Pianiste et compositeur, Júlio Resende «est né» dans le jazz, mais c'est le fado qui lui a donné la scène lors de l'enregistrement, en 2013, d'un album de chansons d'Amália jouées uniquement au piano, ce qui lui a valu les plus grands éloges. «Ce que Júlio Resende fait avec le fado me rappelle ce que Keith Jarret fait avec les standards du jazz», a écrit le romancier espagnol Antonio Muñoz Molina, ajoutant que Resende est le pianiste européen le plus original qu'il ait entendu après Tete Montoliu. L'énorme succès de Salvador Sobral a ensuite amené Júilo Resende au monde: c'est lui qui a produit le premier album du chanteur et l'a accompagné au Festival Eurovision.

Ensemble de jazz fado est la huitième œuvre du pianiste et compositeur, qui a décidé cette année de se lancer dans sa carrière solo, quittant le groupe qui accompagne Salvador Sobral et se terminant par le projet Alexander Search, qui combinait la musique électronique avec les poèmes anglais de Fernando Pessoa.

Qu'est-ce qui vous a poussé à choisir une carrière solo?
J'ai 500 disques à faire, et le temps et l'énergie ne suffisent pas pour tout. Le truc avec Salvador (Sobral) a beaucoup évolué, heureusement, et a fini par prendre le temps et l'énergie dont j'avais besoin pour faire d'autres choses. Nous avons beaucoup voyagé. Ce n'est que la première étape.

Après Cendrillon Cyborg, un disque qui explore les langages électroniques, Ensemble de jazz fado c'est presque un virage à 180 degrés, allant chercher d'autres styles, plus proches du jazz et même des thèmes du recueil de chansons populaire. Pourquoi avez-vous ressenti le besoin de faire quelque chose d'aussi différent?
J'aime faire ce que je n'ai pas encore fait. J'ai eu ce projet pendant un certain temps, et maintenant j'ai enfin le temps. Je devais me concentrer. L'enjeu est que tout ce travail – Amalia, Fado et plus, Cendrillon Cyborg, Recherche Alexander – représente-moi. Ils résument ce que je suis. Je suis musicien, j'aime les sons et les silences, et il n'y a ni styles ni genres. Le genre est la musique. Je suis un explorateur de la musique, des musiciens, des artistes et je m'inspire. Habituellement, ce n'est même pas la musique qui m'inspire le plus, c'est la vie en général, les conversations des gens. Cet album est la somme de ce que j'ai été au fil des ans, quelqu'un de très dédié au fado et quelqu'un de très dédié au jazz. C'est le résultat organique et naturel de cela.

J'aime faire ce que je n'ai pas encore fait

Le jazz n'était-il pas du genre que Júlio a été le plus retiré ces derniers temps?
Toute ma musique est basée sur l'improvisation après l'écriture. Je suis un improvisateur par nature. Le jazz est un outil musical dédié à l'improvisation – mais ce n'est pas le seul. Le fado improvise beaucoup. La guitare portugaise, lorsqu'elle joue entre les phrases des fadistas, improvise des phrases. Les chanteurs de fado stylisent également différentes phrases dans le même fados. Dans cette mesure, je me sens comme un compositeur et un improvisateur. Et aussi un producteur, c'est-à-dire quelqu'un de conceptuel: j'aime produire des albums avec un concept très fort.

Comment le processus d'improvisation est-il créé par quelqu'un d'autre?
Tout d'abord, il doit y avoir un lien émotionnel fort. Et puis c'est une sorte de respect irrespectueux, ou d'irrespect de respect. L'idée est que ce n'est pas la même chose, mais que cela montre du respect pour la tradition, pour ce qui a déjà été fait, et qu'on peut passer de là à l'avenir.

Je suis musicien, j'aime les sons et les silences, et il n'y a ni styles ni genres. Le genre est la musique

Comment avez-vous choisi les musiciens qui vous accompagnent sur cet album?
Alexandre Frazão et André Rosinha font partie des musiciens avec lesquels j'ai le plus joué dans la vie. Je vais depuis des années faire un disque avec Frazão et j'ai finalement réussi à y arriver! Rosinha a fait partie de l'histoire. La grande nouvelle est Bruno Chaveiro, un jeune homme de la guitare portugaise que j'aime beaucoup. Je suis très heureux qu'il se soit mis dans cette zone d'inconfort et qu'il ait relevé le défi avec beaucoup d'esprit.

