S'adressant à Lusa, Renato Socodota, un chercheur i3S, a expliqué aujourd'hui que l'étude, publiée dans la revue scientifique Science Signaling et qui était en cours de développement il y a environ cinq ans, visait à «comprendre le rôle neurotoxique de l'alcool et les mécanismes moléculaires et cellulaires. impliqué ».

Pour cela, l'équipe multidisciplinaire de chercheurs d'i3S, a utilisé des modèles expérimentaux, à savoir «souris mâles» et induit un schéma de «consommation répétitive d'alcool» pendant 10 jours.

«Si nous faisions la traduction pour un homme adulte en bonne santé, cela correspondrait à cinq verres par jour, et chez une femme l'équivalent entre trois et quatre verres», a expliqué Renato Socodota, premier auteur de l'article.

A travers ces méthodologies, les chercheurs du groupe 'Glial Cell Biology' ont montré qu'une consommation répétitive et excessive d'alcool agit directement sur les microglies (cellules immunitaires du système nerveux central), les amenant à répondre «bien avant les neurones» aux effets de l'alcool .

"L'alcool active ces cellules et elles éliminent les synapses (éléments de communication entre les neurones), ce qui contribue à un dysfonctionnement neuronal et éventuellement comportemental conduisant à la dépendance", a expliqué le chercheur, ajoutant que ces résultats sont "complètement nouveaux et inattendu ".

Selon Renato Socodota, de telles conclusions montrent la nécessité pour la partie immunitaire du système nerveux central d'être «considérée comme un élément clé».

Outre le rôle neurotoxique de l'alcool, l'équipe de recherche i3S "Addiction Biology", dirigée par la chercheuse Teresa Summavielle, a étudié "le rôle de la microglie dans le cerveau sous l'influence de l'alcool".

«Le fait que nous ayons négligé les autres cellules cérébrales pendant longtemps, les considérant comme favorables, a contribué au fait que bon nombre des thérapies que nous avons pour les maladies cérébrales ne sont pas aussi efficaces qu'elles pourraient l'être», a déclaré le chercheur.

Sur la base du même modèle expérimental, le groupe de recherche a conclu que le modèle de «consommation répétée d'alcool» pendant 10 jours était «suffisant pour augmenter les niveaux d'anxiété».

«Tout changement dans les synapses se reflète dans le comportement et cela est pertinent, car cela montre qu'il n'est pas nécessaire d'avoir de très longues périodes de quantités excessives d'alcool pour que l'anxiété se manifeste», a-t-il déclaré.

Dans cette étude, le groupe de recherche a également montré qu'il est «possible d'inverser l'effet de l'alcool», notamment grâce à des médicaments déjà utilisés pour lutter contre le cancer.

"Nous avons utilisé des médicaments déjà approuvés pour essayer de réduire les effets toxiques de l'alcool et cela a fonctionné", a déclaré Teresa Summavielle, ajoutant que le groupe prévoyait de poursuivre l'étude.

«Nous aimerions utiliser un modèle d'exposition plus long pour voir comment le profil de réactivité de la microglie change, comment cela se reflète dans le lien entre la microglie et les autres cellules, son impact sur le comportement et la durée. la consommation d'alcool, nous avons réussi à éviter les effets », a-t-il déclaré.

SPYC // MSP

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