Il pense et agit à l'échelle cosmique. Son nom est devenu un synonyme d'avenir. Il a été appelé «Steve Jobs de l'industrie lourde» ou «Henry Ford de fusées» en raison de son obsession de coloniser Mars – l'une de ses plus anciennes idées. Et le premier grand pas vers sa réalisation a été franchi ce week-end, avec le lancement du vaisseau spatial Dragon, développé par SpaceX, qui a placé deux astronautes de la NASA sur la Station spatiale internationale.

Un moment historique dans la conquête de l'espace, car il a été le premier navire privé à transporter des astronautes vers cette station. Depuis 2011, aucune fusée n'a été lancée depuis le sol nord-américain. Pendant cette période, la NASA a utilisé des fusées russes pour mener à bien ses missions spatiales et, jusqu'à présent, tous les projets de cette nature étaient presque exclusivement financés par des programmes gouvernementaux.

Le succès de cette mission a également montré au monde la faisabilité de l'exploration commerciale des vols spatiaux dans l'orbite dite basse. Cela a fait place à des projets comme Boeing – qui prépare un navire pour le transport des astronautes l'année prochaine – et Blue Origin, par Jeff Bezos – le propriétaire d'Amazon – et Virgin Galactic, par le millionnaire britannique Richard Branson, tous deux axés sur le tourisme spatial.

Mais alors que certains regardent le tourisme dans l'espace, avec des vols à quelques centaines de kilomètres de haut, Musk veut aller plus loin. Beaucoup plus loin. Dans son orbite la plus proche de la Terre, Mars est à environ 60 millions de kilomètres. Et Musk n'a pas l'intention d'aller simplement sur Mars. Son obsession est de construire, jusqu'en 2050, une ville authentique sur cette planète, avec la capacité d'accueillir environ un million de personnes. Mais pour ce faire, une très grande flotte d'engins spatiaux sera nécessaire pour transporter les personnes, l'équipement et la nourriture. Et Elon Musk a déjà commencé à planifier la construction d'un millier de navires pour réaliser son rêve.

De Pretoria à Los Angeles
Son esprit entrepreneurial et aventureux est très présent dans l'ADN de la famille. L'un de ses grands-parents a été le premier homme à voler d'Afrique du Sud en Australie sur un seul moteur. L'autre a remporté une course automobile du sud au nord de l'Afrique, entre Le Cap et Alger. Son arrière-grand-mère a été la première femme à se consacrer à la chiropratique au Canada. Né en Afrique du Sud, Elon Musk était un bon élève dès son plus jeune âge. Lorsqu'il est entré au lycée de Pretoria, il était le plus jeune et le plus petit de ses collègues, ce qui a fini par lui poser des problèmes, non seulement dans les relations avec les autres élèves mais aussi avec la réalité du pays. Il fréquentait toujours l'Université de Pretoria, mais a fini par aller au Canada, où vivait sa famille maternelle. Plus tard, il a révélé que son voyage dans ce pays avait pour seul objectif de faciliter l'acquisition de la citoyenneté américaine.

Il a réussi à entrer à l'Université de Pennsylvanie, où il est diplômé en économie et en physique. Pendant le cours, il a obtenu deux stages dans des entreprises basées dans la Silicon Valley, en Californie, où tout se passait en termes de transformation numérique.

En 1995, il crée Zip2, une entreprise qui développe des logiciels de cartographie pour les médias. L'entreprise a été achetée par Compaq en 1999, dans le boom de dot.com, pour 307 millions de dollars. Musk en a reçu 22 millions.

. (Photo de Gregg Newton / AFP) (Photo de GREGG NEWTON / AFP via Getty Images)

Avec cet argent, il crée X.com, la société qui donnera naissance à Paypal, le service de paiement en ligne. Deux ans plus tard, il l'a vendu à eBay pour 1,5 milliard de dollars. C'est l'entreprise décisive sur son chemin, qui fait de lui un multimillionnaire et ouvre la porte aux prochains investissements, toujours sous la controverse.

Le côté obscur
Une bonne partie de son succès est due à sa capacité à devenir un sujet à l'échelle mondiale. L'un des épisodes les plus embarrassants s'est produit lors de l'opération de sauvetage d'enfants de la grotte de Tham Luang en Thaïlande, avec Musk – qui a développé un sous-marin inutilisé pour retirer les enfants – pour engager un échange d'insultes avec le responsable de l'opération. , impliquant qu'il était un pédophile. C'est dans votre nature d'agir sous l'impulsion. Mais quand il est venu, il a rapidement supprimé le tweet et s'est publiquement excusé.

À une autre occasion, il est apparu dans une émission fumant un joint, une image qui a choqué la société conservatrice aux États-Unis. Musk soutient qu'il fume rarement du cannabis. "L'herbe n'est pas très bonne pour la productivité … du moins pour moi", a-t-il déclaré. L'épisode lui a coûté les contrats que, dans l'intervalle, SpaceX avait signés avec la NASA et la United States Air Force.

En 2018, il a annoncé dans un tweet qu'un investisseur était sur le point de faire une offre millionnaire pour Tesla. Il n'y avait que quelques problèmes: Tesla était déjà cotée, et tout accord de ce type devrait être annoncé, en détail, par les canaux officiels du marché des capitaux; et l'offre n'a jamais existé, conduisant Musk à une guerre ouverte avec les régulateurs, qui lui ont imposé des mesures disciplinaires et ont même tenté d'abandonner la direction de l'entreprise.

