«Une nouvelle famille de microalgues d'eau douce» a été découverte par «des chercheurs de l'Université de Coimbra (UC), en collaboration avec l'Université de Carlos à Prague, l'Université d'Ostrava et l'Institut de biologie des sols de l'Académie tchèque des sciences, en République Checa et l'Université d'Ozarks, aux États-Unis, révèlent l'UC dans une note envoyée aujourd'hui à l'agence Lusa.

L'étude, qui a permis «l'identification et la description de cette nouvelle famille de microalgues d'intérêt commercial», a duré trois ans et les résultats viennent d'être publiés dans la revue scientifique Journal of Phycology, précise l'UC.

Baptisée Neomonodaceae, cette nouvelle lignée d'organismes, qui appartient à la classe des Eustigmatophyceae, présente un «intérêt biotechnologique», qui «est reconnu du fait que certaines espèces sont riches en antioxydants, caroténoïdes et lipides de valeur nutritionnelle et avec un intérêt pour le biodiesel», explique Raquel Amaral , premier auteur de l'article publié dans le Journal of Phycology.

«Comme d'autres familles de la même classe, les genres de microalgues aujourd'hui découverts ont le potentiel de donner naissance à des composés d'intérêt pharmaceutique, cosmétique ou aquacole», illustre, cité par UC, le chercheur.

«Les microalgues sont considérées comme très prometteuses pour la production de composés de valeur biotechnologique car elles sont faciles à cultiver et ne nécessitent pas l'utilisation de terres arables, bien que toujours avec des coûts de production élevés», souligne Raquel Amaral.

Pour cette découverte, le chercheur de la Faculté des Sciences et Technologies de l'Université de Coimbra (FCTUC) souligne également, qu'il était essentiel "l'étude des souches de microalgues maintenues en culture à l'Algoteca de Coimbra (ACOI)", considérée comme l'une des plus importantes collections de microalgues eau douce dans le monde.

"Sept souches de l'ACOI contribuent à cette nouvelle lignée génétique de microalgues et constituent deux des nouveaux genres", explique Raquel Amaral, indiquant que l'un d'eux a été "donné le nom scientifique Munda, un nom romain pour la rivière Mondego, en l'honneur de la rivière d'où la plupart de ces algues proviennent ».

L'étude, qui fait partie de la thèse de doctorat du chercheur, consistait en «l'observation morphologique et génétique pour la détermination phylogénétique de 10 nouvelles souches, qui a abouti à la découverte de trois nouveaux genres de cette classe».

Les espèces incluses dans la nouvelle famille sont «des organismes unicellulaires, avec une forme allongée, la plupart avec un« pied »à travers lequel ils se fixent au substrat», décrit Raquel Amaral, ajoutant que, «en plus des différences génétiques qui provoquent leur ségrégation des autres familles d'Eustigmatophyceae, se distinguent par l'absence d'une structure cellulaire appelée pyrénoïde ».

Dans l'étude des microalgues, les méthodes génétiques «sont cruciales, étant donné qu'il s'agit d'organismes microscopiques et que souvent différentes espèces peuvent être très similaires», souligne le chercheur de la FCTUC.

Algoteca de Coimbra, installée au Département des sciences de la vie de la FCTUC, est coordonnée par la scientifique Lília Santos, l'une des auteurs de cette étude et directrice de la thèse de doctorat de Raquel Amaral, qui a été financée par la Fondation pour la science et la technologie (FCT ).

JEF // SSS

Les chercheurs découvrent qu'une nouvelle famille de microalgues d'eau douce apparaît pour la première fois dans Vision.