« Nine Islands, One Ocean » est la devise de la fondation créée par Ali Bullock et Caroline Sprod.

Le couple anglais s’est rendu aux Açores en voyage de noces, en 2006, pour voir des baleines, et a décidé d’y retourner, « en 2018, quand il était temps de quitter Hong Kong », où ils ont vécu pendant 12 ans, a raconté Lusa Ali Bullock.

Le Solar Branco Eco Estate, qui ouvrira ses portes l’année prochaine, et le « gin » Baleia, déjà en vente, contribueront au financement de la Fondation Ocean Azores, dont la mission principale est de protéger les cétacés de la mer des Açores.

La mission est accomplie en canalisant des fonds vers des projets de conservation marine, la réduction du plastique dans l’océan, y compris des initiatives de nettoyage des côtes et des projets d’éducation et de recherche.

Des dons seront également faits à des organisations à but non lucratif sur l’île de São Miguel.

En plus de l’administration de la fondation et d’une équipe de bénévoles, un réseau de partenaires, qui comprend des « entreprises d’observation des baleines », sont invités aux travaux. [observação de baleias], centres de plongée et hôtels, qui se sont regroupés pour participer à des initiatives de protection de l’océan », précise le fondateur.

La fondation participera à des projets communautaires existants, financera certains des partenaires et organisations qui promeuvent la durabilité marine et le tourisme durable, et partagera les résultats des différents projets.

« Une partie de ce que nous voulions faire était de redonner à la population locale, pour remercier la communauté des Açores d’être si accueillante. Quand je créais le ‘gin’, je voulais créer un ‘gin’ qui serait réciproque et qui était fièrement açorien, je voulais qu’il reflète les Açores », a expliqué l’homme d’affaires.

Cette contribution commence par un emballage durable « en verre, bouchon et bois », mais elle consiste aussi à attribuer à la fondation un euro dès la vente de chaque bouteille, ainsi qu’un euro pour chaque boisson servie dans les hôtels, bars et restaurants qui utilisez ce ‘gin’.

Bien qu’ils soient recyclables, ceux qui retournent des bouteilles de gin Baleia ou de gin Rocha Negra, également de São Miguel, peuvent emporter deux gin tonics pour le prix d’un dans la gin Library, la plus grande collection privée de gins au monde, explique son propriétaire.

Six semaines après son lancement, 300 000 bouteilles de Whale ont déjà été vendues, mais son créateur espère en vendre beaucoup plus.

« Nous espérons faire don de milliers d’euros, en travaillant avec les hôtels, restaurants et bars qui vendent le » gin «  », a-t-il déclaré.

Avec ces investissements, Ali et Caroline assument la mission « d’aider à protéger ces îles magnifiques et de promouvoir l’océan et le tourisme durable ».

« Nous sommes ici pour garantir que l’océan est là pour les générations futures et il est devenu clair que les Açores sont les leaders mondiaux du tourisme marin durable », a ajouté Ali.

ILYD // MLS