Lai, qui avait été arrêté lundi pour collusion présumée avec les forces étrangères en vertu de la loi sur la sécurité nationale, a été accueilli par des applaudissements et des ovations debout dans la salle de rédaction du journal après 40 heures de garde à vue.

"Continuons à nous battre!", A déclaré Lai aux journalistes. «Nous avons le soutien du peuple de Hong Kong, nous ne pouvons pas les abandonner», a exhorté Jimmy Lai, dans un court communiqué diffusé en direct par le journal à travers les réseaux sociaux.

Ciblé par les fouilles menées lundi par 200 policiers, l'Apple Daily a reçu un fort soutien de la population de Hong Kong, avec des files d'attente à l'aube pour acheter la publication.

Jimmy Lai est passé par la salle de rédaction Apple Daily, sous les applaudissements des employés.

Dans la vidéo, diffusée en direct, le magnat basé à Pékin a demandé aux journalistes de maintenir le ton qui a déclenché la colère de la Chine, mais a reconnu qu'il devenait «de plus en plus difficile» de gérer un groupe de presse à Hong Kong. Kong.

"Mais nous devons continuer notre travail", a-t-il ajouté. «Heureusement, je n'ai pas été envoyé sur le continent (Chine continentale)», a-t-il plaisanté en faisant rire les journalistes.

Jimmy Lai, 72 ans, est le propriétaire de deux publications pro-démocratie souvent critiques à l'égard de Pékin, l'Apple Daily et Next Magazine.

Considéré par de nombreux habitants de Hong Kong comme un héros et un magnat unique dans le territoire critique de Pékin, Jimmy Lai est décrit dans les médias officiels chinois comme "un traître", qui a inspiré les manifestations pro-démocratie dans la région chinoise, et le leader d'un groupe de personnalités accusées d'avoir conspiré avec des nations étrangères pour nuire à la Chine.

Les arrestations et les perquisitions ont été condamnées par la communauté internationale, qui craint la fin de la liberté de la presse à Hong Kong, ville qui est le siège régional des médias internationaux depuis des décennies.

Lai était l'une des dix personnes détenues par la police lundi dans le cadre d'une importante répression contre le mouvement pro-démocratie, la plupart d'entre eux liés au groupe de médias.

Le même jour, Agnès Chow, une militante pro-démocratie de 23 ans, qui a aidé à fonder le parti Demosisto, a été arrêtée, avec Joshua Wong, Nathan Law et d'autres jeunes militants.

La jeune femme est l'une des premières militantes du parti, éteinte entre-temps, à être la cible de la nouvelle loi sur la sécurité nationale.

Chow a été libérée sous caution ce matin, son passeport a été saisi.

En quittant le poste de police de Tai Po, Chow a déclaré que la détention faisait partie d'une campagne de harcèlement politique.

«Il est très clair que le gouvernement utilise la nouvelle loi sur la sécurité pour sévir contre les dissidents politiques. Je ne comprends toujours pas pourquoi j'ai été arrêté », a déclaré Chow, cité par le site d'information local Hong Kong Free Press.

La loi sur la sécurité nationale criminalise les actes sécessionnistes, subversifs et terroristes, ainsi que la collusion avec les forces étrangères pour intervenir dans les affaires de la ville.

Le document est entré en vigueur le 30 juin, après des avertissements répétés du gouvernement de Pékin contre la dissidence à Hong Kong, secoué en 2019 par sept mois de manifestations en défense des réformes démocratiques et souvent marqués par des affrontements avec la police, qui ont conduit à la détention de plus de neuf mille personnes.

Hong Kong est revenue à la souveraineté de la Chine en 1997, avec un accord qui garantit au territoire 50 ans d'autonomie aux niveaux exécutif, législatif et judiciaire, ainsi que des libertés inconnues dans le reste du pays, en vertu du principe "un pays, deux systèmes", également appliqué à Macao, sous administration chinoise depuis 1999.

PTA (EJ / JMC) // EJ

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