Cette année, un nouvel épisode, cette fois sur Twitter – comme Trump, beaucoup de ses controverses découlent de son utilisation libérale de ce réseau social. Alors que le président américain a publiquement exigé que plusieurs États reprennent une activité normale, Musk s'est joint à cette lutte pour reprendre la production à l'usine de Tesla en Californie. Les autorités ont empêché cette réouverture à plusieurs reprises, incitant Musk à les défier: "Si quelqu'un est arrêté, je demande juste que ce soit moi."

Et en parlant d'excentricités, au début du mois, Elon Musk a vu naître son septième fils, résultat de sa relation avec son partenaire actuel, le chanteur d'avant-garde canadien Grimes. Ils ont décidé de l'appeler X Æ A-12, mais la semaine dernière, ils ont dû changer le nom en X Æ A-Xii, parce que l'État de Californie ne permet pas d'inclure des numéros dans les noms des gens.

Énergie et Tesla
En plus de conquérir l'espace, Musk est obsédé par l'énergie propre. Son projet le plus récent est la construction d'un nouveau moyen de transport, l'Hyperloop, moins polluant. C'est une sorte de capsule géante capable de transporter des personnes et des marchandises à une vitesse proche de 1000 km / heure à travers des tunnels. L'idée a été ridiculisée par de nombreuses personnes lorsque Musk l'a annoncée. Il y a six ans, et avec de nombreux contrats signés avec des gouvernements et des villes dans différentes parties du monde, la société, appelée The Boring Company, a ouvert ce mois-ci le premier des tunnels de Los Angeles, avec environ 60 kilomètres.

Mais son plus grand défi à ce jour a été à Tesla, où le succès des automobiles a contrasté avec les difficultés financières et de production. L'entreprise était au bord de la faillite, en raison du retard de près de trois ans dans la livraison du modèle 3 à des clients qui avaient déjà avancé de l'argent à l'avance. "Tesla fait face à une grave menace de mort en raison de la ligne de production de la Model 3. La société a eu un saignement d'argent et, si nous ne pouvons pas résoudre les problèmes dans un certain laps de temps, nous finirons par mourir", a déclaré Musk à l'époque.

Les deux étapes qui ont fait de lui un millionnaire

Zip2
Vendue à Compaq pour 307 millions de dollars
C'était la première entreprise créée par Elon Musk. Élaboration de guides de la ville pour les journaux nord-américains – le New York Times était l'un des premiers clients. C'était un annuaire avec une carte associée qui permettait de rechercher des magasins, le siège de l'entreprise, etc.

Pay Pal
Vendu à eBay pour 1,5 milliard de dollars
En 1999, Elon Musk a créé X.com, l'une des premières banques virtuelles au monde. Plus tard, il a fusionné avec son principal concurrent, Confinity, donnant naissance à ce qui est aujourd'hui le Paypal moderne. En 2017, Musk a acheté le domaine X.com auprès d'eBay «pour une valeur sentimentale»

Malgré tous ces revers, l'entreprise est restée à la hausse. Lors de son entrée en bourse en 2012, chaque action a été vendue 17 $. Aujourd'hui, ils valent environ 900 dollars. Et c'est grâce à cette performance boursière que, en même temps que SpaceX se préparait à aller dans l'espace, Elon Musk a ajouté 700 millions d'euros à sa fortune personnelle, car son contrat prévoit une série de bonus, au cas où Tesla atteindre certains objectifs. Et une partie d'entre eux a été conquise jeudi dernier, 28.

Ce n'est là qu'une des tranches de cet accord. S'il parvient à atteindre tous les objectifs négociés, Elon Musk pourrait recevoir près de 20 milliards de dollars, ce qui, en plus des 39 milliards dont il dispose actuellement, fera de lui l'un des dix hommes les plus riches de la planète. Une terre qui, pour Musk, est déjà une planète trop petite pour son ambition.

L'empire d'Elon Musk

Le millionnaire est présent dans de nombreuses entreprises du futur, de l'espace aux énergies renouvelables, en passant par l'intelligence artificielle

Tesla
Le financier du groupe
Il est le premier constructeur mondial de voitures électriques, mais étend son activité aux énergies renouvelables et à la mobilité partagée

SpaceX
La passion de Musk
En plus du développement de vaisseaux spatiaux, la société travaille également dans les télécommunications et Internet via satellite

Neuralink
Demi humain
Développe des prothèses et des modèles de plus grande interaction entre le cerveau humain et les machines. Elle mène également des recherches pour créer de nouveaux traitements contre les maladies graves

The Boring Company
De nouveaux moyens de transport
C'est l'entreprise qui développe des capsules Hyperloop, capables de transporter des personnes, dans des tunnels, à plus de 1000 km / heure.

AI ouverte
Intelligence artificielle
L'idée est de développer une technologie permettant de créer des machines plus intelligentes que l'homme

Le contenu Elon Musk: le voyage d'un excentrique venu d'Afrique du Sud pour changer le monde, des États-Unis, rassemblant des controverses en cours de route, apparaît d'abord à Visão.