«C’est une grande fierté, un exemple extraordinaire et un point culminant du judo national. Nous avons déjà eu des médailles et il y a plus de perspectives. Cela signifie que le judo a grandi et qu’il y a toujours une star qui guide tout le monde, qui dans ce cas est Telma Monteiro, un exemple extraordinaire au Portugal, en Europe et dans le monde », a-t-il déclaré aux journalistes.

Lors de la cérémonie, qui a eu lieu à l’Altice Arena, à Lisbonne, où se déroulent les Européens de judo, entre vendredi et dimanche, le ministre a remercié le judoka «pour la façon dont il a honoré le Portugal et honoré les Portugais», soulignant que Le plus grand mérite de Telma Monteiro « est ce qui est au cœur de tous les Portugais ».

«Cette médaille du mérite sportif est liée à la carrière de Telma Monteiro, à toute sa vie et à tout ce qu’elle a donné au Portugal et aux Portugais. Nous avons eu la chance de voir associée à cette remise de la médaille du mérite sportif une autre médaille d’or, la sixième, dans ce championnat », a-t-il souligné.

António Costa a regretté l’absence d’audience dans le pavillon, notamment pour la consécration de Telma Monteiro, qui méritait «un applaudissement en direct», mais il a souligné que ces applaudissements avaient été entendus «dans tout le pays».

L’athlète, qui représente Benfica, a promis, lors du discours, que « pendant que je me bats », elle le fera « pour honorer le drapeau autant que possible et continuer à remporter de nombreuses médailles pour le Portugal », soulignant le « report rêve « de gagner aux Jeux Olympiques, qui » est à vivre comme toutes les réalisations jusqu’à présent « .

«Si j’ai beaucoup donné au judo et au Portugal, le judo et le Portugal m’ont aussi donné beaucoup. Je me sens très honoré », a assuré Telma Monteiro, qui a ajouté:« L’ajout du titre européen à un hommage comme celui-ci rend tout encore plus spécial et mémorable ».

Telma Monteiro a remporté la médaille d’or dans la catégorie -57 kg, après avoir remporté en finale la Slovène Kaja Kajzer, par ‘ippon’, après avoir atteint son sixième titre européen, qui porte à 15 les médailles remportées, dans un nombre égal de présences en Européens, étant le premier judoka à réussir l’exploit.

L’hommage, qui a commencé par une vidéo des meilleurs moments de Telma Monteiro, a également été suivi par le ministre de l’Éducation, Tiago Brandão Rodrigues, le secrétaire d’État à la Jeunesse et aux Sports, João Paulo Rebelo, le maire de Lisbonne, Fernando Medina, Président de l’Union européenne de judo, Sergey Soloveychik, et président de la Fédération portugaise de judo, Jorge Fernandes.

Les Européens de Lisbonne ont débuté vendredi, à l’Altice Arena, à Lisbonne, et ont duré jusqu’à dimanche, avec 18 athlètes de judo portugais en compétition (neuf hommes et neuf femmes), sur un total de 359 athlètes, originaires de 45 pays.

DYRP / FM // RPC

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