Pionnier de la danse contemporaine, déterminé à aborder les questions sociales, a travaillé avec des compositeurs comme John Cage, a fait concevoir aux étudiants Trisha Brown et Meredith Monk des chorégraphies comme «Ceremony of Us» («Ceremony of Des danseurs américains et blancs du tournant des années 1950 à l’autre, lorsque la lutte pour les droits civiques atteint son apogée aux États-Unis et, dans les États du sud, les politiques ségrégationnistes persistent.

«La danse a été une révélation [para mim] – emmenez les gens là où sont les gens, au lieu d’attendre qu’ils viennent me voir », a déclaré Anna Halprin au New York Times en 2014, dans une interview dont le journal se souvient aujourd’hui.

Née Anna Schuman à Winnetka, Illinois, le 13 juillet 1920, Halprin a commencé à étudier la danse, selon les normes classiques, dans l’enfance. Il les termina à l’Université du Wisconsin, où il obtint son diplôme au début des années 1940, et où il rencontra l’architecte paysagiste Lawrence Halprin (1916-2009), avec qui il se mariera et bâtira 70 ans de vie ensemble.

Après la Seconde Guerre mondiale, le couple s’installe à San Francisco. En 1955, Anna Halprin a fondé Francisco Dancers ‘Workshop, compagnie et école, où elle a travaillé avec des compositeurs tels que Luciano Berio, John Cage, Terry Riley et La Monte Young, avec des écrivains tels que Richard Brautigan, James Broughton et Michael McClure, et où de grandes figures de la danse et de la musique aux États-Unis, telles que Trisha Brown, Meredith Monk, Simone Forti et Yvonne Rainer. Pour l’école, Lawrence Halprin a conçu un «  deck  » qui est devenu l’un des laboratoires de danse contemporaine les plus célèbres dans les années 1950.

Parmi les chorégraphies les plus connues d’Anna Halprin, on trouve «Parades & Changes», de 1965, dans laquelle les danseurs dansent sur la nudité, et que la chorégraphe Anne Collod revisite dans «Parades & Changes, Replays», présenté au Portugal, en 2009, dans les auditoriums de Culturgest, à Lisbonne, et de Serralves, à Porto.

Créée au Hunter College de New York, l’œuvre a été immédiatement interdite et des mandats d’arrêt ont été émis contre le chorégraphe, le compositeur Morton Subotnick et les danseurs.

«Parades & Changes», considéré par la critique et l’histoire de la danse «comme une pièce clé, fondamentale pour la compréhension des travaux de recherche menés par Halprin depuis les années 1950», a été retiré des scènes américaines pendant 20 ans, bien qu’il ait été choisi comme première exposition à l’ouverture du Berkeley Museum of Art en Californie en 1970.

L’œuvre «résulte d’un long processus d’expérimentation basé sur l’improvisation structurée, la collaboration entre danseurs et la recherche sur le processus, le lieu, l’action et l’auteur», a expliqué Anne Collard, qui a travaillé en étroite collaboration avec la chorégraphe nord-américaine, lors d’une présentation dans Le Portugal.

« Votre travail [de Anna Halprin] c’est une partie importante de l’histoire de la danse », a déclaré le chorégraphe Merce Cunningham, le premier des contemporains, avec Martha Graham, aux États-Unis.

Le parcours d’Anna Halprin met l’accent sur l’importance de l’implication de la communauté, dans ses processus, dans le renouveau de la danse et dans la notion qu’il s’agit d’une «activité profondément démocratique». C’est le cas de «Planetary Dance» («Planetary Dance»), une œuvre ouverte à tous, qui est destinée à être interprétée par toute personne qui décide de participer, même sans formation de danseur, même si elle ne sait pas comment Danse.

Après avoir reçu un diagnostic de cancer au début des années 1970, Halprin a commencé à utiliser la danse comme un instrument de physiothérapie et de récupération, cherchant à répondre aux besoins physiques. Développer des programmes spécifiques pour les patients atteints de cancer et de SIDA.

Avec sa fille Daria, il a fondé l’Institut Tamalpa en 1978, destiné à la formation et à la recherche dans ce domaine. Avec son mari, elle a écrit «Soins intensifs: Réflexions sur la mort et la mort» en 2000.

Le travail d’Anna Halprin comprend plus de 150 chorégraphies. Il a écrit trois livres autobiographiques, dont le plus récent est «Making Dances That Matter», à partir de 2019, dans lesquels il cherche à développer des ressources pour la «créativité communautaire».

«Une partie du défi auquel j’ai été confronté dans mon travail était d’amener la pratique de la danse à un endroit où elle peut répondre à de multiples besoins sociaux, communautaires et de survie», a écrit Halprin, dans cette dernière œuvre.

Son objectif, a-t-il avoué, a toujours été «la création de danses importantes pour les gens, dans leur vie réelle, en tant que vecteur de changement social et de résistance communautaire».

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