseau spatial russe, lancé depuis le Kazakhstan, pour emmener des astronautes américains vers et depuis la station spatiale.

ATR // JMR

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