En plus du concert de présentation du disque à Lisbonne, le 15 décembre, au Teatro Thalia, d'autres performances live sont-elles prévues?
Je donnerai un concert le 29 janvier à Loulé (au Cine Teatro), et un autre le 20 février à Oeiras, à l'auditorium Eunice Muñoz. La culture se produit de manière très limitée, mais elle se produit. J'ai été à plusieurs concerts et c'est un moment transcendant: une personne parvient à y vivre l'existence qu'elle aimait le plus.

Le disque,
piste à suivre

Turn Five More (pour Zeca)
C'est une virra, qui est de style portugais, en 5 par 4, une mesure moins habituelle. Habituellement, les chansons que nous entendons sont toutes de 4 sur 4 ou 3 sur 4 (les valses sont de 3 sur 4). C'est une belle boussole, très rebondissante. Et quand j'ai décidé de l'appeler Avoir cinq ans de plus, à cause de cette combinaison, j'ai pensé qu'il y avait une réminiscence de Zeca Afonso, à la fois dans le titre et dans la musique elle-même. Comme je suis un grand admirateur de ce que Zeca est devenu – il a fait du Portugal un endroit meilleur, musicalement et politiquement -, j'ai décidé de lui dédier la chanson.

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C'est un arrangement d'une belle chanson traditionnelle portugaise des Açores, que j'ai parfois joué en solo et maintenant j'ai décidé de jouer avec le groupe. Cette idée de la guitare portugaise n'était pas facile. Ce sont de très beaux instruments, mais ils doivent être combinés avec un peu de bon sens. J'aime entendre Bruno Chaveiro chanter les mélodies. Nous chantons tous les deux la mélodie et j'aime vraiment le résultat. Je pense que c'était une belle ballade.

Fado des 7 alouettes
C'est une sorte d'improvisation générale basée sur le Fado Cotovia, qui est stylisé Fado Mouraria, seulement en 7 par quatre. Encore une fois, j'espère que cette partie technique ne sera pas entendue. C'est évidemment plus audacieux, mais pour moi le plus important, c'est qu'il y a de l'émotion.

Ce piano ne vous oublie pas
Je l'ai écrit pendant l'accouchement. En fait, c'est un fado: il a une certaine harmonie qui va souvent vers d'autres chemins, mais c'est un fado, une sorte de fado plus petit mais avec du «jus».

Fado Blues pour Deolinda
C'est un blues basé sur le Fado Toninho, de Deolinda. Il n'est pas pleinement entendu, mais quiconque le connaît et est attentif, il est là. Comme pour le premier thème de l'album, la dédicace est apparue plus tard. La Deolinda a apporté de belles choses à notre histoire musicale la plus récente.

Tous les Things_Alfama sont
All The Things You Are est l'une des grandes chansons de la scène jazz et du songbook américain. Tout le monde l'a chanté. C'est un beau thème, très bien fait, très complexe mélodiquement. J'ai pensé que je pourrais le rénover en le construisant d'une autre manière. La mélodie n'est pas tout là, il y a beaucoup d'espace. En d'autres termes, là, la musique est faite d'espace, quelque chose d'important dans le fado. Ce thème a également une relation avec Amália: elle l'a enregistré sur l'album qu'elle a réalisé avec des thèmes du songbook américain. Et j'ai ajouté Alfama dans le titre car Alfama est le berceau du fado.

Une balle dans l'obscurité
J'ai composé cette chanson il y a quelque temps. Il a une lettre, qui n'apparaît pas sur ce disque car c'est un disque instrumental, au sens des instruments. La mélodie est très bien chantée par la guitare portugaise et j'aime la cadence de type boléro que Frazão (le batteur) a inventée.

Fado Major improvisé
Fado Maior et Fado Menor sont le début de la scène fado. C'est une sorte d'errance, qui se termine par un grand marasme. Souvent dans le fado, les guitaristes augmentent le rythme de la chanson, comme cela se passe ici. Le fado Maior est le côté le plus ensoleillé du fado.

Prophétie
C'est un thème avec un fait sans précédent, dont j'ai également écrit les paroles. Lina Rodrigues a joué avec moi plusieurs fois. J'adore la voix, c'est mon instrument préféré à côté du piano. Je ne sais pas si je vais répéter ce geste d'écrire des paroles et de la musique… J'aime travailler avec la musique, j'aime travailler avec les mots de grands écrivains, et j'ai le sentiment que l'écriture n'est pas tout à fait l'endroit où je me sens le plus à l'aise. Mais, peut-être pour cette raison, c'est l'endroit où je dois me défier le plus …