Les manifestants se sont rassemblés aux petites heures du matin à la périphérie de la ville et, vers 9 heures du matin, se sont dirigés vers le rond-point des Portas de Avis, en passant par les entrées principales du centre historique, provoquant des retards dans la circulation.

L'initiative comptait sur la participation d'une soixantaine de personnes dans une vingtaine de véhicules, pour la plupart des poids légers et certains avec des bateaux de pêche attachés, qui ont suivi pendant le cours au ralenti et klaxonnant.

"Nous voulons que la loi revienne à ce qu'elle était il y a trois ans pour que nous puissions pêcher une espèce exotique, qui n'est que nuisible et n'apporte aucun bénéfice", a déclaré aux journalistes João Cortez, président de l'association Important Oásis, promoteur de la manifestation.

L'enjeu est l'abrogation, en 2018, d'une loi qui permettait la liberté totale de pêche de cette espèce envahissante des principaux bassins hydrographiques du pays, selon l'association Important Oásis, basée à Moura, dans le district de Beja.

João Cortez a estimé que l'amendement de la loi «n'a aucun sens», affirmant que l'écrevisse rouge de Louisiane «est un ravageur qui s'installe» dans les barrages du Portugal, car «elle perce les murs et obstrue les conduites d'eau. ».

Les pêcheurs «prennent des risques et nous sommes condamnés à une amende de cinq mille euros, comme nous l'avons tous été, des bateaux et des cages sont saisis. Le peu qu'ils l'avaient perdu par un simple changement de loi qui n'a aucun sens et donc notre révolte », a-t-il souligné.

Selon le responsable, les écrevisses capturées dans les barrages du Baixo Alentejo sont vendues à des entreprises en Espagne, qui ont des usines pour leur transformation, puis exportées vers des pays comme la Suède et les États-Unis.

"400 ou 500 personnes ne dépendent de cette activité que dans la partie inférieure de l'Alentejo", a souligné le président de l'Oasis Importante, prévenant que de nombreuses familles "connaissent déjà de graves difficultés", pour "quelque chose qui n'a aucun sens".

João Cortez a indiqué que la Société de développement et d'infrastructure d'Alqueva (EDIA), responsable de plusieurs barrages, est aux côtés des pêcheurs et même «a déjà fait une demande à l'Institut pour la conservation de la nature et des forêts (ICNF) pour une autorisation spéciale» .

La société Alqueva «a déjà des problèmes avec le forage des murs et les blocages dans les barrages», mais «personne ne répond, ni EDIA ne répond», a-t-il déclaré.

Toujours dans des déclarations aux journalistes, André Grácio, représentant de l'association, a indiqué que les pêcheurs avaient lancé un «cri de révolte», justifiant la protestation car il n'y avait pas eu de réponses d'institutions comme l'ICNF.

"Nous ne voulons rien de plus que de pouvoir attraper une espèce exotique, qui est un ravageur et cause des dégâts et, en même temps, apporter de la richesse à des personnes déjà si pauvres", a-t-il exigé, soulignant que l'effet négatif de l'écrevisse "est le connaissance des biologistes et de la communauté scientifique ».

S'il n'y a pas de réponses aux revendications des pêcheurs, le président de l'association Important Oásis a révélé qu'une nouvelle manifestation est déjà prévue le 15 août sur la route sud (A2).

Certains véhicules de protestation avaient des banderoles sur lesquelles on pouvait lire «Je veux travailler», «Ils nous affament à mort», «Je pêche pour vivre» et «ICNF = honte».

L'association Important Oásis, basée à Moura, dans le district de Beja, a été fondée en 2017 pour légaliser l'activité et l'exportation, en commençant à délivrer des licences aux pêcheurs et en supervisant la vente, la facturation et la délivrance des certificats vétérinaires.

L'écrevisse rouge de Louisiane est entrée au Portugal en 1979 et est répartie sur au moins 11 bassins hydrographiques du pays: Douro, Leça, Vouga, Mondego, Lis, Ribeiras do Oeste, Tejo, Sado, Mira, Ribeiras do Algarve et Guadiana.

C'est un prédateur vorace d'amphibiens, d'insectes et de plantes, assez redouté des riziculteurs, qui regardent les galeries creusées par les écrevisses sécher les rizières.

SYM (SYL) // MLM

Le contenu manifesté par les pêcheurs à Évora contre l'interdiction de la pêche à l'écrevisse apparaît d'abord à Visão.